04-02-10

Rallysport wil ook Verenigde Staten en Rusland veroveren

De Fédération Internationale de l'Automobile (FIA) wil met de rallysport in de toekomst ook de Verenigde Staten en Rusland bereiken. Beide landen hebben volgens promotor North One een bijzonder grote autosector, maar ook een bijzonder groot potentieel aan rallyfans. North One werd vorig jaar door de internationale autosportfederatie aangesteld om het product van het World Rally Championship (WRC) te verbeteren en nieuwe markten te betreden. De nieuwe gebieden moeten volgens Neil Duncanson, voorzitter van North One, de autoconstructeurs toelaten hun modellen in nieuwe markten te introduceren, maar wil de autosport ook een nieuw publiek aantrekken die ze tot nu toe nog niet heeft kunnen bereiken. Duncanson stelt dat het World Rally Championship in de loop van de volgende vijf jaar één van de leidinggevende sportmerken in de wereld moet worden.

Het voorbije jaar heeft het rallykampioenschap volgens North One zijn televisiepubliek met 13 procent kunnen uitbreiden, onder meer te danken aan een samenwerkingsovereenkomst met de Amerikaanse televisiezender Discovery. De Rally van Groot-Brittannië, die de beslissing moest brengen in de titelstrijd tussen Sebastian Loeb en Mikko Hirvonen, haalde wereldwijd 61 miljoen televisiekijkers. Met de komst van gewezen Formule Eén-piloot Kimi Raikkonen en de Amerikaan Ken Block, hoopt North One twee nieuwe publiekstrekkers aangeworven te hebben. Block brengt bovendien de energiedrank Monster als sponsor mee naar het World Rally Championship. Ook nieuwe reeksen en een uitgebreidere kalender zouden de interesse in het rallygebeuren moeten stimuleren.

North One stelde op de lancering van het nieuwe rallyseizoen ook reeks nieuwe televisiecontracten voor, onder meer met MTV3 in Finland en Network Ten in Australië. Daarnaast werd ook een nieuw WRC-computergame voorgesteld. North One heeft verder lopende overeenkomsten in onder meer Italië, Scandinavië, Portugal, Frankrijk, de Verenigde Staten, China en het Midden-Oosten. Daarnaast werden ook contracten afgesloten in Griekenland, Zuid-Amerika en Nieuw-Zeeland. Een aantal bijkomende overeenkomsten zouden nog in onderhandeling zijn. Voor dit jaar wordt onder meer een live-verslaggeving in het vooruitzicht gesteld en zal er worden gewerkt met nieuwe boordcamera-technologie. Volgend jaar zal ook digitale televisie in high definition worden geïntroduceerd.

15:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sport, automotive, rally, wrc, fia |  Facebook |

19-08-09

Fiat en Volkswagen nieuwe namen in wereldkampioenschap rally

Twee autoconstructeurs zullen volgend seizoen deelnemen aan het World Rally Championship. Dat is door een topman van North One, de Britse televisieproductiemaatschappij die eigenaar is van de wedstrijden, bekend gemaakt. Namen werden niet genoemd, maar volgens insiders zou het gaan om Fiat en Volkswagen. Die zouden de plaats innemen van Suburu en Suzuki, die op het einde van het vorige seizoen te kennen hadden gegeven niet langer aan het rallykampioenschap te zullen deelnemen. North One zegt dat slechts vier fabrieksteams aan het World Rally Championship toegelaten worden. Citroën en Ford zetten hun samenwerking met het rallykampioenschap verder.

"Het wegvallen van Subaru en Suzuki heeft zeker een impact gehad op het World Rally Championship," aldus Neil Duncanson, chief executive van North One, tegenover de zakenkrant Financial Times. "Maar die impact is zeker niet groter dan die van de algemene economische recessie." De investering in een rally-fabrieksteam kost een autoconstructeur ongeveer 20 miljoen dollar per jaar. Dat is ongeveer 5 procent van de investering die nodig is in de Formule Eén. Financiële overwegingen kunnen dus zeker een rol spelen bij een beslissing om in de autosport te stappen, maar volgens Duncanson zijn er ook andere motieven die constructeurs aanzetten om voor de rallysport te kiezen.

"De rallysport is voor de autoconstructeurs een betere gelegenheid om hun modellen bij het publiek te promoten," stipt Duncanson aan. "Er wordt immers gereden met wagens die ook in het dagelijkse verkeer zijn toegelaten." Om tot het rallykampioenschap toegelaten te worden, moeten de gebruikte wagens immers ook aan het gewone publiek verkocht kunnen worden. Bovendien zegt Duncanson dat de races zich ook voltrekken op trajecten die meer gelijkenissen vertonen met het dagelijkse verkeer dan de gereserveerde circuits in de Formule Eén. Inmiddels wordt al volop gespeculeerd dat Formule Eén-piloot Kimi Raikkonen met Fiat de overstap zou maken naar de rallycompetitie. Raikkonen zou bij Fiat-dochter Ferrari op het einde van dit jaar immers plaats moeten maken voor Fernando Alonso.

14:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, volkswagen, rally, fiat |  Facebook |