28-12-08

Raul Castro roept op tot grotere soberheid

CubaDe Cubaanse president Raul Castro heeft opgeroepen tot het nemen van een aantal soberheidsmaatregelen. Daartoe behoren onder meer het verlagen van beloningen voor de werknemers. Castro wil een programma schrappen dat goed presterende werknemers met gratis vakantiereizen beloont, maar dat de Cubaanse overheid ongeveer 60 miljoen dollar per jaar kost. Daarna kondige Raul Castro ook aan dat de buitenlandse reizen door regeringsvertegenwoordigers met 50 procent zullen worden verminderd. Met die maatregel wil de Cubaanse president het land weer weghalen uit het economisch moeras, waarin Cuba dit jaar door de economische crisis en de schade van drie orkanen is terecht gekomen.

"De Cubaanse rekeningen kloppen niet," vertelde Raul Castro aan het Cubaanse parlement. "Er moet realistisch gehandeld worden en de dromen aanpassen aan de werkelijke mogelijkheden. Twee plus twee komt altijd uit op vier, maar nooit op vijf." Raul Castro verving in februari van dit jaar zijn zieke broer Fidel Castro als president van Cuba. Hij voerde al snel een aantal hervormingen door, met onder meer de verkoop van computers en mobiele telefoons te versoepelen en de Cubaanse bevolking toe te laten in hotels en winkels die voordien voorbehouden waren aan buitenlanders. Maar hij voert nu aan dat de Cubaanse regering door de economische crisis verplicht is om een aantal maatregelen uit te stellen.

De orkanen Gustav, Ike en Paloma zouden in Cuba voor ongeveer 10 miljard dollar schade hebben aangericht. "Castro wees er verder op dat niemand kan voorspellen hoe zwaar de economische crisis zal worden," aldus het persbureau Reuters. "De Cubaanse importkosten zijn gevoelig gestegen, terwijl de prijzen van belangrijke exportproducten zoals nikkel zijn ingestort." Raul Castro riep op tot een grotere fiscale discipline. Het Cubaanse begrotingstekort is opgelopen tot 6,7 procent van het bruto binnenlandse product. De economische groei is dit jaar teruggevallen tot 4,3 procent. Voor volgend jaar wordt een groei van 6 procent in het vooruitzicht gesteld.

De Cubaanse regering heeft onder meer de pensioenleeftijd met vijf jaar verhoogd tot 65 jaar voor mannen en 60 jaar voor vrouwen. "Dat is volgens de Cubaanse regering noodzakelijk om de vergrijzing van de bevolking, een gevolg van de daling van het geboortecijfers en de immigratie, op te vangen," stipt Reuters aan. Castro benadrukte ook dat Cubaanse managers meer moesten eisen van hun werknemers, die kunnen genieten van gratis onderwijs en gezondheidszorg en gesubsidieerde voedingspakketten, maar gemiddeld slechts 20 dollar per maand verdienen. Castro stelde daarbij een tegenstander te zijn van een systeem van subsidies dat personen die kunnen werken, maar dat niet doen, ondersteunt. Overheidssteun ontmoedigt volgens Castro mensen om productiever te worden.

18:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cuba, raul castro |  Facebook |

17-04-08

Cuba gooit landbouwbeleid om

Cuba_6-21_LILIANA_Screen_House_Oxen_colorDe Cubaanse president Raul Castro heeft meer landbouwgrond ter beschikking gesteld van private boeren. De regering van Cuba hoopt dat een groter landbouwareaal ertoe zal leiden dat het land minder afhankelijk wordt van de invoer van voedingsproducten. De Cubaanse landbouwpolitiek, die in handen is van de regering, wordt door velen als een absolute mislukking bestempeld. Cuba moet ongeveer 80 procent van zijn voedingsproducten invoeren, terwijl de helft van de Cubaanse landbouwgronden ongebruikt of inefficiƫnt beheerd zouden worden.

"Al in zijn eerste belangrijke toespraak tot de Cubaanse bevolking, ridiculiseerde de nieuwe president Raul Castro de bureaucratie die de landbouwsector leidt," aldus Phil Peters, politiek analist bij het Amerikaanse Lexington Institute, tegenover het televisiestation CNN. "Hij bracht daarbij zware kritiek uit op het gebrek aan productiviteit van de landbouw. Onder Raul Castro geeft Cuba toe dat grote gedeelten van de landbouwsector niet werken en dat ze hun productiviteit moeten verbeteren."

Veel van de ongebruikte Cubaanse landbouwvelden zijn overwoekerd met onkruid. "Dat is een symbool geworden van de mislukking van het Cubaanse landbouwbeleid," aldus nog CNN. "Vorig jaar merkte ook Raul Castro zelf ironisch op hoeveel onkruid hij kon zien op de velden langs de autowegen. Maar nu lijken er daadwerkelijke veranderingen op til te zijn. Landbouwers kunnen nu allerlei materiaal kopen in plaats van dat telkens aan de bureaucratie te moeten vragen. Bovendien mogen landbouwers ook winst maken, waardoor zij hopen uitzicht te hebben op een beter leven.

Meer over voeding en drank

13:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cuba, landbouw, raul castro |  Facebook |