20-12-08

Patriots voor Verenigde Arabische Emiraten

Patriot_420_popHet Amerikaanse bedrijf Raytheon, de grootste rakettenbouwer ter wereld, heeft met de Verenigde Arabische Emiraten een contract getekend voor de verkoop van Patriot-raketten, lanceerinstallaties en randapparatuur. Met het contract is een investering gemoeid van 3,3 miljard dollar. De bestelling bij Raytheon kadert in een voorstel van het Amerikaanse ministerie van defensie in september van dit jaar om aan de Verenigde Arabische Emiraten een pakket luchtafweer-systemen en helicopters te leveren. Dat globale pakket zou een waarde hebben van meer dan 9 miljard dollar. De Verenigde Arabische Emiraten zeggen zich te moeten bewapenen omwille van de groeiende dreiging in de regio.

De Golfstaten maken zich onder meer steeds meer ongerust over de nucleaire plannen van Iran. Ze dringen aan op een vreedzame oplossing in het meningsverschil tussen de regeringen in Washington en Teheran over de Iraanse kernplannen. Iran zegt dat het kernprogramme uitsluitend bedoeld is om energie op te wekken, maar de Verenigde Staten stellen dat het duidelijk de bedoeling is om kernwapens te produceren. De groeiende spanning tussen de Verenigde Stagen en Iran over de kernplannen zorgt ervoor dat er in de Arabische wereld een steeds groeiende bezorgdheid komt over een mogelijke militaire confrontatie tussen beide landen. De voorbije jaren hebben de Verenigde Arabisch Emiraten van verscheidene landen ultramoderne wapensystemen gekocht.

Raytheon realiseerde vorig jaar een omzet van 21,3 miljard dollar. Daarvan is 20 procent afkomstig van de afdeling geïntegreerde defensiesystemen die de Patriot produceert. De Patriot-raketten vormen een onderdeel van het luchtverdedigingssysteem Terminal High Altitude Area Defense (THAAD), dat werd ontwikkeld door Lockheed Martin en waarvoor Raytheon een radarsysteem heeft geleverd. Het THAAD-systeem vertegenwoordigt 7 miljard dollar van het totale defensie-pakket dat de Verenigde Staten aan de Verenigde Arabische Emiraten hebben aangeboden. De Verenigde Arabische Emiraten gebruikt ook al het Hawk-luchtafweersysteem van Raytheon. Dat werd in 1987 aangekocht.