10-04-10

Britse editie magazine Reader's Digest gered

De Britse divisie van de mediagroep Reader's Digest is door de investeringsgroep Better Capital gered. De divisie had in februari dit jaar de boeken neergelegd, nadat het Amerikaanse moederbedrijf niet staat bleek om de financiële problemen van zijn Britse dochter op te lossen. Die problemen waren te wijten aan een financieel tekort van 125 miljoen pond bij zijn pensioenfonds. Better Capital is het investeringsvehikel van de Britse investeerder Jon Moulton. De investeringsgroep stelde zich achter een management buy-out geschaard te hebben. Daarmee zou een bedrag van 13 miljoen pond zijn gemoeid. Better Capital voegt er aan toe dat de overname de toekomst van de Britse divisie en honderd medewerkers zijn gegarandeerd. Het Amerikaanse moederbedrijf heeft aan de overnemers de toelating gegeven om de naam van Reader's Digest te blijven gebruiken.

Mark Aldrigde, chief executive van Better Capital, benadrukte dat de merkbekendheid van Reader's Digest bijzonder sterk is, wat belangrijk is voor de lancering van het nieuwe bedrijf. Het nieuwe management zou geen fundamentele wijzigingen aanbrengen in de operationele activiteiten van het bedrijf. Aldridge merkte wel op dat met grotere investeringen en de uitbreiding langs het internet een groter publiek zal kunnen bereikt worden. Reader's Digest werd ruim zeventig jaar in Groot-Brittannië gelanceerd, maar heeft de voorbije jaren een zware terugval in zijn oplages gekend. Ondanks allerhande pogingen om moderniseringen door te voeren, zoals de lancering van een online editie, heeft Reader's Digest in Groot-Brittannië minder dan 600.000 lezers. In de jaren negentig had het magazine nog ongeveer 2 miljoen Britse lezers.

De dagelijkse leiding over Reader's Digest blijft in handen van managing director Chris Spratling, die erop wees dat de Britse divisie nu schuldenvrij is. De Amerikaanse moedergroep Reader's Digest Association vroeg vorig jaar in de Verenigde Staten bescherming aan tegenover zijn schuldeisers. Reader's Digest had het bijzonder moeilijk om de intresten op een schuld van 2,2 miljard dollar af te betalen. Reader's Digest Association werd drie jaar geleden overgenomen door Ripplewood Holdings. Het concern publiceert vierennegentig magazines, waaronder vijftig edities van Reader's Digest over de hele wereld. John Moulton is één van de meest bekende Britse investeerders. Dertien jaar geleden richtte hij de groep Alchemy Partners op. Die kocht tien jaar geleden bijna autoconstruceur MG Rover, dat door toenmalig eigenaar BMW in de etalage was geplaatst.

17:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: media, groot-brittannie, reader s digest |  Facebook |