31-10-08

Cruiseschip voor opvang slachtoffers orkaan Ike

Er zijn plannen om een cruiseschip te gebruiken als tijdelijke verblijfplaats van slachtoffers van de orkanen Gustav en Ike. In het zuid-oosten van Texas zoeken ongeveer drieduizend mensen een onderkomen nadat ze door de orkanen dakloos zijn geworden. Volgens Michael Gerber, executive director van het Department of Housing and Community Affairs van de staat Texas, zou een gedeelte daarvan opgevangen kunnen worden aan boord van het cruiseschip Regal Empress. Daarvoor moet nog echter wel de toestemming gekregen worden van de federale overheid.

"We zouden het schip echter kunnen inzetten voor de slachtoffers van de orkanen," aldus Michael Gerber. "De capaciteit van de trailerparken is onvoldoende om alle slachtoffers onderdak te kunnen bieden." Een verblijf aan boord van de Regal Empress zou 48 dollar per persoon kosten, plus 7 dollar per maaltijd. Dat is minder dan het Federal Emergency Management Agency (FEMA) aan hotels betaalt om daklozen onder te brengen. Gerber geeft toe dat een cruiseschip geen ideale omgeving is voor families met kinderen, maar zegt dat het misschien wel het enige alternatief is."

Er moet eerst echter nog goedkeuring gekregen worden van het Federal Emergency Management Agency. Dat heeft echter geen al te beste ervaringen met het inzetten van cruiseschepen. Na de orkaan Katrina in 2005 had FEMA een contract getekend met de rederij Carnival Cruises Lines voor het gebruik van drie schepen gedurende een periode van zes maanden voor de opvang van slachtoffers. De rederij kreeg daarvoor een bedrag van 236 miljoen dollar. Dat leverde FEMA zware kritiek op. Gemiddeld bedroegen de totale inkomsten van Carnival immers 150 dollar per half jaar.

"De Regal Empress is het oudste cruiseschip van de Amerikaanse vloot;" aldus het persbureau Associated Press. "Het schip werd gebouwd in 1953 en kan 1.200 passagiers aan boord nemen. Het schip, eigendom van rederij Regal Cruise Line, wordt in 2010 uit de vaart genomen. De Regal Empress werd sinds eind vorige maand in de haven van Galveston gebruikt om 300 personeelsleden van het bedrijf Belfor, dat ingehuurd werd om de eerste stormschade in de haven te herstellen, te herbergen. Die werknemers zijn inmiddels weer vertrokken."

14:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cruise, orkaan, ike, regal empress |  Facebook |