29-09-13

Slechte weersomstandigheden beïnvloeden mentale gezondheid

Mistroostige weersomstandigheden hebben een duidelijke impact op de mentale gezondheid van de bevolking. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Shiga University of Medical Science naar zelfmoorden op de Japanse spoorwegen tijdens de eerste helft van het voorbije decennium in Tokio, Kanagawa en Osaka. De Japanse wetenschappers stelden daarbij vast dat het aantal zelfmoorden na enkele dagen met slechte weersomstandigheden telkens een gevoelige stijging vertoont. De onderzoekers benadrukken dat treinoperatoren dan ook met weersomstandigheden rekening dienen te houden bij de implementering van een strategie om het probleem van de zelfmoorden aan te pakken.

“Het onderzoek bevestigt de percepties over een verband tussen weeromstandigheden en de mentale conditie van de mens,” merkt onderzoeksleider Hiroshi Kadotani op. “Uit een onderzoek van bijna duizend zelfmoorden op de spoornetten in de grote Japanse commerciële centra Tokio, Kanagawa en Osaka bleek dat na een periode van drie tot zeven dagen met een gereduceerd zonlicht - door zware bewolking of regen - een piek kon worden opgetekend in het aantal zelfmoorden en zelfmoordpogingen. De weersomstandigheden op de dag van de zelfmoordpoging bleek daarentegen geen significante impact te hebben. Een aanhoudend tekort aan zonlicht lijkt dan ook een groter risico dan actuele ongunstige weersomstandigheden.”

Hiroshi Kadotani zegt dat de spoorwegoperatoren in hun aanpak van zelfmoordpogingen ook de weeromstandigheden als een factor dienen in te bouwen. Eerder onderzoek had al uitgewezen dat het gebruik van heldere lichten op de perrons het aantal zelfmoorden in de treinstations beperkt, hoewel het exacte psychologische mechanisme voor het fenomeen onduidelijk blijft. Het licht zou mogelijk depressieve gevoelens kunnen afzwakken. Japan kent één van de hoogste zelfmoordniveau’s van de geïndustrialiseerde wereld. Vorig jaar dienden in het land voor het eerst in minder dan anderhalf decennium minder dan dertigduizend zelfmoorden geregistreerd te worden.

Lees Verder

12:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: regen, gezondheid |  Facebook |

03-01-11

Abu Dhabi slaagt erin kunstmatige regen te creëren

Wetenschappers zijn erin geslaagd om tijdens de maanden juli en augustus van vorig jaar in de buurt van de stad Al Ain in het emiraat Abu Dhabi meer dan vijftig regenstormen op te wekken. Het initiatief vormt een onderdeel van een geheim project met een budget van 11 miljoen dollar, in opdracht van Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, president van de Verenigde Arabische Emiraten. Het zou de eerste keer zijn dat het team erin geslaagd is om manueel regen te creëren in een normaal wolkenloze hemel. Het project stonden onder leiding van het Zwitserse bedrijf Metro Systems International, dat de versterkingstechnologie Weathertec heeft ontwikkeld.

De wetenschappers zouden er tijdens de maanden juli en augustus, die de piekperiode van de zomer in de emiraten uitmaken, in totaal vierenzeventig keer hun installaties hebben opgestart. De installaties werden ingeschakeld wanneer de vochtigheidsgraad het vereiste peil van minstens 30 procent had bereikt. Tijdens die tests werd in Al Ain volgens de wetenschappers tweeënvijftig keer regenval geconstateerd, terwijl de weersvoorspellingen geen wolken of regen hadden aangekondigd. De kunstmatige regenstormen zouden hagel, windhozen en zelfs bliksem hebben gecreëerd, tot grote consternatie van de lokale bevolking.

Het Zwitserse bedrijf genereert met WeatherTec negatief geladen deeltjes, die zich vastzetten aan stofdeeltjes in de atmosfeer van de woestijnregio en tot wolkenvorming zouden moeten leiden om vervolgens regen te creëren. Helmut Fluhrer, oprichter van Metro Systems International, toonde zich achteraf bijzonder opgetogen over het experiment. Controleurs van het Max Planck Institute merken op dat de technologie van het Zwitserse bedrijf verscheidene toepassingen kan hebben. Het creëren van kunstmatige regen is volgens hen wellicht echter de maatschappelijk meest relevante toepassing die met WeatherTec kan worden gerealiseerd.

19:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: abu dhabi, klimaat, regen, technologie |  Facebook |

02-10-09

India beleeft zwakste regenseizoen in veertig jaar

India heeft zijn zwakste moessonseizoen gekend in bijna veertig jaar. Dat zegt de Indiasche metereologische dienst. Daarbij wordt opgemerkt dat de landelijke regenval op het einde van het moessonseizoen 23 procent beneden het gemiddelde bleek te liggen. Sinds 1972 is er volgens de weerkundigen nog nooit zo'n zware droogte geweest. India is wereldwijd de tweede grootste producent van rijst, graan en suiker. Miljoenen Indiase landbouwers zijn van de moesson afhankelijk om een gelukte oogst te kunnen binnen halen. Indiase overheidsfunctionarissen geven toe dat het zwakke moessonseizoen een negatieve impact zal hebben op de economie. Manmohan Singh, eerste minister van India, heeft al gezegd dat er voldoende voedselvoorraden beschikbaar zijn om een hongersnood te kunnen vermijden.

19:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: regen, india, voeding, moesson |  Facebook |