13-06-11

Richard Branson bevestigt verdere steun aan Marussia Virgin Racing

Ondanks het uitblijven van successen, heeft de Britse zakenman Richard Branson aangekondigd het team Marussia Virgin Racing te zullen blijven ondersteunen. Het Virgin-concern van Richard Branson is hoofsponsor van het team, dat begin vorig jaar zijn debuut maakte in de Formule Eén. In zesentwintig wedstrijden slaagde Marussia Virgin Racing er echter niet in één enkel punt te verzamelen. Branson benadrukte tevreden te zijn over de samenwerking.

"Branson zegt tevreden te zijn over de betrokkenheid van Virgin bij het raceteam," merkt het webmagazine Sportbusiness.com op. "Hij voegde er aan toe te hopen dat die samenwerking nog geruime tijd zou kunnen doorgaan. Branson merkte op van plan te zijn om het team te blijven steunen zolang Virgin een steun blijft betekenen voor Marussia en het team." Branson voegde er aan toe dat de sponsoring een meerwaarde betekende voor alle bedrijven uit het Virgin-consortium.

Branson voerde aan ervaren te hebben dat Virgin tijdens de Grote Prijs van Monaco heel wat aandacht heeft gekregen. "Hopelijk kan Marussia het Virgin-merk gebruiken om zijn profiel wereldwijd verder uit te bouwen," voerde hij aan. "Marussia zijn schitterende eigenaars en beschikken over de financiële reserves die het team nodig heeft. Er kan alleen maar vooruitgang worden geboekt." Branson voegde er nog aan toe zich volledig achter de toekomstplannen van teambaas Pat Symonds te scharen.

01-08-10

Richard Branson stapt met Virgin Produced in filmindustrie

De holding Virgin Group van de Britse miljardair Richard Branson lanceert Virgin Produced, een bedrijf dat actief zal zijn in de filmproductie. Virgin Produced sloot ook een joint venture met Rogue Pictures van Relativity Media om samen films te ontwikkelen, produceren en op de markt te brengen. Volgens Richard Branson is Virgin Produced, dat zijn hoofdkwartier heeft in Los Angeles, een natuurlijke uitbreiding van zijn zakelijke activiteiten. Branson merkte daarbij op dat entertainment al lange tijd een belangrijk onderdeel vormt van het Virgin-werk en dus enthousiast te zijn om die sector nog verder te kunnen groeien. Branson richtte veertig jaar geleden het platenlabel Virgin op.

Naast de ontwikkeling en productie van originele films, zal Virgin vermoedelijk als co-producent optreden van twee tot drie bioscoopfilms van Rogue Pictures, dat daarbij gebruik zou kunnen maken van de marketing-mogelijkheden van het Virgin-imperium om miljoenen consumenten te bereiken. Virgin Produced zal worden geleid door chief executive Jason Felts en chief creative officer Justin Berfield. Regisseur Peter Farrelly werd aangetrokken voor een eerste filmproductie. Ryan Kavanaugh, topman van Relativity Media, wees erop dat Virgin altijd gedurfd heeft om anders te zijn. Deze benadering is volgens hem bijzonder geschikt voor een samenwerking met Rogue Pictures.

De joint venture zal volgens Jason Felts vooral gericht zijn op grote commerciële producten die bij het Virgin-merk passen. In de jaren tachtig produceerde en verdeelde Virgin Vision al onafhankelijke films. Relativity Media heeft tot nu toe al meer dan tweehonderd films gefinancierd en geproduceerd. Het concern van Ryan Kavanaugh nam vorig jaar Rogue Pictures over, waardoor het de beschikking kreeg over een eigen filmotheek. Volgens analisten zal Relativity Media op termijn ongeveer twintig films per jaar op de markt brengen. Kavanaugh zorgde er enkele jaren geleden voor dat filmstudio's beroep konden doen op financiële middelen van investeringsfondsen.

07-03-10

Virgin Galactic kondigt eerste testvluchten aan

Het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic van Richard Branson heeft plannen om volgend jaar te beginnen met testvluchten van zijn ruimteschip. Dat wordt volgens Will Whitehorn, president van Virgin Galactic, een mijlpaal in de geschiedenis van het bedrijf, dat tegen het midden van het decennium met zijn commerciële ruimtevluchten wil van start gaan. Whitehorn maakte geen details bekend over het tijdstip van het debuut van de betalande ruimtereizen, maar hij merkte wel op te geloven dat de belangrijkste hindernissen voor het project inmiddels achter de rug liggen. Virgin Galactic is al enkele tijd bezig met het optekenen van reservaties voor zijn eerste vluchten. Volgens Whitehorn heeft Virgin Galactic inmiddels al boekingen van bijna 330 passagiers, die een voorafbetaling van 200.000 dollar hebben gedaan om een zetel te reserveren.

Virgin Galactic heeft volgens Whitehorn in totaal al ongeveer 45 miljoen dollar aan reservaties verzameld. "Die grote belangstelling laat Virgin Galactic volgens Whitehorn te verwachten al twee jaar na het starten van zijn activiteiten winstgevend te worden," merkt de Amerikaanse krant USA Today op. Wanneer het bedrijf daadwerkelijk gelanceerd wordt, blijft nog onduidelijk. Whitehorn zegt dat het bedrijf van start zal gaan wanneer alle voorwaarden daarvoor zijn vervuld. Maar hij voegt er aan toe te verwachten dat het bedrijf binnen een periode van vijf jaar de eerste passagiers naar de ruimte zal kunnen vervoeren. Virgin Galactic kreeg vorig jaar een belangrijke financiële ondersteuning toen het investeringsfonds Aabar Investments uit Dubai zich bereid verklaarde om ongeveer 280 miljoen dollar te investeren in het bedrijf. In ruil daarvoor kreeg Aabar Investments één derde van Virgin Galactic in handen.

In tegenstelling tot andere commerciële ruimtevaartbedrijven is Virgin Galactic volgens Whitehorn op dit ogenblik niet op zoek naar extra financiële middelen. Het moederconcern Virgin Group heeft sinds de oprichting van het ruimtevaartbedrijf zes jaar geleden meer dan 100 miljoen dollar geïnvesteerd in het project. Virgin Galactic werkt samen met het Amerikaanse ruimtetechnologiebedrijf Scaled Composites aan de ontwikkeling van het ruimteschip SpaceShipTwo. In de plannen is voorzien dat het ruimteschip op de rug van een vliegtuig meegevoerd wordt tot op een hoogte van ruim 15 kilometer, vanwaar het ruimteschip gelanceerd wordt. In december vorig jaar werd Enterprise, het eerste exemplaar van het ruimteschip, officieel voorgesteld. Volgens Whitehorn zijn de meeste grondtesten met het toestel achter de rug en zullen er nu een aantal testvluchten worden georganiseerd.

08-02-10

Nieuwe oliecrisis zal erger zijn dan kredietcrisis

Binnen de vijf jaar wordt de wereld opnieuw geconfronteerd met een oliecrisis. Dat heeft Richard Branson, oprichter van de Virgin-groep, gezegd in een rapport dat wordt voorgelegd aan de Britse regering. Branson krijgt daarbij de steun van andere Britse bedrijfsleiders, zoals Ian Marchant (Scottish & Southern Energy Group) en Brion Souter (Stagecoach). Volgens Branson zou die oliecrisis zwaardere gevolgen kunnen hebben dan de recente kredietcrisis. De Virgin-topman stelt dat er dan ook dringend actie moet ondernomen worden, zodat men niet opnieuw door de feiten werd overvallen, zoals dat met de kredietcrisis het geval was. Het is volgens Branson echter een uitdaging om de resterende tijd goed te gebruiken en de vereiste maatregelen te nemen.

"Volgens een aantal insiders heeft het International Energy Agency (IEA) bewust de dreigende oliecrisis onderschat, om paniek op de aandelenmarkten te vermijden," aldus de Britse krant The Guardian. "De Britse overheid blijkt zich aan de zijde te scharen van oliebedrijven zoals British Petroleum en ExxonMobil en producenten zoals Saudi-Arabië, die blijven volhouden dat er niets aan de hand is. Volgens Jeremy Leggett, oprichter van het duurzame energiebedrijf en een lid van de taskforce binnen het Britse bedrijfsleven over de energietoekomst, begint de houding van de regering echter te veranderen en is de eensgezindheid met de oliesector aan het afbrokkelen." De krant wijst erop dat ook Thierry Desmarest, chief executive van het Franse olieconcern Total, al gewaarschuwd heeft voor een olietekort.

Volgens Chris Skrebowski, onafhankelijk olieconsulent voor het Branson-rapport, stelt dat alleen de economische recessie een oliecrisis tegenhoudt. "Er zal pas een olietekort met de bijhorende piekprijzen doorbreken wanneer de vraag opnieuw stijgt tot een niveau dat de huidige productie-overschotten en de reserves van de olieproducerende landen overstijgt," merkt Skrebowski op. Volgens Skrebowski wordt die gevaarlijke grens mogelijk over twee jaar en zeker niet later dan over vier jaar bereikt, wat de verdere economische groei zal bedreigen en belangrijke economische verschuivingen tot gevolg zal hebben. Hij voegt er aan toe dat Groot-Brittannië bijzonder kwetsbaar is, aangezien het land een netto-importeur van gas en olie is geworden en er steeds meer concurrentie komt voor de bevoorrading.

11:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, richard branson, oliecrisis |  Facebook |

21-12-09

Industrie moet dan zelf maar klimaatverandering aanpakken

Nu de politiek er niet in geslaagd is om een afgelijnd klimaatprogramma uit te werken, moet de industrie dat zelf maar doen. Dat heeft de Britse miljardair Richard Branson, eigenaar van luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic, gezegd in een reactie op de lauwe resultaten die tijdens de klimaatbesprekingen in Kopenhagen werden bereikt. Branson zegt te beseffen dat de luchtvaartindustrie één van de grote vervuilers is en het aan het publiek verplicht is om iets aan die situatie te veranderen. Indien de internationale politiek er niet in slaagt om daarvoor concrete doelstellingen af te bakenen, moet de luchtvaartsector volgens Branson zelf rond de tafel gaan zitten om maatregelen uit te werken die de uitstoot van broeikasgassen verminderen en daarmee een voorbeeld te stellen. Bedrijven zoals Virgin Atlantic, General Electric, Duke Energy en Siemens zeggen om in afwachting van overheidsmaatregelen meer te zullen investeren om de uitstoot van broeikasgassen te beperken.

"Zelfs zonder een bindend klimaatverdrag, blijken bedrijven bereid te zijn om inspanningen te leveren om minder vervuilend te werken," stipt de financiële nieuwsdienst Bloomberg aan. "Richard Branson is van plan om de vloot van honderdvijftien vliegtuigen van Virgin Atlantic te bevoorraden met biobrandstoffen op basis van oneetbare planten. Hij wil ook dat vliegtuigconstructeurs Boeing en Airbus lichtere en meer efficiënte vliegtuigen bouwen. Daarnaast heeft ook Jeffrey Immelt, chief executive van General Electric, gevraagd voor duidelijke uitstoottarieven in de Verenigde Staten en stuurt hij aan op normen voor zuivere energie om de verkoop van minder vervuilende uitrusting voor kerncentrales en elektriciteitsbedrijven te stimuleren. De installaties van General Electric genereren één derde van de wereldwijde elektriciteit. Het bedrijf heeft aangekondigd plannen te hebben om verder te investeren in zuivere energie."

Lester Brown, president van het Earth Policy Institute, stelt dat de privésector de wereld naar een economie met een lage uitstoot kan leiden. Wereldwijde akkoorden zoals in Kopenhagen werden nagestreefd kunnen dat volgens Brown niet realiseren. "Dergelijke akkoorden zijn voorbij gestreefd," merkt Brown op. "Het duurt veel te lang om een overeenkomst te sluiten en te ratificeren. In het geval van de klimaatproblematiek dreigt het veel te laat te zijn vooraleer dergelijke besluiten daadwerkelijk in voege kunnen treden." Eerder al stuurden ook bedrijven zoals Microsoft, Duke Energy, Nike en Dow Chemical een brief naar de Amerikaanse president Barack Obama om te vragen aan te sturen op een verdrag met duidelijke financiële doelstellingen. Een woordvoerder van Dow Chemical merkte echter wel op dat de gesprekken in Kopenhagen tenminste een wereldwijd proces op gang zullen hebben. Ook het Investor Network on Climate Risk zegt dat het bedrijfsleven het positief ervaart dat zoveel landen in Kopenhagen zijn samengekomen en erkend hebben dat er een groot probleem is.

14:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, klimaat, richard branson |  Facebook |

27-04-09

Richard Branson overweegt grotere betrokkenheid in Formule Eén

BrawnRichard Branson overweegt om zijn samenwerking met het Formule Eén-team Brawn GP uit te breiden. De Virgin Group van Richard Branson stapte aan het begin van het nieuwe seizoen op de valreep nog in de renstal van teambaas Ross Brawn en chief executive Nick Fry. Die probeerden het Honda-team, dat op het einde van vorig jaar bekend gemaakt had zijn activiteiten in de Formule Eén stop te zullen zetten, overeind te houden. Amper enkele uren na de overeenkomst met Richard Branson slaagde Brawn-piloot Jenson Button de openingsrace van het nieuwe Formule Eén-seizoen in het Australische Melbourne te winnen. Button heeft tot dusver drie van de vier races van het jonge seizoen gewonnen.

Ross Brawn nam het Formule Eén-team van Honda over voor één symbolische Britse pond. Er moest echter een geldschieter gevonden worden om het seizoensbudget rond te krijgen. Terwijl al twijfels waren gerezen dat Brawn GP aan het seizoen zou kunnen beginnen, kwam op het allerlaatste ogenblik Richard Branson met hulp over de brug. Enkele uren later werd de euforie compleet, toen Jenson Button in de openingsrace in Melbourne als eerste over de finish kwam, gevolgd door zijn teamgenoot Rubens Barrichello. Button won één week later ook in Maleisië, maar in Shanghai ging de zege naar Sebastian Vettel. Die zorgde meteen voor de allereerste Formule Eén-zege van het team Red Bull.

Maar zelfs met de inbreng van Richard Branson moest Brawn nog altijd op zoek naar extra financiële middelen. Maar er zijn nu gesprekken met Richard Branson aan de gang om de sponsoring van het team op te drijven. Het is volgens Branson echter helemaal niet zeker dat de onderhandelingen ook tot een akkoord zullen leiden. Volgens hem zouden er ook nog altijd andere gegadigden kunnen opduiken. "Wanneer die een gekke prijs bieden, zullen wij ons zonder problemen terugtrekken," aldus de Britse miljardair tegenover BBC News. "Brawn heeft met de prestaties van Jenson Button een grote populariteit gekregen. Misschien worden we hoofdsponsor van het team, maar anders zullen we onze huidige sponsoring tot het einde van het seizoen doortrekken." Virgin Group investeert 250.000 dollar per wedstrijd in het team.

02-10-08

Virgin Galactic stapt in atmosferisch onderzoek

Het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic gaat meewerken aan het onderzoek naar de klimaatverandering. Het bedrijf van Richard Branson zal daarvoor wetenschappelijke instrumenten meenemen aan boord van zijn toeristische ruimtevluchten. Dat gebeurt in samenwerking met de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). In eerste instantie zal in het ruimteschip SpaceShipTwo een instrument geïnstalleerd worden dat gegevens moet verzamelen over de samenstelling van de atmosfeer en meer bepaald broeikasgassen.

Richard Branson stelt dat er geen grotere onmiddellijke uitdaging is dan de klimaatverandering." "Daarom is het niet meer dan normaal dat het eerste wetenschappelijk onderzoek aan boord van onze ruimteschepen specifiek gericht is op het verbeteren van onze kennis over de atmosfeer, zodat we meer informatie kunnen krijgen om efficiënte beslissingen te nemen in de strijd tegen de klimaatverandering," verduidelijkte hij tegenover BBC News. "De NOAA doet op dit ogenblik meestal onderzoek tot een maximale hoogte van 7.500 meter. Het is moeilijk om vliegtuigen te vinden die nog op grotere hoogte wetenschap onderzoek kunnen uitvoeren."

SpaceShipTwo gaat echter tot een hoogte van 36.000 meter. Het ruimteschip wordt door het draagvliegtuig WhiteKnightTwo tot op een hoogte gebracht van 15.000 meter en wordt daar met een raketmotor gelanceerd om zijn vlucht verder te zetten. De NOAA is bijzonder geïnteresseerd om wetenschappelijke instrumenten te plaatsen in WhiteKnightTwo, aangezien het vliegtuig de volgende twee en een half jaar al testvluchten op grote hoogte gaat uitvoeren. Testen op de grond zijn achter de rug en een eerste testvlucht wordt al één van de volgende weken verwacht.

27-08-08

Virgin Atlantic vervoert meer zakenreizigers

VirginAtlanticDe Britse luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic, 51 procent eigendom van Richard Branson, heeft tijdens zijn voorbije boekjaar een winst gerealiseerd van 34,8 miljoen pond. Dat is 6 miljoen pond meer dan het jaar voordien. De groei is volgens Virgin Atlantic vooral te danken aan het gestegen aantal zakenreizigers. De luchtvaartmaatschappij vervoerde in die categorie tijdens zijn voorbije boekjaar 22 procent meer reizigers dan het jaar voordien. Virgin Atlantic heeft daarmee naar eigen zeggen marktaandeel van British Airways en andere luchtvaartmaatschappijen afgesnoept.

Virgin Atlantic zegt ook passagiers van British Airways overgenomen te hebben door de problemen bij de opening van de nieuwe terminal op de Londense luchthaven Heathrow. De ingebruikname van de terminal in maart van dit jaar ging gepaard met heel wat storingen, veroorzaakt door problemen met de afhandeling van de bagage. Virgin Atlantic zegt grotendeels gespaard te zijn gebleven van de crisis die een groot gedeelte van de luchtvaartindustrie heeft getroffen door de hogere brandstofprijzen en de besparingen van passagiers, die door hun budgetbeperkingen op de vliegtuigen minder spenderen.

"Luchtvaartmaatschappijen die aandacht besteden aan kwalitatieve klantendiensten, zijn het best gewapend om in deze moeilijke periode overeind te blijven," aldus Richard Branson. Virgin Atlantic vervoerde tijdens zijn voorbije boekjaar 5,7 miljoen passagiers. Dat is 7,6 procent meer dan tijdens het jaar voordien. De luchtvaartmaatschappij zegt dat de groei zich ook in het begin van zijn nieuwe boekjaar verder heeft doorgezet. Virgin Atlantic is gespecialiseerd in vluchten op verre bestemmingen in Noord-Amerika, de Caraiben, Afrika en Azië.

11-10-07

Virgin Galactic loopt vertraging op

Een doorbraak van het ruimtetoerisme zal nog wel enkele jaren op zich laten wachten. Dat heeft Alex Tai, operationeel topman van het commerciële ruimtebedrijf Virgin Galactic, toegegeven. Het project van Virgin Galactic, eigendom van Richard Branson, is voorlopig stopgezet, in afwachting van de resultaten van een onderzoek naar een fatale explosie in de fabrieken waar de ruimteschepen worden ontwikkeld.

Eind juli gebeurde er in de Mojave Air and Space Port in Californië, waar de ruimteschepen van Virgin Galactic worden gebouwd en getest, een zware ontploffing. Daarbij vielen drie doden en drie zwaargewonden. De oorzaak moet volgens Virgin Galactic gezocht worden bij het ontwerp van één van de brandstoftanks, maar dat moet nog door een officieel onderzoek worden bevestigd.

Alex Tai stipte aan dat het werk aan het project is opgeschort, in afwachting van de resultaten van het onderzoek. “Daardoor zal het project volgens hem met verscheidene jaren worden uitgesteld,” aldus het magazine The Register. Een toeristische ruimtesprong moet volgens het magazine niet meer voor dit decennium worden verwacht. Oorspronkelijk was voorzien dat de testvluchten volgend jaar al zouden worden gestart.

23-11-06

Murdoch is bedreiging voor Brits medialandschap

De Britse commerciele zender ITV is in de macht van BSkyB van mediatycoon Rupert Murdoch, de topman van het Amerikaanse News Corp. Dat zegt Richard Branson naa aanleiding van de ITV-weigering om in te gaan op een overnamebod van 4,7 miljard pond door NTL. Branson zegt dat ITV zelfs niet onderzocht heeft welke strategische voordelen een alliantie met NTL zou opleveren.

"In plaats daarvan heeft ITV heeft nu een gorilla van vierhonder kilogram in zijn midden," aldus Richard Branson, de grootste aandeelhouder van NTL. "De instap van BSkyB in ITV is een bedreiging voor de democratie." Sinds BSkyB vorige week in ITV is getreden, heeft de commerciele zender volgens Branson plots geen interesse meer in een samenwerking met NTL.

"De overname heeft blijkbaar al onmiddellijk een invloed uitgeoefend op de zender en heeft het pluralisme van de Britse media schade toegebracht," aldus nog Richard Branson. ITV zegt echter dat het aanbod van NTL de waarde van de commerciele zender ondergroef. "Er is bovendien nagenoeg geen enkele strategische logica om ITV met NTL te combineren," aldus een ITV-woordvoerder tegenover de Britse krant The Independent.

Richard Branson heeft de Britse mediaregulator gevraagd op BSkyB te dwingen zijn aandeel van bijna 18 procent in ITV te verlagen of te verkopen. "BSkyB is een betaaltelevisie-gigant en krijgt nu een belangrijke invloed over een gratis zender," voerde Branson aan. Hij beschuldigde BSkyB de concurrentie binnen het Britse medialandschap te willen aanvallen.

Lord Puttnam, de initiatiefnemer van de Britse Communications Act uit 2003, staat achter Branson en vraagt dat de band tussen BSkyB en ITV verder zou onderzocht worden. De Communications Act laat de overheid toe om mediafusies in het algemeen belang te onderzoeken om het pluralisme van de Britse media te garanderen. Door de wetgeving is het aan grote krantenmagnaten zoals Rupert Murdoch verboden om meer dan twintig procent van ITV in bezit te hebben.

NTL heeft gezegd bij het Office of Fair Trading een klacht te zullen neerleggen tegen de transactie. Maar BSkyB zegt dat de aandelenovername van vorige week voor een bedrag van 940 miljoen pond een louter financiele beslissing was. "ITV is een kwaliteitsbedrijf met heel wat groeimogelijkheden," aldus BSkyB-zegdman Jeremy Darroch.

13:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruper murdoch, news corp, itv, richard branson |  Facebook |

09-09-06

Captain Kirk wil niet in de ruimte

William Shatner, de vertolker van Captain Kirk in de befaamde science-fiction serie Star Trek, heeft een aanbod van Richard Branson naast zich neergelegd om als passagier mee te vliegen met de eerste vlucht van het commerciële ruimtetuig Virgin Galactic. De maidentrip van de ruimtecapsule is voorzien voor 2008. Paris Hilton gaat wel mee.

Shatner kreeg volgens de Engelse tabloid The Sun van Richard Branson een uitnodiging om tegen een prijs van 114.000 pond mee te vliegen met de eerste vlucht van Virgin Galactic, die in 2008 gelanceerd zal worden vanop de Spaceport in New Mexico. De 75-jarige Shatner zei een grote fan te zijn van reizen naar het onbekende, maar wierp op geen zin te hebben om ruimteziek te worden.

Paris Hilton gaat wel mee. Een woordvoerder vertelde dat Hilton altijd al een fan is geweest van Star Trek. Anderen vrezen echter dat ze het verblijf aan boord van Virgin Galactic minder comfortabel zal vinden dan ze gewoon is. De passagiers moeten een G-kracht van 4.500 kilometer per uur - sneller dan een kogel - kunnen verdragen vooraleer ze vijf minuten gewichtloosheid kunnen genieten. Bovendien moeten de passagiers ook een pamper dragen, want aan boord zijn geen sanitaire installaties voorzien.

Ook model Kate Moss en actrice Sigourney Weaver hebben zich al ingeschreven voor de vlucht. In totaal zouden al 161 passagiers een plek hebben gereserveerd.