22-09-09

Rivierdelta's steeds meer bedreigd door overstromingen

Over de hele wereld zijn rivierdelta's aan het dalen. Daardoor riskeren honderden miljoenen mensen met een watersnood geconfronteerd te worden. Dat is de conclusie van een rapport van wetenschappers aan de Universiteit van Californië. Daarbij wordt opgemerkt dat het afdammen en het omleiden van rivieren ertoe leidt dat er veel minder sediment in de rivierdelta's terecht komt, terwijl de extractie van gas en grondwater het landniveau eveneens verlaagt. De onderzoekers stellen dat nu al ongeveer tien miljoen mensen per jaar in kustgebieden met deze problemen worden geconfronteerd. Daarbij wordt opgemerkt dat de orkaan Katrina in de Verenigde Staten wellicht het meest beroemde voorbeeld is, maar er wordt aan toegevoegd dat recent ook in de delta's van de Irrawaddy in Birma en de Ganges in India en Bangladesh vele levens hebben geëist.

De onderzoekers merken op dat 85 procent van de belangrijkste delta's tijdens de voorbije jaren geconfronteerd werden met zware overstromingen. Ze voegen er aan toe dat het aantal gebieden die gevoelig zijn voor overstromingen, tijdens de volgende veertig jaar met ongeveer 50 procent zal stijgen, omdat de landelijke gebieden dalen en het zeeniveau door de opwarming van de aarde stijgt. Tot de bedreigde delta's behoren onder meer de Colorado in de Verenigde Staten, de Nijl in Egypte, de Pearl in China, de Rhône in Frankrijk en de Yangtze in China. In deze gebieden leeft ongeveer een half miljard mensen. De onderzoekers wijzen erop dat de meeste bedreigde gebieden zich in ontwikkelingslanden bevinden, maar een aantal bedreigde delta's bevindt zich ook in geïndustrialiseerde landen, zoals de Rhône in Frankrijk en de Po in Italië.

Daarbij wordt erop gewezen dat de Po-delta tijdens de twintigste eeuw met 3,7 meter is gezakt, vooral door het onttrekken van methaan. De onderzoekers bestudeerden in totaal drieëndertig delta's. Daarvan bleken er vierentwintig te zakken. Het ergst getroffen is volgens het rapport de Chao Phraya, de rivier die door Bangkok stroomt. Op bepaalde ogenblikken bleek die tot vijftien centimeter per jaar weg te zinken. "Dat is meer dan het effect van de klimaatverandering," merken de onderzoekers op. "Maar het blijkt dat de toevoer van sediment - onder meer door het gebruik van water door irrigatie, damprojecten en het kanaliseren van bepaalde trajecten - nagenoeg geheel is geblokkeerd. Dat sediment zou het land moeten verhogen, wat niet langer gebeurt." Volgens de onderzoekers lopen de Mekong en de Pearl River in de omgeving van Hong Kong een groot risico op natuurrampen.

16:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, klimaat, rivierdelta |  Facebook |