09-11-09

Europa start onderzoeksproject rond konvooirijden

De Europese Unie heeft een project opgestart om autobestuurders op autostrades in colonnes te laten rijden. Het is de bedoeling dat daarbij zogenaamde roadtrains zouden worden samengesteld met een maximum van acht verschillende voertuigen, die door sensoren en andere controle-apparatuur in formatie worden gehouden en door een frontwagen in konvooi naar hun eindbestemming worden gebracht. Uit voorbereidende studies is gebleken dat het brandstofverbruik van deze wagens met 20 procent zou kunnen worden teruggeschroefd. Ook wordt opgeworpen dat door het project tijdwinst kan gerealiseerd worden, terwijl het systeem tevens een antwoord zou moeten zijn op de fileproblematiek. Aan het einde van het onderzoeksproject zouden er op testcircuits in Groot-Brittannië, Spanje en Zweden proeven worden uitgevoerd. Er zijn ook plannen om in Spanje tests uit te voeren op de openbare weg. Verkeersspecialisten werpen wel op dat er nog heel wat problemen moeten opgelost worden vooraleer het project daadwerkelijk gerealiseerd kan worden.

In het project Safe Road Trains for the Environment (Sartre) is voorzien dat deze konvooien zouden geleid worden door een frontwagen met een professionele chauffeur. De konvooien zouden gemengd worden samengesteld, met personenwagens, bussen en vrachtwagens. Aan de hand van censoren zouden die allemaal op hun exacte plaats binnen het konvooi worden gehouden. De bestuurders van de wagens in het konvooi zouden hun handen van het stuur kunnen nemen, een boek lezen of televisie bekijken terwijl ze het traject over de autostrade afleggen. De controle over hun auto wordt automatisch overgenomen door de frontwagen. De roadtrain is volgens Tom Robinson, projectcoördinator van het technologiebedrijf Ricardo, vooral bedoeld voor forenzen die elke dag over lange afstanden naar hun werk moeten rijden. Maar er zal ook worden onderzocht of het systeem ook toegepast kan worden voor het commerciële transport.

Robinson wijst erop dat vele autoconstructeurs werken aan wagens die zichzelf besturen. Hij voegt er aan toe dat er gezocht wordt om oplossingen te vinden om het verkeer vlotter te laten verlopen zonder grote veranderingen te moeten doorvoeren aan de eigenlijke wegeninfrastrutuur. "Een systeem dat de wegen zelf het verkeer zou laten beheren, zou een gigantische financiële inspanning vergen die dergelijke projecten onmogelijk zouden maken," merkt hij op tegenover BBC News. "In het Sartre-project heeft elke individuele wagen zijn eigen sensoren en software." De konvooien worden wel actief gemaakt, zodat bestuurders de colonne kunnen vervoegen of verlaten wanneer dat nodig is. Het zou volgens Robinson ook eventueel mogelijk worden om deze konvooien, die een vlotter verkeer mogelijk maken, betalend te maken. Het onderzoeksproject heeft een looptijd van drie jaar. Robinson zegt dat daarbij ook nog een aantal problemen zullen moeten worden opgelost, zoals het veiligheidsgevoel van de bestuurder, die er geen voorstander van is om tussen vrachtwagens te rijden.

14:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verkeer, europese unie, roadtrain |  Facebook |