08-11-10

Engelse amateurclub op pad met miljardair-sponsor

De Amerikaanse miljardair Robert Rich, nummer vierhonderdachtentachtig op de lijst van de rijkste burgers van de wereld, heeft aangekondigd te investeren in de voetbalploeg Bedlington Terriers, een amateurclub uit de negende divisie van de Engelse voetbalcompetitie. David Collop, clubsecretaris van de Bedlington Terriers, stelde dat de miljardair aangegeven heeft underdogs te willen helpen en de voetbalclub te willen helpen om het maximale te halen uit zijn capaciteiten. Vijf jaar geleden moesten de Beldington Terriers nog bijna de boeken neerleggen. Robert Rich ondersteunt in de Verenigde Staten ook drie kleine baseball-clubs.

Bedlington, een stad in het noordoosten van Engeland, werd zwaar getroffen door de teloorgang van de steenkoolindustrie in de jaren tachtig. Beide partijen kwamen vorig jaar met elkaar in contact, toen de miljardair tot de vaststelling kwam dat zijn voorouders afkomstig waren uit Bedlington, dat ongeveer vijftien kilometer verwijderd ligt van Newcastle. Rich heeft de club niet overgenomen, maar is wel shirtsponsor geworden en heeft 47.000 dollar geïnvesteerd in een elektronisch scorebord. In een gesprek met het persbureau Associated Press liet de miljardair verstaan dat het meer de bedoeling is om plezier te beleven aan Bedlington dan van een club een nationaal of internationaal merk te maken.

Robert Rich heeft een vermogen van 2 miljard dollar, opgebouwd in de voeding en catering. Hij zegt de club ook geen beloftes gedaan te hebben, maar hij sluit niet uit zijn financiële betrokkenheid bij de club in de toekomst verder te zullen uitbreiden. Er wordt volgens de clubsecretaris ook niet gestreefd naar een snelle promotie naar hogere reeksen. De meest bekende speler uit de geschiedenis van Bedlington Terriers is wellicht aanvaller Trevor Benjamin, die de eerste vijf jaar van het decennium in dienst was van gewezen eersteklasseclub Leicester. Gemiddeld worden de wedstrijden van de Bedlington Terriers door een honderdtal toeschouwers bijgewoond.