27-01-10

Getal van Dunbar blijft ook online overeind

Hoewel sommige mensen op sociale netwerken zoals Facebook 5.000 vrienden weten samen te brengen, is het menselijk brein slechts in staat om maximum 150 vriendschapsbanden te onderhouden. Dat is de conclusie van een onderzoek van Robin Dunbar, professor evolutionaire antropologie aan de Oxford University. Dunbar voert daarbij aan dat sociale netwerken de mens wel in staat stelt om meer relaties te onderhouden, maar het aantal betekenisvolle vriendschappen blijft volgens hem hetzelfde als in het verleden. Dunbar ontwikkelde al in de jaren negentig een theorie waarbij hij aanvoert dat de omvang van de neocortex, het gedeelte van het menselijk brein dat verantwoordelijk is voor het bewustzijn en de taal, de mens slechts toelaat om een kring van ongeveer 150 vrienden te onderhouden, ongeacht hoe sociaal de betrokkene is.

"In de definitie van vriendschapskringen die Dunbar hanteert, weet men hoe elke vriend zich verhoudt tot elke andere vriend," merkt de website Timesonline op. "Het gaat volgens Dunbar om mensen waar men om geeft en waar men minstens één keer per jaar contact mee heeft." Volgens Dunbar is de omvang van die vriendenkringen doorheen de geschiedenis, van de neolithische dorpen tot de moderne kantooromgeving, ongewijzigd gebleven. Hij voert daarbij aan dat mensen geneigd zijn om zichzelf in groepen van ongeveer 150 personen te organiseren. Wanneer die groepen nog groter worden, zou de cohesie volgens Dunbar beginnen af te brokkelen. Hij voegt er aan toe dat een nieuw onderzoek laat uitschijnen dat ook sociale netwerken daarin geen verandering brengen.

"Het is interessant om te zien dat gebruikers van sociale netwerken gemakkelijk 1.500 vrienden kunnen hebben, maar wanneer er gekeken wordt naar de daadwerkelijke trafiek op de sites, zal men opmerken dat ook hier een hechte vriendenkring van ongeveer 150 mensen actief is," stipt de Britse wetenschapper aan. "Er is blijkbaar geen enkel verschil tegenover de reële wereld. Gebruikers van sociale netwerken gaan er blijkbaar graag prat op om honderden vrienden te hebben, maar in realiteit blijft daarvan niet veel over. De meeste gebruikers hebben een hechte vriendenkring die qua omvang perfect vergelijkbaar is." In de studie van Dunbar wordt wel een verschil tussen mannen en vrouwen opgemerkt. Volgens de onderzoeker kunnen meisjes een vriendschapsrelatie onderhouden door louter met elkaar te praten. Jongens hebben daarentegen een fysiek samenzijn nodig.

10:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, sociale netwerken, robin dunbar |  Facebook |