01-08-10

Richard Branson stapt met Virgin Produced in filmindustrie

De holding Virgin Group van de Britse miljardair Richard Branson lanceert Virgin Produced, een bedrijf dat actief zal zijn in de filmproductie. Virgin Produced sloot ook een joint venture met Rogue Pictures van Relativity Media om samen films te ontwikkelen, produceren en op de markt te brengen. Volgens Richard Branson is Virgin Produced, dat zijn hoofdkwartier heeft in Los Angeles, een natuurlijke uitbreiding van zijn zakelijke activiteiten. Branson merkte daarbij op dat entertainment al lange tijd een belangrijk onderdeel vormt van het Virgin-werk en dus enthousiast te zijn om die sector nog verder te kunnen groeien. Branson richtte veertig jaar geleden het platenlabel Virgin op.

Naast de ontwikkeling en productie van originele films, zal Virgin vermoedelijk als co-producent optreden van twee tot drie bioscoopfilms van Rogue Pictures, dat daarbij gebruik zou kunnen maken van de marketing-mogelijkheden van het Virgin-imperium om miljoenen consumenten te bereiken. Virgin Produced zal worden geleid door chief executive Jason Felts en chief creative officer Justin Berfield. Regisseur Peter Farrelly werd aangetrokken voor een eerste filmproductie. Ryan Kavanaugh, topman van Relativity Media, wees erop dat Virgin altijd gedurfd heeft om anders te zijn. Deze benadering is volgens hem bijzonder geschikt voor een samenwerking met Rogue Pictures.

De joint venture zal volgens Jason Felts vooral gericht zijn op grote commerciële producten die bij het Virgin-merk passen. In de jaren tachtig produceerde en verdeelde Virgin Vision al onafhankelijke films. Relativity Media heeft tot nu toe al meer dan tweehonderd films gefinancierd en geproduceerd. Het concern van Ryan Kavanaugh nam vorig jaar Rogue Pictures over, waardoor het de beschikking kreeg over een eigen filmotheek. Volgens analisten zal Relativity Media op termijn ongeveer twintig films per jaar op de markt brengen. Kavanaugh zorgde er enkele jaren geleden voor dat filmstudio's beroep konden doen op financiële middelen van investeringsfondsen.