17-06-09

Sports-Special: Commerciële rechten hebben Ronaldo weggejaagd

ronaldoCommerciële rechten hebben de Portugese voetballer Cristiano Ronaldo weggejaagd bij de Engelse voetbalclub Manchester United. Alex Ferguson, de manager van Manchester United, is er immers op tegen dat zijn voetballers hun commercieel potentieel exploiteren. Dat zegt Mary-Ellen Field, gespecialiseerd in commerciële eigendomsrechten. Ferguson is volgens haar immers van mening dat deze commerciële activiteiten de aandacht van de spelers voor hun sportieve opdracht afleidt. Field stelt dat Ferguson het niet helemaal aan het verkeerde eind heeft, maar voegt er toch aan toe dat die commerciële activiteiten meestal relatief beperkt blijven in tijdsgebruik. Verwacht wordt dat Ronaldo bij zijn nieuwe club Real Madrid wel zal aangemoedigd worden om zijn commerciële waarde uit te spelen.

"Volgens Mary-Ellen Field nemen commerciële opdrachten meestal niet meer dan twintig dagen per jaar in beslag," aldus de Britse krant The Observer. "Men mag volgens haar ook niet vergeten dat een grotere commerciële zichtbaarheid de waarde van een product of een persoon alleen maar doet toenemen. Dat komt niet alleen de speler in kwestie, maar ook zijn club ten goede. Het is dan ook aangewezen om zoveel mogelijk zichtbaarheid te creëren." De krant voegt er aan toe dat eerder ook superster David Beckham zes jaar geleden om dezelfde reden van Manchester United overstapte naar Real Madrid. Beckham werd het commerciële gezicht van Armani en Adidas. Ronaldo sloot slechts onlangs een belangrijk commercieel contract met Castrol.

Simon Chadwick, professor sportmarketing aan de Coventry University, stelt dat Manchester United onder leiding van Alex Ferguson vooral gericht is op prestaties op het terrein, terwijl Real Madrid zichzelf veel meer bestempelt als een entertainmentmerk dan louter als een voetbalclub. Florentino Pérez, voorzitter van Real Madrid, zegt dat de investering in Ronaldo zal gecompenseerd wordt door de grotere economische waarde die de club door de nieuwe sterspeler zal verwerven. Verwacht wordt dat Ronaldo en Kaka, de andere dure aankoop van de Spaanse club, agressief op ontwikkelingsmarkten, zoals Azië, zullen gepromoot worden. Dat was ook het geval met Beckham. Die zou tijdens zijn vierjarig verblijf in Madrid de shirtverkoop met 137 procent hebben opgedreven.