10-05-14

Roofvogels kunnen Europese vervuiling opvolgen

Roofvogels zoals buizerds, arenden en kerkuilen kunnen een belangrijk instrument vormen om de vervuiling in Europa op te volgen. Dat is de boodschap van een onderzoek van wetenschappers aan het Centre for Ecology & Hydrology van de Britse Natural Environment Research Council (NERC). De onderzoekers benadrukken dat een netwerk van regelmatige controles de efficiëntie van de Europese regelgeving op het gebied van pesticides en andere chemische producten kan toetsen en bovendien de mogelijkheid kan bieden om in een vroeg stadium een waarschuwingssignaal uit te sturen over potentiële pollutie-problemen op het Europese continent.

“De voorbije jaren hebben al een aantal studies gebruik gemaakt van een analyse van de veren, eieren en lichaamsweefsels van roofvogels om de verontreiniging van het leefmilieu te onderzoeken,” benadrukt onderzoeker Richard Shore, professor natuurconservering aan het Centre for Ecology & Hydrology. “Daarbij werden onder meer sporen van lood, te wijten aan de jacht op wild, aangetroffen. Maar ook werden vervuilende chemische producten, die een impact hebben op het immuunsysteem en de reproductie, teruggevonden. De concentraties chemische stoffen worden groter naarmate men hoger in de voedselketen gaat kijken.”

“Roofvogels, die in de voedselketen heel hoog gerangschikt staan, vormen dan ook uitstekende getuigen van de verontreiniging en de vervuiling van het ecocysteem in zijn geheel,” stipt professor Shore aan. “De meeste wetten en reglementen op het gebied van pollutie worden op het Europese niveau gemaakt en het is dan ook aanwezen dat de contaminatie op diezelfde schaal worden gemeten.” Studies met roofdieren vormen volgens Shore vooral een belangrijk element in gebieden waar wild een substantieel onderdeel van het menselijk dieet vertegenwoordigt. Onderzoek bij zeearenden in Zweden en Duitsland heeft al de gezondheidsrisico’s van loodvergiftiging voor zowel roofvogels als mensen aangetoond.

Tests bij populaties waterspreeuwen in Zuid-Wales toonden op hun beurt een zware vervuiling van de rivieren in de regio door chloorwaterstoffen en chemische brandvertragers. Soorten die in grotere groepen over een brede regio zijn vertegenwoordigd - zoals buizerds, torenvalken, adelaars, slechtvalken, kerkuilen en bosuilen - vormen volgens Richard Shore de beste instrumenten om de vervuiling te controleren. “Op dit ogenblik lopen er programma’s in vijftien Europese landen, maar de meeste projecten situeren zich in West-Europa,” zegt de wetenschapper. “Om de hele Europese regio te controleren, zal dan ook vooral in oostelijke richting verder moeten worden gewerkt.”

Professor Shore merkt nog op dat het meeste onderzoek zich toespitst op insecticides, chloorwaterstoffen en zware metalen, naast herbicides, brandvertragers en producten voor het verdelgen van ongedierte.

Lees Verder

12:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: roofvogel, vervuiling |  Facebook |