07-11-08

Britse porceleinproducent Royal Worcester failliet

De bekende Britse porceleinproducent Royal Worcester and Spode heeft de boeken neergelegd. Volgens analisten is dat het gevolg van de economische crisis, maar bovendien slaagde het bedrijf er ook niet om de fabriekssite in Stoke-on-Trent te verkopen. Door het faillissement verliezen 388 mensen hun baan. Royal Worchester had fabrieken in Stoke, Lymbale en Worcester. Er wordt nu gezocht naar een overnemer. De Amerikaanse dochter The Royal China and Porcelain Companies wordt door het faillissement niet getroffen.

Royal Worcester and Spode werd in 1751 opgericht door John Wall. De voorbije jaren kreeg het bedrijf het echter steeds moeilijker door een smaakverschuiving bij de consument en de import van goedkope buitenlandse producten. Twee jaar geleden werd de productie grotendeels naar het buitenland overgeheveld om de productiekosten te verlagen. De voorbije zomer werden in Stoke-on-Trent al 250 banen geschrapt. Om zijn schuldenlast te verlichten, probeerde het bedrijf ook een aantal eigendommen te verkopen.

Er werd echter geen kandidaat-koper gevonden die de vraagprijs van Royal Worcester and Spode wou betalen. Daardoor raakte de porceleinproducent in financiële moeilijkheden, wat nog verergerd werd door de economische crisis. Uiteindelijk zag de directie geen andere oplossing meer dan de boeken neer te leggen. De curatoren gaan nu bekijken welke alternatieven er gevonden kunnen worden. Er wordt ook gezocht naar een kandidaat-overnemer die de activiteiten van het bedrijf verder zou kunnen zetten.