31-07-12

Ruimtestation krijgt aquarium met medaka-vissen

Het International Space Station (ISS) wordt uitgerust met een aquarium. Bedoeling is om de impact van de beperkte zwaartekracht op het maritieme leven te testen. Het experiment wordt gesponsord door het Japanese Space Agency (Jaxa). In eerste instantie zal onderzoek worden uitgevoerd naar het gedrag van de medaka-vissen. De keuze voor deze vissoort werd door een aantal redenen ingegeven. In eerste instantie wordt opgemerkt dat de medaka-vissen doorzichtig zijn, waardoor het gemakkelijker is om de werking van de organen te bestuderen. Bovendien plant de soort zich gemakkelijk en snel door, wat het mogelijk maakt om generatiestudies op te zetten. Bovendien kunnen de onderzoekers bij de soort terugvallen op een aantal genetische modificaties. Om de waterkwaliteit voor het aquarium te garanderen dienden volgens Jaxa uitgebreide tests, onder meer op het gebied van bacteriën, uitgevoerd te worden.

Lees Verder

17:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |

06-02-12

Commerciële ruimtecapsule volgende maand naar ruimtestation

De eerste testvlucht van een commerciële ruimteschip naar het International Space Station (ISS) zou eind maart kunnen gebeuren. Dat heeft de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) aangekondigd. Een definitieve datum voor de lancering van de ruimtecapsule Dragon, eigendom van het Amerikaanse bedrijf Spacex, zou in de loop van de volgende weken bekend worden gemaakt. Gehoopt wordt dat het ruimteschip erin zal slagen aan het ruimtestation aan te meren.

De lancering, de allereerste missie van een private onderneming om aan te meren bij het ruimtestation, was voor februari gepland, maar werd uitgesteld om technische redenen. Spacex, eigendom van internet-ondernemer en PayPal-oprichter Elon Musk, schreef in december twee jaar geleden geschiedenis door een eerste lancering van de Dragon, waarmee het bedrijf de eerste commerciële onderneming werd om een ruimtesonde in een baan rond de aarde te sturen en weer terug te halen.

Spacex en diverse andere bedrijven concurreren met elkaar voor de bouw en exploitatie van een privé-ruimtecapsule die astronauten en vracht te sturen naar het internationaal ruimtestation, nadat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vorig jaar zijn shuttle-programma had stopgezet. Bij de volgende vlucht wil Spacex zijn ruimtecapacule op een afstand van drie kilometer langs het ruimtestation laten passeren. Bovendien wordt gehoopt om de capsule met hulp van de astronauten aan boord van het ruimtestation te laten aanmeren.

19:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dragon, ruimtestation, ruimtevaart, spacex |  Facebook |

11-08-11

Boeing vliegt over vier jaar naar ruimtestation

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing wil over vier jaar met een eigen bemanning naar het International Space Station (ISS) vliegen. De vlucht kadert in de plannen van Boeing om met zijn ruimtecapsule CST-100 in de commerciële ruimtevaart te stappen. Het bedrijf hoopt daarbij een contract te kunnen afsluiten met de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) om Amerikaanse astronauten naar het ruimtestation te vervoeren.

De Nasa heeft vorige maand zijn spaceshuttle-programma definitief afgesloten. Bedoeling is dat het transport naar het internationale ruimtestation zal worden uitgevoerd door privébedrijven. In dat kader wil Boeing over vier jaar drie tests uitvoeren met zijn ruimtecapsule. Daarbij zal gebruik gemaakt worden van de bekende Atlas 5 raket, die inmiddels al zevenentwintig lanceringen heeft geboekt met een slaagniveau van 100 procent. De Atlas 5 is een ontwerp van het bedrijf United Launch Alliance, dat gedeeltelijk eigendom is van Boeing.

Boeing krijgt van de Nasa financiële ondersteuning bij de ontwikkeling van het project. De ruimtecapsule van Boeing kan zeven passagiers vervoeren. De eerste twee tests zullen uitgevoerd worden met een onbemande capsule, waarbij onder meer de veiligheid voor de astronauten zal worden uitgetest. Wanneer die twee proeven met succes worden uitgevoerd, zal overgegaan worden tot een bemande vlucht naar het ruimtestation. Over vijf jaar zou de CST-100 commercieel kunnen worden ingezet. De selectieprocedure voor de piloten is al opgestart.

09:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, boeing, ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |

28-07-11

Internationaal ruimtestation krijgt zeemansgraf

Wanneer het International Space Station uit dienst genomen wordt, zal het worden teruggehaald om in de dampkring van de aarde te verbranden en in zee te storten. Dat heeft Vitaly Davydov, onderdirecteur van het Russische ruimtevaartbureau Roskosmos gezegd. Het ruimtestation kan volgens Davydov onmogelijk in de ruimte blijven rondzwerven. Daarvoor is het station te groot en te complex, wat tot heel wat problemen zou kunnen leiden. Verwacht wordt dat het ruimtestation tot het einde van het decennium operationeel zal blijven.

Ruimteschroot wordt een steeds groter probleem. De voorbije maand werd het ruimtestation nog bedreigd door een stuk ruimteschroot, dat op gevaarlijk korte afstand passeerde en de bemanning verplicht om in de reddingssloep te schuilen. Ook het Russische ruimtestation Mir kreeg tien jaar geleden, na een dienst van anderhalf decennium, een zeemansgraf in de Stille Oceaan. Oorspronkelijk was voorzien dat het International Space Station tijdens de eerste helft van dit decennium uit dienst zou worden genomen, maar nadien werd beslist om de levensduur van het station te verlengen.

Over een opvolger van het ruimtestation kon Davydov naar eigen zeggen op dit ogenblik weinig informatie geven. Het is volgens hem ook nog niet duidelijk of er nood zal zijn aan een ruimtestation in de onmiddellijke omgeving van de aarde, al gaf hij toe dat er nog heel wat taken kunnen worden uitgevoerd. Davydov sloot echter niet uit dat een nieuw station zou gebruikt worden als een basis voor de bouw van ruimtetuigen die de verdere ruimte zouden moeten exploiteren. Hij merkte wel op dat de exploratie van de ruimte niet zonder bemande vluchten kan.

15:30 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |

04-03-10

China begint volgend jaar bouw eigen ruimtestation

China gaat volgend jaar een experimentele onbemande ruimtemodule lanceren. Dat moet de eerste component worden van een permanent ruimtestation. Dat heeft het Chinese persbureau Xinhua bekend gemaakt. Voor het ruimtestation zal afgewerkt zijn, zal de module Tiangong-1 (Hemels Paleis) gebruikt worden voor aanmeer-oefeningen met de Chinese ruimtecapsule Shenzhou. In eerste instantie zou daarbij een onbemande ruimtecapsule aan Tiangong worden gekoppeld. Dat experiment zou over twee jaar worden doorgevoerd. Daarna zouden twee bemande oefenvluchten volgen. Een permanent ruimtestation is één van de prioriteiten van het Chinese ruimtevaartprogramma. Een deadline voor de realisatie van het ruimtestation werd echter nog niet bekend gemaakt. China lanceerde zeven jaar zijn eerste bemande ruimtevlucht.

"De sterke band tussen het Chinese ruimtevaartprogramma met het Chinese leger en het geheime, autoritaire karakter van de Chinese communistische regering heeft een samenwerking met de Verenigde Staten en andere landen - ook op het vlak van het International Space Station - altijd in de weg gestaan," merkt het persbureau Associated Press op. De Chinese ruimtevaartorganisatie wil in oktober dit jaar een tweede maancapsule lanceren, ter voorbereiding van een onbemande maanlanding over twee jaar. Ook wordt gewag gemaakt van een Chinese bemande maanlanding. Die zou over een zevental jaar op de agenda kunnen staan. Daarmee zou China voorop lopen in de Aziatische ruimterace, waarin ook India, Japan en Zuid-Korea ambities hebben. Samen met de Verenigde Staten en Rusland is China het enige land ter wereld dat al een bemande ruimtevlucht op zijn naam heeft gebracht. Twee jaar geleden realiseerde het land ook zijn eerst ruimtewandeling.

China had eerder aangekondigd dat Tiangong-1 tegen het einde van dit jaar gelanceerd zou worden. Het uitstel is volgens Qi Faren, gewezen hoofdontwerper van de Shenzhou-ruimtecapsules, te wijten aan een aantal technische elementen. Tiangong-1 weegt ongeveer 8,5 ton en zou gedurende een langere tijd autonoom operationeel kunnen blijven. Dat wordt als een cruciale voorwaarde bestempeld voor het bouwen van het ruimtestation. Wanneer Tiangong omgevormd zal zijn tot een bemand ruimtelaboratorium, zal de capsule volgens Qi Faren een basis vormen waar astronauten kunnen verblijven en onderzoek uitvoeren in afwezigheid van de zwaartekracht. De bemande vluchten naar Tiangong-1 zouden telkens twee tot drie astronauten vervoeren. Qi Faren voegde er aan toe dat de ruimtecapsules mogelijk ook zaden uit Taiwan voor experimentele doeleinden zullen meevoeren.

14:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, ruimtevaart, ruimtestation, tiangong |  Facebook |

14-01-10

Ruimtestation moet langer operationeel blijven

Het International Space Station (ISS) zou minstens tot het einde van dit decennium in gebruik moeten blijven. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur generaal van het European Space Agency (ESA), gezegd. Op dit ogenblik zijn er nog geen concrete plannen om het internationaal ruimtestation ook na het midden van dit decennium operationeel te houden. Er zijn ook geen budgetten voorzien voor een verlenging van de levensduur van het ruimtestation. Die onzekerheid ondermijnt volgens Dordain het optimaal gebruik van het ruimtestation. Dordain voegt er aan toe overtuigd te zijn van de waarde van het ruimtestation, dat volgens hem dan ook langer moet worden open gehouden. Dordain zegt dat hierover dit jaar een definitieve beslissing zou moeten worden genomen.

"Alleen de duurzaamheid van het ruimtestation, zal meer wetenschappers aanzetten om experimenten aan te brengen die in de ruimte zouden kunnen worden uitgevoerd," aldus Dordain tegenover BBC News. "Het stopzetten van het ruimtestation in 2015 zou een grote vergissing zijn, want dan zullen we niet meer in staat zijn om wetenschappers aan te trekken. Die willen niet deelnemen aan een project dat gedoemd is om op korte termijn te verdwijnen." De gewichtloosheid van het ruimtestation biedt wetenschappers de mogelijkheid om systemen en processen uit te testen zonder gehinderd te worden door de zwaartekracht. Dordain stelt dat het ruimtestation daardoor al bijgedragen heeft tot nieuwe inzichten over infectieziektes en degeneratieve aandoeningen en ook tot een nieuwe kennis over onder meer materiaalkunde heeft geleid.

Het Internatinal Space Station is een gezamenlijk initiatief van de Verenigde Staten, Rusland, Europa, Japan en Canada. Eén van de grote hinderpalen voor een verlengde activiteit van het ruimtestation wordt gevormd door de herziening van het Amerikaanse ruimteprogramma die door de Amerikaanse president Barack Obama werd bevolen. De Verenigde Staten ontwikkelen een nieuwe visie voor de verkenning van de ruimte en de raketten en ruimtecapsules die ze daarvoor nodig hebben. De deelname van de Verenigde Staten aan het ruimtestation is onlosmakelijk verbonden aan de resultaten van de herziening van het Amerikaanse ruimteprogramma. Later dit jaar zal in Japan een vergadering worden gehouden waarop Dordain meer duidelijkheid hoopt te krijgen over de toekomst van het ruimtestation.

14:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, iss, ruimtestation |  Facebook |

21-05-09

Astronauten vinden ruimte-urine van uitstekende kwaliteit

barrattRuimte-urine smaakt perfect. Dat zeggen Michael R. Barratt, Koichi Wakata en Gennady Padalka, bemanningsleden van het International Space Station, na een eerste test van het recyclagesysteem aan boord van het ruimtestation waarbij urine van de astronauten in drinkbaar water wordt omgezet. Het recyclagesysteem werd in de herfst van vorig jaar aan boord van het ruimtestation geïnstalleerd om urine te zuiveren. Recyclage wordt in de ruimte bijzonder belangrijk, vooral wanneer de bemanning van het ruimtestation later deze maand tot zes astronauten zal worden verdubbeld. Ter gelegenheid van de eerste test namen ook de vluchtleiders in het controlecentrum van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA in Houston een slok water uit een gelijkaardig recyclagesysteem.

"De filterinstallatie kostte 250 miljoen dollar, maar dat moet de zware transportkosten voor het vervoer van drinkbaar water naar het ruimtestation in de toekomst kunnen terugschroeven," aldus het magazine Space.com. "Het recyclagesysteem werd in de herfst van vorig jaar geïnstalleerd, maar bleek niet optimaal te werken. In maart van dit jaar werden echter vervangstukken aangevoerd. Nu blijkt het systeem wel perfect te werken. Het systeem haalt zweet uit de lucht en urine uit de toiletten van het ruimtestation. Maar ook de urine van de ratten aan boord wordt gerecycleerd. Het water wordt gebruikt om te drinken, te koken en de productie van zuurstof door electrolyse."

Het gerecycleerde water kan ook gebruikt worden voor de douche aan boord van het ruimtestation. "De meeste astronauten verkiezen echter een gewone wasbeurt, aangezien douchen in een omgeving zonder zwaartekracht bijzonder complex is," aldus het magazine The Register. "De astronauten moeten een bescherming dragen om te vermijden dat ze het zwevende water zouden inhaleren en dus het risico zouden lopen om te stikken. Bovendien is ook het douchen zelf bijzonder moeilijk." Het recupereren van water wordt ook belangrijker wanneer de aanvoer met de Amerikaanse spaceshuttles wordt stopgezet. De shuttles produceren immers voldoende water als bijproduct van hun brandstofcellen voor de aandrijving van hun elektrische systemen. Dat is niet het geval met de Russische en Europese bevoorradingscapsules.

16:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (3) | Tags: ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |