12-08-09

NASA biedt 50 miljoen dollar voor ontwikkeling ruimtetaxi

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft plannen om een budget van 50 miljoen dollar uit het Amerikaanse economisch stimulusplan aan te wenden om de ontwikkeling van een commercieel ruimtetuig voor personenvervoer te stimuleren. Kandidaat-ontwikkelaars krijgen 45 dagen om voorstellen in te dienen. Eind september zouden de winnaars van het Commercial Crew Development Program bekend gemaakt worden. Vorige maand keurde het Amerikaans Congress voor de ruimtevaartorganisatie een pakket van één miljard dollar goed uit het fonds van de American Recovery and Reinvestment Act. De NASA heeft al contracten met een aantal privébedrijven om cargoladingen naar het Internationaal Ruimtestation te vervoeren.

"De NASA neemt volgend jaar zijn vloot spaceshuttles uit dienst, waarna de Verenigde Staten ruimte voor zijn astronauten zal kopen aan boord van de Russische Soyuz-ruimtecapsule," aldus het persbureau Reuters. "De NASA investeert 500 miljoen dollar om de Amerikaanse privébedrijven Space Exporation Technologies en Orbital Sciences Corp (SpaceX) te helpen om raketten en ruimtecapsules te ontwikkelen die cargoladingen naar het Internationaal Ruimtestation (ISS) zouden kunnen voeren. SpaceX zou plannen hebben om zijn Dragon-cargocapsule aan te passen voor passagiersvervoer. Die aanpassing vergt een investering van 300 miljoen dollar, vooral voor de ontwikkeling van een lanceerontsnappingssysteem voor de bemanning."

Uit het fonds voor het economisch herstel reserveert de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie 400 miljoen dollar opzij voor de bemande ruimtevaart. De wedstrijd voor het ontwikkelen van een capsule voor personenvervoer moet de privésector volgens de NASA de kans bieden om in te spelen op nieuwe markten. Elon Musk, oprichter van SpaceX, stelt dat het bedrag van 50 miljoen dollar een beetje ontgoochelend is. "Dat is niet meer dan de prijs van één zetel aan boord van de Russische Soyuz-capsule," merkte hij op. "Toch is het een stap in de goede richting. Het laat toe om het Amerikaanse publiek duidelijk te maken dat we vanaf volgend jaar voor de bemande ruimtevaart volledig afhankelijk zullen zijn van Rusland.

13:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, ruimtetaxi |  Facebook |