02-10-08

Virgin Galactic stapt in atmosferisch onderzoek

Het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic gaat meewerken aan het onderzoek naar de klimaatverandering. Het bedrijf van Richard Branson zal daarvoor wetenschappelijke instrumenten meenemen aan boord van zijn toeristische ruimtevluchten. Dat gebeurt in samenwerking met de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). In eerste instantie zal in het ruimteschip SpaceShipTwo een instrument geïnstalleerd worden dat gegevens moet verzamelen over de samenstelling van de atmosfeer en meer bepaald broeikasgassen.

Richard Branson stelt dat er geen grotere onmiddellijke uitdaging is dan de klimaatverandering." "Daarom is het niet meer dan normaal dat het eerste wetenschappelijk onderzoek aan boord van onze ruimteschepen specifiek gericht is op het verbeteren van onze kennis over de atmosfeer, zodat we meer informatie kunnen krijgen om efficiënte beslissingen te nemen in de strijd tegen de klimaatverandering," verduidelijkte hij tegenover BBC News. "De NOAA doet op dit ogenblik meestal onderzoek tot een maximale hoogte van 7.500 meter. Het is moeilijk om vliegtuigen te vinden die nog op grotere hoogte wetenschap onderzoek kunnen uitvoeren."

SpaceShipTwo gaat echter tot een hoogte van 36.000 meter. Het ruimteschip wordt door het draagvliegtuig WhiteKnightTwo tot op een hoogte gebracht van 15.000 meter en wordt daar met een raketmotor gelanceerd om zijn vlucht verder te zetten. De NOAA is bijzonder geïnteresseerd om wetenschappelijke instrumenten te plaatsen in WhiteKnightTwo, aangezien het vliegtuig de volgende twee en een half jaar al testvluchten op grote hoogte gaat uitvoeren. Testen op de grond zijn achter de rug en een eerste testvlucht wordt al één van de volgende weken verwacht.

26-03-08

Ook XCOR stapt in ruimtetoerisme

LynxHet ruimtevaartbedrijf XCOR Aerospace uit Mojave in de Amerikaanse staat Californië, stapt in het ruimtetoerisme. Het bedrijf heeft daarbij zijn raketvliegtuig Lynx voorgesteld. Dat moet over twee jaar één piloot en één passagier naar de rand van de atmosfeer en de gewichtloosheid brengen. Volgens XCOR-topman Jeff Greason zal het Lynx-project betaalbare ruimtevaart bieden aan onderzoekers en het grote publiek.

Het raketvliegtuig heeft de afmetingen van de kleine privéjet en zal volgens het bedrijf in staat zijn om meerdere vluchten per dag uit te voeren. De tests met het Lynx-toestel worden uitgevoerd door Rick Searfoss, gewezen piloot en commandant van de Amerikaanse ruimtependel. “Het opmerkelijke aan het project dat de passagier het hele gebeuren als een co-piloot op de frontzetel meemaakt, in plaats van als een cargo in de laadruimte,” aldus Searfoss.

XCOR is negen jaar actief op het vlak van herbruikbare raketsystemen en heeft in het verleden al raketaangedreven vliegtuigen gebouwd, zoals het bekende EZ-Rocket. Greason benadrukte nog dat XCOR de kosten van een ruimtevlucht drastisch wil verlagen. “Een betaalbare toegang tot de ruimte betekent veel meer dan een adembenemend gezicht en de vrijheid van de gewichtloosheid,” aldus de XCOR-topmen. “Het betekent dat materiaal, energiebronnen en economische opportuniteiten van het zonnestelsel voor de volgende generaties worden vrijgemaakt.

Meer over toerisme

16:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, xcor, ruimtetoerisme |  Facebook |

25-07-06

Ook ESA denkt aan ruimtetoerisme

Het European Space Agency (ESA) wil de private sector stimuleren om toeristische ruimteprojecten op te zetten. Het nieuw initiatief vormt een onderdeel van het EDA-beleid om de haalbaarheid van ruimteprojecten te onderzoeken. Aan geïnteresseerde Europese bedrijven wordt gevraagd een dossier met voorstellen rond ruimtetoeristen binnen te sturen.

De ESA wil uiteindelijk drie voorstellen selecteren voor een diepgaander onderzoek. Elk van de betrokken bedrijven krijgt 150.000 euro om zijn plannen verder uit te werken. Daarbij wordt gekeken naar het ontwerp van de ruimtetuigen, de inhoud van de missie, de technische en economische haalbaarheid.

De ESA is de voorbije jaren steeds meer geïnteresseerd geraakt in het ruimtetoerisme, nadat studies hadden uitgewezen dat ook commerciële ruimtevaart mogelijkheden biedt. Het is echter de eerste keer dat de ESA met private bedrijven wil samenwerken bij het ontwikkelen van bemande ruimtetuigen.

09:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, ruimtetoerisme |  Facebook |