23-11-06

Murdoch is bedreiging voor Brits medialandschap

De Britse commerciele zender ITV is in de macht van BSkyB van mediatycoon Rupert Murdoch, de topman van het Amerikaanse News Corp. Dat zegt Richard Branson naa aanleiding van de ITV-weigering om in te gaan op een overnamebod van 4,7 miljard pond door NTL. Branson zegt dat ITV zelfs niet onderzocht heeft welke strategische voordelen een alliantie met NTL zou opleveren.

"In plaats daarvan heeft ITV heeft nu een gorilla van vierhonder kilogram in zijn midden," aldus Richard Branson, de grootste aandeelhouder van NTL. "De instap van BSkyB in ITV is een bedreiging voor de democratie." Sinds BSkyB vorige week in ITV is getreden, heeft de commerciele zender volgens Branson plots geen interesse meer in een samenwerking met NTL.

"De overname heeft blijkbaar al onmiddellijk een invloed uitgeoefend op de zender en heeft het pluralisme van de Britse media schade toegebracht," aldus nog Richard Branson. ITV zegt echter dat het aanbod van NTL de waarde van de commerciele zender ondergroef. "Er is bovendien nagenoeg geen enkele strategische logica om ITV met NTL te combineren," aldus een ITV-woordvoerder tegenover de Britse krant The Independent.

Richard Branson heeft de Britse mediaregulator gevraagd op BSkyB te dwingen zijn aandeel van bijna 18 procent in ITV te verlagen of te verkopen. "BSkyB is een betaaltelevisie-gigant en krijgt nu een belangrijke invloed over een gratis zender," voerde Branson aan. Hij beschuldigde BSkyB de concurrentie binnen het Britse medialandschap te willen aanvallen.

Lord Puttnam, de initiatiefnemer van de Britse Communications Act uit 2003, staat achter Branson en vraagt dat de band tussen BSkyB en ITV verder zou onderzocht worden. De Communications Act laat de overheid toe om mediafusies in het algemeen belang te onderzoeken om het pluralisme van de Britse media te garanderen. Door de wetgeving is het aan grote krantenmagnaten zoals Rupert Murdoch verboden om meer dan twintig procent van ITV in bezit te hebben.

NTL heeft gezegd bij het Office of Fair Trading een klacht te zullen neerleggen tegen de transactie. Maar BSkyB zegt dat de aandelenovername van vorige week voor een bedrag van 940 miljoen pond een louter financiele beslissing was. "ITV is een kwaliteitsbedrijf met heel wat groeimogelijkheden," aldus BSkyB-zegdman Jeremy Darroch.

13:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruper murdoch, news corp, itv, richard branson |  Facebook |