28-11-08

Aeroflot niet langer grootste Russische luchtvaartmaatschappij

aeroflotHet beruchte Aeroflot is niet langer de grootste luchtvaartmaatschappij van Rusland. Russian Airlines, een fusiegroep van elf regionale luchtvaartmaatschappijen, heeft nu immers een vloot van 300 vliegtuigen, terwijl Aeroflot slechts 149 toestellen bezit. Het is de eerste keer in de geschiedenis dat Aeroflot, dat werd opgericht in 1924, af te rekenen krijgt met binnenlandse concurrentie. Ooit was Aeroflot de grootste luchtvaartmaatschappij van de wereld en was ooit eigenaar van nagenoeg elk burgervliegtuig in Rusland.

"Aeroflot heeft een slechte reputatie op het vlak van veiligheid, maar was de icoon van de luchtvaart van eerst de Sovjet-Unie en later Rusland," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Maar aan die periode is nu een einde gekomen. Dat is het gevolg van een reeks faillissementen, veroorzaakt door de financiële crisis. Onder druk van de Russische eerste minister Vladimir Poetin kwam daarop een fusie tot stand tussen elf maatschappijen, die werden samengebracht als Russian Airlines, dochter van de staatsholding Russian Technologies."

Na de fusie behoudt Rusland nog altijd ongeveer honderd private luchtvaartmaatschappijen, die ooit zijn gegroeid uit de Sovjet-versie van Aeroflot. "Elf van die vroegere spin-offs vormen nu een groep die de voormalige moeder moet gaan beconcurreren," stipt de Amerikaanse krant nog aan. "Aeroflot beheerst nog wel de internationale verbindingen, maar wordt gecontroleerd door gewezen volgelingen van gewezen president Boris Yeltsin. Chief executive Valery Okulov is de schoonzoon van Yeltsin en heeft 25 procent van de Aeroflot-aandelen in handen. Tycoon Aleksander Lebedev, die 30 procent van Aeroflot in handen heeft, heeft een moeilijke relatie met de huidige regering."

De nieuwe luchtvaartmaatschappij heeft nauwe banden met de huidige Russische heersers. Russian Airlines is voor 50 procent in handen van het stadsbestuur van Moskou en is voor de resterende 50 procent eigendom van Sergei Chemezov, een gewezen KGB-collega van Vladimir Putin. In de jaren tachtig waren ze samen in Dresden gelegerd. Chemezov is eigenaar van het bedrijf Russian Technologies, dat met Rosoboronexport vooral actief is in de wapenexport, maar inmiddels ook geïnvesteerd heeft in metaal, auto's en technologie.

Sergei Chemezov en Yuri Luzhkov, de burgemeester van Moskou, hebben aan de regering inmiddels gevraagd om 300 miljoen dollar steun voor Aeroflot van buitenlandse luchtvaartmaatschappijen voor het overvliegen van het Russische territorium, in te houden. "Ze voeren aan dat Aeroflot daardoor een marktvoordeel geniet," stipt The New York Times nog aan." De rivaliteit is volgens de krant ook persoonlijk, want Aleksander Lebedev was tijdens de verkiezingen van de burgemeester van Moskou de belangrijkste tegenkandidaat van Yuri Luzhkov.

13:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, luchtvaart, aeroflot, russian airlines |  Facebook |