14-05-07

Japanse chauffeurs rijden op sake

Het is niet denkbeeldig dat Japanse autobestuurders in de toekomst hun tank zullen vullen met sake, de beroemde Japanse rijstwijn. Daarvoor heeft de Japanse overheid een proefproject opgezet in Shinanomachi, een bergstad tweehonderd kilometer ten noordwesten van Tokyo. Daar wordt met hulp van locale boeren goedkope ethanol gemaakt op basis van rijstafval. Het proefproject zal drie jaar duren en wordt geleid door Yasuo Igarashi, docent microbiologie aan de universiteit van Tokyo.

Indien het project in Shinamomachi een succes wordt, zal het systeem uitgebreid worden tot andere Japanse regio’s. Daardoor zou een gedeelte van de Japanse autovloot aangedreven kunnen worden met inlandse biobrandstoffen. Na de Verenigde Staten is Japan op dit ogenblik de tweede grootste dieselverbruiker van de wereld, maar is voor zijn bevoorrading exclusief afhankelijk van buitenlandse import. Japan is dan ook bijzonder gevoelig voor de schommelingen van de olieprijzen.

“Toch heeft Japan op het gebied van biobrandstoffen een grote achterstand op Europa en de Verenigde Staten,” merkt het persbureau Reuters op. “Dat kan onder meer verklaard worden door de hoge prijzen van de locale landbouwproducten. Daardoor zijn ook groene brandstoffen bijzonder duur. Bovendien geven de belangrijke Japanse olieverdelers weinig steun aan deze initiatieven, terwijl ook de regering weinig promotie voert.”

Het team van Yasuo Igarashi wil met zijn experiment echter aantonen dat biobrandstoffen haalbaar zijn en ook goedkoop kunnen geproduceerd worden. De Japanse landbouw wordt vooral gedreven op gezinsbasis en wordt gedragen door inwoners die een andere dagtaak hebben en vooral tijdens het weekend het land bewerken. Volgens Igarashi is er een groot potentieel om biobrandstof te produceren met landbouwafval en verlaten gronden.

15:12 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, sake, energie, milieu |  Facebook |

11-05-07

India eist auteursrecht yoga op

De Indische regering heeft er genoeg van dat anderen allerlei yoga-technieken patenteren. Daarom werd beslist om oude yoga-teksten uit het Sanskriet en het Tamil te vertalen en ook een aantal oude geneeswijzen te catalogeren. De informatie zal digitaal in vijf talen ter beschikking worden gesteld, zodat patentbureaus nieuwe aanvragen voor yoga-technieken zouden kunnen controleren.

“Yoga wordt in India al duizenden jaren beoefend,” stipt de krant The International Herald Tribune aan. “Maar de Indische regering stelt dat steeds meer mensen financieel profijt proberen te halen uit het cultureel erfgoed van het land.” Het Amerikaanse Patent Office zou al 150 yoga-patenten en 2.315 yoga-handelsmerken hebben toegekend. De yoga-sector zou in de Verenigde Staten een omzet halen van drie miljoen dollar.

The International Herald Tribune voert aan dat het beschermen van auteursrechten in India niet evident is. “Indiërs beschouwen in de open toegankelijkheid van kennis,” aldus de krant. “Intellectuele eigendom past niet in deze cultuur, want intellect kan er geen eigendom zijn. Dat is wellicht ook de reden waarom Indiërs zich niet gedwongen voelen om voor kennis te betalen, zodat gekopieerde boeken overal te verkrijgen zijn.”

Maar tegelijkertijd zijn Indiërs erover verontwaardigd dat westerlingen geld verdienen aan dingen ze gestolen hebben uit de oude Indische cultuur. “India verdient dan ook niets aan de oude remedies die door westerse farmabedrijven in geneesmiddelen zijn toegepast,” aldus nog The International Herald Tribune. Volgens de Indische regering worden er jaarlijks 2.000 patenten uitgereikt die gebaseerd zijn op de traditionele Indische geneeswijzen.

14:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, sake, automotive, energie |  Facebook |