14-09-08

Amerikaanse legerlaboratoria richten zich op zakenleven

Met een nadruk op de innovatie-economie, richten Amerikaanse bedrijven zich steeds meer op wetenschappelijke laboratoria zoals het Los Alamos National Laboratory en Sandia National Laboratories, beroemde onderzoekscentra voor het Amerikaanse leger in New Mexico. Door een samenwerking met de spitstechnologie van deze laboratoria hopen Amerikaanse bedrijven op een relatief goedkope manier innovatieve producten te kunnen ontwikkelen. De laboratoria hebben nu een aantal incentives opgezet om de wisselwerking met het zakenleven verder te stimuleren.

Los Alamos National Laboratory heeft al vele jaren een samenwerking met onder meer Procter & Gamble, nadat het Amerikaanse Congres erop aanstuurde dat de wetenschappelijke laboratoria hun kennis meer zouden overbrengen op Amerikaanse bedrijven. "Dat was voor de laboratoria een uitgelezen kans om extra onderzoeksbudgetten te verwerven en de grenzen van hun technologisch kunnen af te tasten," aldus het magazine BusinessWeek. "Maar onder meer de technologie-crisis en overdreven bureaucratie deed het initiatief nadien weer grotendeels verzanden."

Met het streven naar een innovatie-economie komt er vanuit het Amerikaanse bedrijfsleven echter opnieuw belangstelling in deze laboratoria. Los Alamos en Sandia National hebben immers samen meer dan 4.000 wetenschappers en duizenden technici in dienst en hebben een grote innovatie-reputatie in tal van sectoren, zoals biobrandstoffen, micro-elektronica en medische apparatuur. "De computersimulaties in Los Alamos hebben Procter & Gamble al meer dan één miljard dollar bespaard en heeft Goodyear in staat gesteld sneller nieuwe producten te lanceren," voert BusinessWeek aan.

Maar de krant voegt er aan toe dat er nog altijd een aantal problemen zijn. "Bedrijven klagen dat het veel te lang duurt voor een research-project kan opgezet worden of de technologie van een federaal laboratorium mag gebruikt worden," wordt er opgemerkt. "De laboratoria zeggen echter dat de bedrijven alleen maar geïnteresseerd zijn in kant-en-klare technologie in plaats van te investeren in onderzoek dat pas na drie tot vijf jaar vruchten kan afwerpen. Sandia-woordvoerders geven toe dat er nog geen business-model is dat beantwoordt aan de Amerikaanse economische noden, maar zeggen wel op de goede weg te zijn."

De laboratoria hebben daarvoor nu een aantal stappen genomen. Zo krijgen hun personeelsleden twee jaar verlof om ervaring op te doen in het zakelijk leven en geven wetenschappers die een spin-off oprichten, de toelating om verder gebruik te maken van de infrastructuur van de laboratoria. Ze geven bovendien trainingscursussen om hun medewerkers gewoon te laten worden aan het zakenleven.

08:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: technologie, innovatie, los alamos, sandia |  Facebook |