22-03-12

Dreigende megaclaim tegen Zuid-Afrikaanse goudproducenten

De grote Zuid-Afrikaans goudproducenten dreigen met de grootste gemeenschappelijke schadeclaim uit de Afrikaanse geschiedenis geconfronteerd te worden. Voormalige mijnwerkers willen immers de krachten bundelen om een compensatie te krijgen voor de longziektes die ze hebben opgelopen omdat jarenlang in ongezonde omstandigheden in de mijnen hebben moeten werken. Op dit ogenblik hebben zich al bijna zevenduizend gewezen mijnwerkers bij de gemeenschappelijke claim aangesloten. Elke week zouden er echter vijfhonderd nieuwe claims bijkomen.

Vorig jaar had het South African Constitutional Court beslist dat mijnwerkers met longziektes gerechtigd waren om van hun hun werknemers een schadevergoeding te eisen. De slachtoffers worden bijgestaan door advocaat Richard Spoor, die negen jaar geleden al een schadevergoeding van 100 miljoen dollar had kunnen afdwingen van een Zuid-Afrikaans asbest-mijnbedrijf. Het nieuwe geding wordt gevoerd namens gewezen gouddelvers die de voorbije vier decennia in mijnen in Zuid-Afrika en buurland Lesotho hebben gewerkt.

De slachtoffers nemen vooral de producenten AngloGold Ashanti, Gold Fields, Harmony Gold en DRD Gold in het vizier. Hoewel Zuid-Afrika al langer schadevergoedingen wettelijk toelaat, lieten de apartheidswetten niet toe dat zwarte werknemers van hun werkgevers een schadevergoeding zouden eisen. Ook nadat het apartheidsregime in het midden van de jaren negentig verdween, raakten de overheid en de mijnbedrijven het niet eens over een aanpassing van de wet. Dat veranderde echter negen jaar geleden met een klacht van mijnwerker Thembekile Mankayi, vertegenwoordigd door Spoor.

Thembekile Mankayi overleed echter enkele dagen vooraleer het South African Constitutional Court een uitspraak deed.