24-05-13

Schotland bouwt grootste golfslag-energiecentrale van de wereld

Schotland gaat aan zijn noordwestelijke kust een waterkrachtcentrale op basis van golfslag te bouwen met een capaciteit van 40 megawatt. Met die productie zouden ongeveer dertigduizend woningen van elektriciteit kunnen worden voorzien. Daardoor zou Schotland de grootste waterkrachtcentrale op basis van golfslag van de hele wereld krijgen. Fergus Ewing, minister van energie van Schotland, merkt op dat zijn land een uniek voordeel heeft op het gebied van golfslag-energie. Het land vertegenwoordigt 10 procent van het totale Europese potentieel.

Lees Verder

15:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, energie, golfslag |  Facebook |

14-01-13

Schotse wetenschappers ontwikkelen rem voor satellieten

Wetenschappers aan de University of Glasgow hebben een praktische oplossing ontwikkeld voor het toenemend probleem van ruimteafval. De Schotse onderzoekers hebben een Aerodynamic End Of Life Deorbit System (Aeoldos) gecreëerd, dat ervoor zorgt dat satellieten na het voltooien van hun operationale opdracht weer naar de aarde terugkeren en worden vernietigd. Waarnemers merken op dat Aeoldos echter niet alleen voor het vernietigen van satellieten kan worden gebruikt, maar ook andere toepassingen in de ruimtevaart kan krijgen.

Op dit ogenblik cirkuleren al miljoenen stukken zogenaamde spacejunk rond de aarde en vormen daarmee een bedreiging voor de ruimtevaart. De Schotse onderzoekers hebben met Aeoldos echter een remsysteem ontwikkeld dat automatisch in werking treedt wanneer de operationele opdracht van de satelliet is aflopen. Door de afremming verliest de satelliet aan snelheid en begint hij naar lagere banen rond de aarde af te dalen, tot hij in de atmosfeer terecht komt en door de wrijving wordt opgebrand.

Aeoldos is van toepassing op de CubeSats, kleine satellieten die meestal als bijvracht met een grotere missie worden gelanceerd. Deze kleine satellieten zijn meestal actief in banen rond de aarde waar nog een beperkte hoeveelheid lucht aanwezig is. Aeoldos zorgt ervoor dat deze lucht tegen de satellieten botst, waardoor een afremmende werking ontstaat. Het systeem van de Schotse wetenschappers zou volgend jaar al in gebruik genomen kunnen worden door het Schotse ruimtevaartbedrijf SME Clyde Space.

Lees Verder

19:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, ruimtevaart |  Facebook |

12-09-12

Onafhankelijk Schotland geen automatisch lid van de Europese Unie

Indien Schotland zijn onafhankelijkheidsplannen doordrijft, zou het land zijn lidmaatschap van de Europese Unie kunnen verliezen. Dat heeft José Manuel Barroso, voorzitter van de Europese Commissie, gezegd. Volgens Schotse nationalisten zou de onafhankelijkheid daarentegen geen probleem mogen vormen om het lidmaatschap van de Europese Unie te kunnen behouden. Barroso stelde echter dat een nieuw land door zijn afscheuring van een bestaand lid van de Europese Unie, zijn toetreding opnieuw zou moeten onderhandelen. Unionistische politici maakten van de uitspraken van Barroso gebruik om het gevaar van een onafhankelijkheidsbeweging te benadrukken. De Schotse regering zegt echter in de woorden van Barroso geen enkel signaal gezien te hebben dat het land zijn plaats in de Europese Unie niet zou kunnen behouden. Een woordvoerder van de Europese Commissie stelde echter dat Schotland als onafhankelijke natie voorlopig buiten de Europese Unie gehouden zou blijven.

Lees Verder

14-07-12

Schotland mikt verder op getijden-energie

In Schotland is een testperiode met een onderwaterturbine voor het opwekken van getijden-energie met succes afgerond. Volgens het bedrijf Scottish Power Renewables (SPR) is daarmee een belangrijke stap gezet naar de realisatie van de ambitieuze Schotse plannen op het gebied van getijden-energie. In een volgende fase zullen ook op andere locaties turbines worden geplaatst. Het proefproject had plaats op Eday, één van de noordelijke Orkney-eilanden.

Lees Verder

07:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, getijdenenergie |  Facebook |

31-05-12

Politieke context verantwoordelijk voor lage Schotse levensverwachting

De levensverwachting ligt in Schotland gevoelig lager dan in Groot-Brittannië en andere Europese landen. Het is echter te simplistisch om die kloof te wijten aan een ongezonde levenswijze, met onder meer een hoge consumptie van alcohol en tabak. De oorzaak van het fenomeen moet worden gezocht in een samenspel van factoren, waar ook de politieke context een belangrijke rol vervult. Dat is de conclusie van een studie van onderzoekers van NHS Health Scotland.

"De relatief hoge mortaliteit in Schotland wordt vaak geweten aan de hogere niveaus van ontbering, tabaksgebruik, alcoholconsumptie en slechte eetgewoontes," merkt onderzoeksleider Gerry McCartney op. "Die elementen zijn echter onvoldoende om te kunnen begrijpen waarom Schotland op het gebied van mortaliteit zoveel verschilt van andere Europese regio's. Het is onmogelijk om één individuele reden voor het fenomeen aan te geven, maar er moet daarentegen worden gewezen naar een samengaan van een aantal factoren, onder invloed van het politieke beleid de voorbije decennia."

De onderzoekers stelden dat de cijfers in Schotland in het midden van het voorbije decennium begonnen af te wijken van andere Europese regio's. "Dat had wellicht te maken met een grotere ontbering door de industriële arbeidspatronen, huisvesting en stedenbouw, specifieke dynamieken in de gezinnen en gemeenschappen en een cultuur van ongezonde levenswijze," voert McCartney aan. "Dertig jaar geleden was er echter vooral een impact van de beleidskeuzes die de toenmalige regering heeft genomen en de hopeloosheid en verscheuring die daarop bij de bevolking doorbrak."

"Inkomensongelijkheid, welzijnsbeleid en werkloosheid zijn een product van het beleid en hebben een belangrijke impact op de gezondheid," benadrukt McCartney nog.

Lees Verder

10:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, gezondheid |  Facebook |

16-02-12

Duurzame energie basis voor onafhankelijke Schotse economie

Een onafhankelijk Schotland zou een belangrijke economische groei kunnen realiseren met inkomsten uit de hernieuwbare energie. Dat heeft de Schotse premier Alex Salmond gezegd tijdens een toespraak voor de Londen School of Economisch. Schotland zou volgens Salmond belangrijke inkomsten kunnen genereren uit winning en export van energie uit wind, golfslag en getijden. De winsten uit hernieuwbare energie zouden volgens Salmond worden ondergebracht in een investeringsfonds.

"Als onafhankelijke natie zou de Schotse bevolking optimaal inspelen op de ongeëvenaarde energiebronnen die het land te bieden heeft," voerde Alex Salmond aan. "Schotland vertegenwoordigt 25 procent van het totale Europese potentieel aan getijden-energie en windenergie en 10 procent van het Europese potentieel aan golfslag-energie. Dat is niet slecht voor een land dat minder dan 1 procent van de totale Europese bevolking vertegenwoordigt."

"Schotland heeft een gigantisch concurrentieel voordeel," merkte de premier nog op. "Schotland is in staat om energie beter en goedkoper te produceren dan in andere regio's. Hernieuwbare energie van voor een nieuwe industrialisering van Schotland zorgen." Salmond verwees naar de denktank Reform Schotland, die aanvoert dat een onafhankelijk Schotland tegen het einde van het decennium de helft van zijn elektriciteitsproductie zou kunnen exporteren.

26-01-12

Minimumprijs alcohol kan desastreus zijn voor whisky-exporten

Het opleggen van een minimumprijs aan alcohol, zoals een aantal Schotse politici wordt overwogen, zal een desastreuze impact hebben op de uitvoer van whisky. Dat heeft David Wishart, docent aan de School of Management aan de University of St Andrews, gezegd. De whisky-industrie is volgens Wishart één van de weinige overlevers van de wereldwijde recessie en zou, rekening houdend met zijn exportwaarde van 3,5 miljard mond, volgens de wetenschapper moeten worden beschermd.

"Indien een minimumprijs van 40 pense per eenheid alcohol later dit jaar wordt goedgekeurd, dreigt een fles Schotse whisky van 70 centiliter deze zomer aan de consumenten 3,5 pond extra te zullen kosten," merkt David Wishart op tegenover het webmagazine Beverage Daily. "Die prijsverhoging is bijzonder risicovol en zou de belangrijke groei van de Schotse whisky-sector tot stilstand kunnen brengen." Hij zegt de begrijpen dat de Schotse overheid alcoholisme, anti-sociaal gedrag en gezondheidsrisico's wil aanpakken, maar dat moet volgens Wishart op een andere manier gebeuren.

De Schotse whisky-export is het voorbije jaar met 22 procent gestegen tot 3,5 miljard pond, met de grootste groei in Singapore (64 procent), Brazilië (56 procent) en Taiwan (45 procent). "Een minimumprijs zou in het buitenland ongetwijfeld leiden tot hogere invoertaksen, aangezien de maatregel die landen zou toelaten om hun importtarieven op Schotse whisky te herzien," waarschuwt Wishart. "India, de grootste whiskymarkt van de wereld, kent al een heffing van 150 procent op de whisky-import. Wanneer Schotland de whisky duurder maakt, zal India dat ook doen."

19:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: export, schotland, whisky |  Facebook |

11-12-11

Schotland dreigt met whisky-oorlog tegen halal-drank

De Schotse whiskyproducenten dreigen met acties tegen het bedrijf ArKay, dat aangekondigd heeft om begin december dit jaar de eerste alcoholvrije whisky op de markt te zullen brengen. Het bedrijf merkt op dat zijn product als een halal-product is erkend, waardoor de drank marktmogelijkheden ziet in moslimlanden en het Midden-Oosten. De Scotch Whisky Association heeft echter furieus gereageerd en waarschuwt dat zijn productie wettelijk is beschermd, zodat ArKay zijn product niet als whisky mag promoten.

ArKay voert aan het eerste bedrijf te zijn dat alcohol-vrije whisky produceert. De onderneming voegde er aan toe dat zijn product uiterlijk perfect op whisky gelijkt en ook dezelfde smaak heeft als het traditionele product. Woordvoerders van de Scotch Whisky Association merken echter op dat het niet mogelijk is om een alcohol-vrije whisky te produceren. Er wordt aangevoerd dat ArKay de reputatie van whisky probeert te exploiteren met een uiterst onverantwoordelijke marketing.

ArKay is eigendom van het bedrijf Scottish Spirits uit de Amerikaanse staat Florida. De alcohol-vrije whisky wordt geproduceerd in de fabrieken van het bedrijf in Panama. Het bedrijf wil voor de verkoop van zijn product samenwerken met verdelers over de hele wereld. Officieel staat het product geregistreerd als een frisdrank en voldoet aan de vereisten van de Amerikaanse Food and Drug Administration en de European Ecomic Community.

16:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: arkay, halal, schotland, whisky |  Facebook |

29-10-11

Schotland begint opnieuw naar goud te graven

In Schotland wordt opnieuw gestart met de ontginning van de Cononish-mijn in de omgeving van Tyndrum. Indien de goudprijzen op een hoog niveau blijven zou de mijn minstens één decennium lang een omzet van 20 miljoen pond per jaar kunnen opleveren. Inmiddels wordt er onderzocht of er nog verdere grote voorraden kunnen worden aangetroffen, zodat de productie zou kunnen worden verder gezet wanneer de huidige Cononish-voorraden zouden zijn uitgeput.

"In de Schotse Hooglanden is al overal goud gevonden," aldus Nyree Hill, geoloog aan de University of Leicester. "Tot nu toe zijn er echter nog geen concentraties zoals in de Cononish-site aangetroffen." Nyree Hill werkt samen met het bedrijf Scotgold Resources aan een project om nieuwe goudvoorraden te vinden. De regio is ook bijzonder moeilijk om te exploreren. Het terrein heeft immers een ruw karakter en gletsjers hebben een dikke laag grond afgezet boven die rotsen die moeten worden onderzocht. Ook het weer en de bosgebieden kunnen de werkzaamheden bemoeilijken.

In de jaren tachtig werd gestart met de eerste exploraties. Toen werd gehoopt dat Cononish de eerste nieuwe Schotse goudmijn zou worden sinds in Leadhills vijfhonderd jaar geleden naar de grondstof werd gedolven om de kroonjuwelen te vervaardigen. Een crash van de goudprijzen op het einde van de jaren negentig maakte echter een einde aan de Cononish-dromen. De voorbije jaren zijn de goudprijzen echter opnieuw sterk gestegen, waardoor Cononish economisch opnieuw leefbaar zou kunnen worden.

18:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cononish, goud, schotland |  Facebook |

27-07-11

Schotland lanceert internationale toeristische campagne

Er wordt een campagne opgestart om Schotland wereldwijd als toeristische en culturele bestemming te promoten. De campagne wordt gelanceerd in aanloop naar de Commonwealth Games, die over drie jaar in Glasgow worden georganiseerd. Met de promotiecampagne, die volgend jaar gelanceerd zal worden, is een bedrag van 6,5 miljoen pond gemoeid. Gespreid over een periode van drie jaar, moet de campagne het internationaal en binnenlands toerisme stimuleren en onder meer de nadruk leggen op de creatieve industrieën van Schotland.

"De campagne wordt ondersteund door de nationale loterij en zal worden ontwikkeld door de cultuurorganisatie Creative Schotland," aldus BBC News. "In de campagne zal onder meer aandacht worden besteed aan communities met rijke culturele evenementen." Fiona Hyslop, minister van cultuur van Schotland, merkt op dat het land over de hele wereld gekend is voor zijn rijke cultuur en erfgoed en ook steeds meer wordt erkend als een creatieve voortrekker.

"Met de Olympische Spelen van volgend jaar in Londen en de Commonwealth Games over drie jaar in Glasgow, zal heel de wereld de volgende tijd naar Groot-Brittannië kijken," voert Hyslop aan. "Dat biedt onuitgegeven mogelijkheden om de culturele en creatieve sterkte van Schotland op het internationaal podium in de kijker te stellen." Andrew Dixon, chief executive van Creative Schotland, merkt op dat de hele natie de kans zal krijgen om in het project betrokken te worden.

18:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, toerisme, commonwealth games |  Facebook |

01-02-11

Schotland en Noorwegen onderzoeken onderzeese elektriciteitskabel

Er wordt overwogen om een onderzeese elektriciteitskabel te leggen tussen Schotland en Noorwegen. Dat heeft Alex Salmond, eerste minister van Schotland, gezegd. De kabel zou een onderdeel vormen van een geïnteresseerd elektriciteitsnet rond de Noordzee. Premier Salmond voegde er aan toe dat Schotland ideaal geplaatst is om een belangrijke draaischijf te worden voor de Europese duurzame energiesector.

"Het bedrijf SSE Interconnector, een dochteronderneming van Scottish and Southern Energy, tekent een samenwerkingsakkoord met drie Noorse nutsbedrijven om de haalbaarheid van een energielink tussen Noorwegen en Groot-Brittannië aan te leggen," voert BBC News aan. "Premier Salmond benadrukte dat het belangrijk is om een verbinding te maken met Scandinavië en het Europese vasteland, waardoor Schotland volgens hem een voor de hand liggende keuze is."

Ian Marchant, chief executive van SSE Interconnector, benadrukte dat verbonden netwerken in de toekomst cruciaal zullen zijn om de voorraden van duurzame elektriciteit voor de Europese energiesector te garanderen. Hij voegde er aan toe dat Schotland en Noorwegen bijzonder veel mogelijkheden hebben om grote hoeveelheden elektriciteit te produceren. Het samenbrengen van die mogelijkheden kan volgens hem een perfect antwoord zijn op de energiebehoefte in het noordwesten van Europa.

19:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: elektriciteit, energie, noorwegen, schotland |  Facebook |

10-12-10

Gunstige vooruitzichten voor Schotse zalmexport

De Schotse zalmexport is de voorbije twintig jaar met meer dan 500 procent gestegen. Dat blijkt uit cijfers van de Scottish Salmon Producers Organisation (SSPO). Er wordt aan toegevoegd dat de sector ook vorig jaar opnieuw honderden nieuwe banen gecreëerd. Bovendien zou de sector ongeveer 500 miljoen pond bijdragen aan de Schotse economie. De organisatie merkt op dat in Groot-Brittannië op dit ogenblik elke dag meer dan één miljoen verse zalmmaaltijden worden geconsumeerd. Scott Landsburgh, voorzitter van de Schotse zalmkwekers, merkt op dat de cijfers een stimulans moeten betekenen voor de sector en de afgelegen landelijke gemeenschappen die afhankelijk zijn van een succesvolle, duurzame en winstgevende zalmindustrie.

"De zalmsector kent een belangrijke groei," merkt Scott Landsburgh op tegenover BBC News. "De zalmindustrie levert op verschillende vlakken een positieve bijdrage tot de economie. De voorbije drie jaar heeft de sector een directe meerwaarde gecreëerd voor de betrokken gemeenschappen. Dat gebeurde onder meer door de toename van het totale loonpakket, waaronder de creatie van 234 banen vorig jaar." Landsburgh voegde er aan toe dat de leden van de organisatie bijzonder optimistisch zijn over de toekomst. Uit een eigen onderzoek bleek dat 90 procent van de leden veel vertrouwen hadden in de toekomst van de sector. Ongeveer 78 procent van de bedrijven verwachtte de volgende vijf jaar extra personeel te zullen aanwerven.

Vorig jaar werden vanuit Schotland meer dan dertien miljoen zalmen geëxporteerd. Dat betekende een stijging met 24 procent tegenover het jaar voordien. In totaal werd 65.480 ton zalm verscheept naar vijfenvijftig landen. Het grootste gedeelte van die export ging naar Europa, waarbij Frankrijk, België en Duitsland de belangrijkste afnemers waren. De Schotse zalmen werden ook verkocht in de Verenigde Staten, Canada en het Verre Oosten. Scott Landsburgh benadrukt daarbij dat zalm het belangrijkste exportproduct van de Schotse voedingssector vertegenwoordigt. De buitenlandse markt van Schotse zalm heeft volgens Landsburgh een waarde van 220 miljoen dollar per jaar.

17:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: export, schotland, zalm |  Facebook |

22-11-10

Gesprekken over overname voetbalclub Glasgow Rangers

David Murray, eigenaar van de Schotse voetbalclub Glasgow Rangers, onderhandelt met de zakenlui Andrew Ellis en Craig Whyte over de verkoop van de club. Ellis was eerder al betrokken bij pogingen om de Schotse voetbalclub over te nemen. Ellis en Whyte hebben aangekondigd een belangrijk bedrag te zullen investeren in Glasgow Rangers indien de overname met succes zou kunnen worden afgerond. Indien de club door het duo Ellis-Whyte zou worden overgenomen, zouden meteen alle schulden van Glasgow Rangers worden uitgewist, maar er wordt aan toegevoegd dat er geen beslissing over de transferfondsen zou worden genomen vooraleer de financiën van de club helemaal zouden zijn ontleed.

De berichten over de onderhandelingen werden bij de Rangers Supporters Trust positief onthaald. Indien er een overeenkomst zou worden bereikt, zou een schuld van 27 miljoen pond van Glasgow Rangers bij de Lloyds Bank worden afgelost. Daarnaast zou ook een bedrag van 5,5 miljoen pond worden betaald aan de huidige aandeelhouders. Murray is op dit ogenblik hoofdaandeelhouder van de Schotse club. Hij betaalde tweeëntwintig jaar geleden een bedrag van 6 miljoen pond voor een controlerend aandeel in de Glasgow Rangers. Een overeenkomst zou echter niet de mogelijke ruimte vrijlaten om al tijdens de transferperiode van januari volgend jaar belangrijke spelerstransfers te realiseren.

De potentiële overnemers zouden een budget van 25 miljoen pond voorzien over een periode van vijf jaar om in het team te investeren. Een definitieve beslissing over die fondsen wordt echter niet genomen vooraleer de overname helemaal is afgerond. Investeerder Craig Whyte, een overtuigd supporter van Glasgow Rangers, wijst er echter op dat de besprekingen zich nog in een vroeg stadium vinden en dat er geen enkele zekerheid is dat er uiteindelijk een overnamebod zal worden gedaan. Craig Whyte richtte op negentienjarige leeftijd een plantenverhuur-bedrijf op. Inmiddels miljardair, stapte hij ook in veiligheidsdiensten en kantooronderhoud.

13:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: glasgow rangers, schotland, voetbal |  Facebook |

19-06-10

Voetbalshirts uit Schotse winkels wegens racisme

Entertainmentretailer His Masters Vocie (HMV) zal in zijn Schotse winkels niet langer anti-Engelse voetbal-merchandising verkopen. Dat heeft de keten gezegd in een reactie op klachten van de bevolking en de Campaign for an English Parliament (CEP). Centraal in de problematiek staat het ABE-merk. Een display met de slogan Anyone-But-England werd na een bezoek van de politie verwijderd uit een HMV-winkel in Kirkcaldy. De Campaign for an English Parliamant stelt dat de producten van het merk ongevoelig en provocatief zijn en merkte op dat retailer Debenham gelijkaardige maatregelen heeft genomen. Een woordvoerder van de HMV-keten voerde aan dat het ABE-merk niet langer actief zou worden ondersteund. Gevreesd wordt dat de merchandising aanleiding zou kunnen geven tot racistische aanslagen.

"Tijdens het vorige wereldkampioenschap werden in Schotland een aantal racistische aanslagen gepleegd tegen Engelse onderdanen," merkt een woordvoerder van The Campaign for an English Parliament op tegenover BBC News. "Racisme tegen Engelsen blijft in Schotland een groot probleem, ook wanneer er van het wereldkampioenschap geen sprake is. Onze organisatie zal zich blijven opstellen tegen elk bedrijf dat raciale haat tegen de Engelsen oproept. Racisme is onaanvaardbaar. Dat geldt tegenover iedereen die er het slachtoffer zou van kunnen zijn, met inbegrip van Engelse onderdanen." Het bedrijf Slanj, de eigenaar van het ABE-merk, ontkent echter dat zijn producten racistisch zijn en merkt op dat het hier om typische voetbal-humor gaat. Er wordt daarbij opgemerkt dat Engeland en Schotland lokale rivalen zijn op voetbalgebied, net zoals Celtic en Rangers en Liverpool en Everton.

"Indien we ervan uitingen dat de ABE-shirts tot racisme aanleiding zouden geven, zouden we ze zeker niet in voorraad hebben genomen en het is verkeerd dat iemand het tegenovergestelde zou suggereren," aldus een woordvoerder van HMW-winkelketen. "De meeste Schotten en Engelsen kunnen zich niet voorstellen waarover men problemen maakt. Voor de meeste mensen gaat het immers om niet meer dan goedhartige voetbalhumor die de voorbije jaren tussen de twee supportersgroepen is uitgewisseld. In onze visie is het merk niet gericht tegen Engeland of de Engelsen, maar gaat het eenvoudig over Schotse fans die het spijtig vinden dat hun nationaal voetbalteam niet op het wereldkampioenschap aanwezig is en dat ze liever hebben dat een ander team dan Engeland dit jaar wereldkampioen zal worden. Daar heeft iedereen het recht toe, hoewel wij het daar zelf niet mee eens zijn."

19:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voetbal, hmv, engeland, schotland |  Facebook |

17-06-10

Schotse whisky investeert volop in productie

Grote drankenconcerns zoals Pernod-Ricard en Diageo investeren volop in het whisky-productie in Schotland. Een dergelijk investeringsniveau is niet meer opgemerkt sinds de jaren zeventig. Daarmee willen de drankenconcerns inspringen op de toenemende populariteit van whisky in groeimarkten zoals China en Brazilië. Onlangs investeerde Pernod-Ricard een bedrag van 10 miljoen pond sterling in zijn whisky-fabriek van Glenlivet, waardoor de productiecapaciteit met 75 procent zou worden opgedreven. Dit najaar wil Diageo zijn achtentwintigste distilleerderij in Schotland in gebruik nemen. Het is volgens Diageo meer dan dertig jaar geleden dat er in Schotland nog een grote nieuwe whisky-distilleerderij in gebruik zal worden genomen. De nieuwe Roseisle-distilleerderij kost Diageo een investering van 40 miljoen dollar. Roseisle krijgt een capaciteit van 10 miljoen liter per jaar.

De productie van Roseisle zal gebruikt worden voor de aanmaak van blended-whisky's zoals Johnnie Walker en Justerini & Brooks (J&B). De voorbije drie jaar hebben drankenbedrijven ongeveer 600 miljoen pond sterling geïnvesteerd in de uitbreiding van hun productie-sites in Schotland. "Het is decennia geleden dat de productie-capaciteit nog een dergelijke groei heeft gekend," merkt de Scotch Whisky Association op tegenover het persbureau Bloomberg. "De investeringen worden gedragen door de groeiende export naar de Verenigde Staten, de grootste uitvoermarkt voor Schotse whisky. Maar ook de vraag uit groeimarkten kent een opmerkelijke stijging. Volgens de Scotch Whisky Association kende de Schotse whisky-export, ondanks de economische recessie, het voorbije jaar een absoluut recordniveau. In totaal werd een exportstijging met 3 procent opgetekend tot 3,13 miljard pond sterling."

De export naar Frankrijk en de Verenigde Staten kende een stijging met 13 procent. De uitvoer naar Brazilië kende echter een toename met 44 procent, terwijl de export naar Mexico met 25 procent steeg. In Zuid-Afrika werd een toename met 7 procent opgetekend. Het totale exportvolume van Schotse whisky steeg het voorbije jaar met 4 procent. De uitvoer van Schotse whisky naar China is op één decennium gestegen van ongeveer 1 miljoen pond sterling naar 80 miljoen pond sterling. Er wordt aan toegevoegd dat een groot gedeelte van de Chinese afzetmarkt wordt bevoorraad vanuit andere Aziatische verdeelcentra. Er wordt aan toegevoegd dat een verlaging van de belastingen op alcohol de export naar China gevoelig heeft gestimuleerd. Sebastian Concha, analist bij het adviesbureau Mintel, stelt dat het drinken van whisky in groeimarkten wordt bestempeld als een uiting van succes.

16:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: whisky, schotland, diageo, pernod-ricard |  Facebook |

20-04-10

Schotse whisky laat nieuw exportrecord optekenen

Schotse whisky-producenten blijven investeren in nieuwe vestigingen en uitrusting om te kunnen beantwoorden aan de stijgende vraag op de internationale markten. Dat zegt David Williamson, woordvoerder van de Scotch Whisky Association (SWA). De omzet van de export van Schotse whisky kende het voorbije jaar een groei met 3 procent. In volumes werd een stijging met 4 procent opgetekend. Williamson voegt er aan toe dat de internationale groei van blended en single malt de zwakkere vraag op de thuismarkten heeft kunnen opvangen. Die blijvende groei op de internationale markten heeft er volgens hem voor gezorgd dat de Schotse producenten zijn blijven investeren. Over de voorbije twee jaar zou de sector 600 miljoen pond sterling kapitaalinvesteringen hebben gerealiseerd. De sector heeft het voorbije jaar volgens de Scotch Whisky Association vorig jaar een recordexport gerealiseerd.

"Zowel grote groepen zoals Diageo en Edrington als kleinere rivalen hebben nieuwe installaties gebouwd en oude lijnen uitgebreid, naast investering in bottelarijen en opslagcapaciteit," aldus David Williamson tegenover het magazine Beverage Daily. "Een groot gedeelte van die investeringen betekent een ondersteuning van de groei in buitenlandse regio's in plaats van op de binnenlandse markt. De weinig stabiele situatie van de economie en de belangrijke belastingsverhogingen op sterke dranken in Groot-Brittannië heeft de voorbije twee jaar een belangrijk gedeelte van de Britse whisky-markt uitgehold. Daarentegen kent de Schotse whisky onder meer in Frankrijk een onafgebroken groei." Volgens de Scotch Whisky Association kende de export naar Frankrijk het voorbije jaar een groei met 13 procent tot 407 miljoen pond sterling.

Frankrijk is inmiddels één van de grootste whisky-consumenten van Europa geworden. De totale export naar de Europese Unie bedraagt op dit ogenblik 1,26 miljard pond sterling. De Scotch Whisky Association voegt er aan toe dat een aantal kleine groeimarkten het voorbije jaar eveneens goed hebben gepresteerd. Daarbij wordt onder meer gewezen naar Latijns-Amerika, waar een groei met 18 procent tot 390 miljoen pond sterling werd opgetekend, ondersteund door de sterkte van een aantal economieën uit die regio. In Brazilië werd zelfs een groei met 44 procent tot 60 miljoen pond sterling opgetekend. Ook Mexico liet een stijging met 25 procent tot 42 miljoen pond sterling optekenen. Op de totale Amerikaanse markt werd een groei met 13 procent tot 419 miljoen pond sterling genoteerd. In Azië werd daarentegen een terugval met 9 procent tot 543 miljoen pond sterling opgetekend. Ook de export naar Duitsland en Spanje bleef zwak.

19:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: whisky, schotland |  Facebook |

17-03-10

Schotland boekt wereldprimeur met maritieme energie

Buiten de noordkust van Schotland zijn tien sites uitgekozen om de ontwikkeling van maritieme energie te stimuleren. De Britse regering heeft de regio's van Pentland Firth en Orkney toegewezen aan zeven bedrijven die getijdenenergie willen opwekken. Samen zouden die bedrijven voldoende energie moeten ontwikkelen om tegen het einde van het decennium ongeveer 750.000 woningen van energie te voorzien. Alex Salmond, de eerste minister van Schotland, heeft het over een belangrijke mijlpaal voor het creëren van een toekomst zonder broeikasgassen. Hij maakte daarbij ook gewag van een wereldwijde primeur in de geschiedenis van de energievoorziening. Omwille van hun grote mogelijkheden kunnen de geselecteerde gebieden volgens Salmond zonder meer bestempeld worden als het Saudi Arabië van de maritieme energie.

"Het project wil in totaal 1,2 gigawatt aan elektriciteit opwekken," aldus BBC News. De sites bevinden zich in de buurt van de Orkney-eilanden en voor de kusten van Caithness en Sutherland. Zes sites werden geselecteerd voor de ontwikkeling van 600 megawatt golfenergie, terwijl vier andere sites evenveel elektriciteit zouden moeten opwekken met getijdenenergie. In eerste instantie was voorzien dat de projecten samen 700 megawatt elektriciteit zouden kunnen opwekken. De Schotse premier Salmond merkte op dat de projecten aantonen dat de Schotse wateren bijzonder rijk zijn aan waardevolle bronnen. Jim Murphy, Brits staatssecretaris voor Schotland, had het over een opwindende periode voor de duurzame industrie. Schotland is volgens Murphy bijzonder goed geplaatst om optimaal in te spelen op deze duurzame revolutie.

Staatssecretaris Murphy voegde er aan toe dat de Britse regering ervoor wil blijven zorgen dat de mogelijkheden van de Schotse wateren op het gebied van duurzame energie, samen met windkracht, volledig zullen worden benut. Milieuvereniging WWF Scotland voegde er aan dat dat maritieme energie met een zorgvuldige plannen kan worden opgewekt zonder het maritieme milieu te beschadigen. Richard Dixon, directeur van WWF Scotland, merkte op dat de maritieme energie voor Schotland een bijzonder rijke bron van energie en werkgelegenheid kan worden. Schotland is volgens Dixon op dit ogenblik wereldwijd leider in de ontwikkeling van technologieën die dat potentieel in zuivere, duurzame elektriciteit kunnen opzetten. De geselecteerde bedrijven zijn Aquamarine Power, Eon, Marine Current Turbines, OpenHydro Site Development, Pelamis Wave Power, ScottishPower Renewables en SSE Renewables Developments.

13:27 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, schotland, getijdenenergie |  Facebook |

24-11-09

Strengere regels moeten Schotse whisky beter beschermen

De Britse regering heeft de bescherming van Schotse whisky verscherpt. Volgens de Britse regering wordt het Schotse product door de nieuwe regelgeving beter beschermd en krijgen de consumenten duidelijker informatie op de labels van de whiskyflessen. Onder meer wordt in de nieuwe regelgeving bepaald dat single malt alleen nog maar in Schotland mag geproduceerd worden. Bovendien wordt ook het gebruik van de namen van distilleerders op de fles strenger gereglementeerd en wordt ook traditionele regionale namen zoals Highland en Lowland beter beschermd. De Scotch Whisky Association stelde tevreden te zijn over de nieuwe wetgeving, die de integriteit van het product versterkt en de Schotse economie ondersteunt. Door de nieuwe regelgeving worden er voor de eerste keer vijf verschillende soorten Schotse whisky officieel onderscheiden. Het gaat daarbij om Single Malt Scotch Whisky, Single Grain Scotch Whisky, Blended Malt Scotch Whisky, Blended Grain Scotch Whisky en Blended Scotch Whisky.

15:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: horeca, whisky, schotland |  Facebook |

21-10-09

Nederlands postbedrijf krijgt Schots overheidscontract

De Britse Royal Mail is een belangrijk contract met de Schotse regering kwijt geraakt. Een gedeelte van de postbedeling aan Schotse overheidsorganisaties wordt toegekend aan het Nederlandse postbedrijf TNT. De Britse Royal Mail kreeg nog wel een overheidsopdracht van 17 miljoen Britse pond toegewezen, maar een tweede pakket van 8 miljoen Britse pond ging naar het Nederlandse bedrijf. Een woordvoerder van de Schotse regering stelt dat de overheid door het afsluiten van een contract met TNT een bedrag van 2,95 miljoen pond per jaar kan besparen. De beslissing wordt echter bekritiseerd door de liberaal-democratische oppositie, die er niet mee akkoord kan gaan dat een overheidscontract aan een buitenlands privébedrijf wordt uitbesteed.

Het Britse postbedrijf Royal Mail heeft het bijzonder moeilijk. Concurrenten zoals het Nederlandse TNT mikken eveneens op de Britse markt en kunnen daarbij vaak voordeliger tarieven voorleggen. Royal Mail is in Schotland nu ook een contract kwijtgeraakt voor de postbedeling van een aantal overheidsdiensten, de gezondheidszorg en het onderwijs. Het liberaal-democratisch parlementslid Alistair Carmichael klaagde echter aan dat dergelijke contracten aan privébedrijven worden toegewezen en de toekomst van de Royal Mail op die manier steeds verder wordt bedreigd. Pat McFadden, Schots minister van handel, stelde echter dat concurrentie niet meer zal verdwijnen en dat de Royal Mail inspanningen zou moeten doen om aan de markt te beantwoorden in plaats van mogelijke concurrentie uit te willen schakelen.

Pat McFadden voegt er aan toe dat de belangrijkste concurrentie van de Royal Mail niet moet gezocht worden bij andere postbedrijven, maar wel bij nieuwe communicatietechnologieën. Het Britse postbedrijf moet volgens McFadden daarop antwoorden proberen te vinden. Een woordvoerder van Royal Mail voerde echter aan dat het Britse postbedrijf een zo concurrentieel mogelijk bod heeft gedaan op het Schotse contract. Volgens de woordvoerder vecht Royal Mail voor elke brief, maar moet het bedrijf optornen tegen een commerciële markt waarin er steeds meer concurrentie opduikt. Dat is volgens de woordvoerder de reden waarom Royal Mail dringend moet moderniseren, zodat er tegen privébedrijven kan geconcurreerd worden. Onder meer de personeelsvertegenwoording probeert die modernisering volgens hem echter tegen te gaan.

19:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, royal mail, tnt, posterijen |  Facebook |

15-06-09

South Lanarkshire wordt grootste onland windmolenpark van Europa

windfarmDe aanleg van het windmolenpark in het Schotse South Lanarkshire zal het Schotse bedrijfsleven 200 miljoen Britse pond opleveren. Dat heeft Alex Salmond, eerste minister van Schotland, tijdens een bezoek aan de voorbereidende werf bekend gemaakt. South Lanakshire wordt het grootste landwindmolenpark van Europa. Het energiebedrijf Scottish & Southern Energy investeert 600 miljoen pond in het windmolenpark. De bouw zou ongeveer tweehonderd banen creëren. South Lanakshire zou tegen 2011 operationeel moeten worden. De 152 turbines in de omgeving van Abington zouden elektriciteit moeten leveren voor 320.000 gezinnen. Volgens Salmond onderstreept het project de ambitie van Schotland om het Europese centrum van duurzame energie te worden.

De turbinetorens worden geproduceerd door het Schotse bedrijf Welcon Towers. "Volgens premier Salmond heet Schotland een duidelijk concurrentievoordeel op het vlak van de ontwikkeling van duurzame energie," aldus de krant The Herald. "Schotland vertegenwoordigt volgens hem 25 procent van de totale Europese markt van wind- en getijdenenergie. De eerste minister voegt er aan toe dat Schotland een potentieel van 60 gigawatt heeft aan hernieuwbare energie. Dat is tien keer meer dan de piekbehoefte van het land." Schotland wil over twee jaar 31 procent van zijn elektriciteitsbehoefte dekken met groene energiebronnen. Tegen het einde van het volgende decennium zou dat moeten opgelopen zijn tot 50 procent.

Op dit ogenblik is het turbinepark in het Schotse Whitelee het grootste windkrachtproject van Europa. Het werd vorige maand officieel in gebruik genomen. Whitelee zal uiteindelijk een capaciteit krijgen van 452 megawatt. Dat is voldoende om 250.000 gezinnen van elektriciteit te voorzien. Whitelee zal trouwens ook een bezoekerscentrum krijgen, waarbij negentig kilometer wandel- en fietspaden worden aangelegd om toeristen aan te trekken. Tegenstanders van windenergie stellen echter dat Groot-Brittannië in totaal zeshonderd versies van Whitelee zou moeten creëren om zijn plannen tegen het midden van deze eeuw te realiseren. Dat zou volgens hen echter een oppervlakte in beslag nemen die overeenkomt met het hele grondgebied van Wales.

16:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: windenergie, schotland, south lanarkshire |  Facebook |

04-10-08

Schotland scoort primeur met onderwatermolens

Schotland laat als eerste land ter wereld een molenpark aanleggen op de zeebodem om energie te winnen uit het getij. Dat heeft het Schotse energiebedrijf ScottishPower Renewables bekendgemaakt. De onderwatermolens zullen in twee groepen van twintig tot veertig exemplaren worden vastgemaakt aan de zeebodem voor de kust van de noordelijke Schotse eilandengroep Pentland Firth en Sound of Islay, het noordelijke punt van Schotland. De eerste plannen maken gewag van veertig tot zestig onderwatermolens, goed voor de energievoorziening voor veertigduizend gezinnen.

De energieproductie met onderwatermolens kan in de toekomst echter nog spectaculair groeien. "Dat zegt Keith Anderson, directeur van de Noorse molenproducent Hammerfest Strom," aldus het magazine Nu.nl. "Anderson wijst erop dat men uit de getijden eindeloos energie kan halen. De machines worden immers aangedreven door de zwaartekracht van de zon en de maan. Alleen voor al de kust van Pentland Firth is genoeg energie uit de zee op te wekken om te beantwoorden aan één derde van de Schotse energiebehoefte."

De onderwatermolens lijken op windmolens, maar de wieken zijn korter en draaien langzamer rond. Het voordeel van de molens is dat ze worden aangedreven door de stroming van het getij. "Anders dan bij windmolenprojecten staat daardoor van tevoren al vast hoeveel energie de turbines gaan opwekken," aldus nog het magazine. Flora en fauna zullen van de onderwatermolens volgens Anderson geen hinder ondervinden. De wieken van de molens draaien volgens hem immers te langzaam om schade aan te richten. Wel moeten de molenparken worden afgesloten voor vaarverkeer.

De eerste onderwatermolens zouden in 2011 in gebruik genomen kunnen worden. De definitieve bouwplannen moeten echter nog wel worden goedgekeurd door de Schotse overheid.

29-09-08

Schotse zalmvissers vrezen reïntroductie bever

Beaver2De Schotse regering wil de Europese bever reïntroduceren. Het is ongeveer 400 jaar geleden dat de bever in Schotland is uitgestorven. De diersoort werd het slachtoffer van bontjagers. Maar volgens de Association of Salmon Fishery Boards (ASFB) moet er bij deze reïntroductie bijzonder goed opgelet worden voor de impact op het visbestand. Dat heeft de ASFB in een brief aan de Schotse milieuminister Mike Russell gemeld. Het reïntroductie-project is een intiatief van de Scottish Wildlife Trust en de Royal Zoological Society of Scotland en wordt gecontroleerd door het Scottish Natural Heritage

"De Schotse regering wil volgend jaar vier beverfamilies loslaten in Argyll," aldus BBC News. "De dieren zullen dit najaar in Noorwegen worden gevangen en vervolgens voor zes maanden in quarantaine geplaatst worden. In de lente van volgend jaar zouden zouden de families worden vrijgelaten, waarbij gedacht worden aan vijf meer-gebieden in Argyll. Het is de eerste keer dat een inlandse zoogdiersoort in Groot-Brittannië opnieuw in het wild wordt gereïntroduceerd. Het experiment zal lopen over een periode vijf jaar.

In een brief aan de Schotse milieuminister Mike Russell zegt ASFB-voorzitter Hugh Campbell Adamson echter dat een aantal knelpunten rond de reïntroductie van de bevers nog niet zijn opgelost. "Uit onderzoek is onder meer gebleken dat de beverdammen een negatief effect kan hebben op de zalm-migraties," stipt hij aan. "Het is van vitaal belang dat de impact op de vissen onderzocht worden, voordat het experiment naar andere gebieden mag uitgebreid worden." Minister Russell stelde al dat het experiment van nabij zal opgevolgd worden en dat de ASFB op de hoogte gehouden zal worden.

12:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zalm, milieu, schotland, bever |  Facebook |

01-05-08

Recorduitvoer voor Schotse whisky

WhiskyDe Schotse whisky-producenten hebben vorig voor een bedrag van 2,8 miljard Britse ponden geëxporteerd. Dat blijkt uit cijfers van de Scotch Whisky Association (SWA). Dat cijfer betekent een nieuw record en een equivalent van 1.135 miljoen flessen per jaar. Met een omzet van 419,2 miljoen dollar blijven de Verenigde Staten de belangrijkste afzetmarkt van Schotse whisky.

Na de Verenigde Staten zijn Spanje (307,5 miljoen pond) en Frankrijk (294,2 miljoen pond) de grootste afzetmarkten voor Schotse whisky. Daarna volgenSingapore (158,1 miljoen pond), Zuid-Korea (139,3 miljoen pond), Griekenland (103,5 miljoen pond), Duitsland (96,3 miljoen pond) en Zuid-Afrika (90,0 miljoen pond). De export naar India steeg met 36 procent tot 33 miljoen pond. Dat is te danken aan een takshervorming.

Naar de Europese Unie werd 27 procent extra uitgevoerd. De uitvoer naar Zuid-Amerika, Noord-Amerika en Azië steeg met 5 procent. SWA-topman Paul Walsh wees erop hoe belangrijk de whisky-productie is voor de Britse economie. Elke seconde draagt de sector 90 pond bij tot de Britse handelsbalans. Jim Mather, Schots minister van economie, waarschuwde er echter voor dat extra belastingen door de Britse regering een bedreiging vormt voor de whisky-uitvoer.

Meer over voeding en drank

14:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: whisky, schotland |  Facebook |

12-06-07

Schotland heeft gezonder personeel nodig

Schotland is het slechtst presterende kleine land van Europa. Dat blijkt uit een rapport van de Federation of Small Businesses (FSB) over tien kleine West-Europese landen met minder dan negen miljoen inwoners. Schotland scoort vooral op het gebied van gezondheid bijzonder slecht. Op het gebied van economische prestaties, onderwijs en tewerkstelling scoort het land wel boven het gemiddelde.

Het rapport stelt dat verbeteringen op het gebied van gezondheid en opleiding absoluut nodig zijn om aan het bedrijfsleven en de economie gezonde en hoger opgeleide arbeidskrachten te kunnen leveren. Vooral de toestand rond de hoofdstad Glasgow wordt dramatische genoemd.Een woordvoerder van de Schotse regering gaf toe dat de prestaties van het land ontgoochelend zijn, maar stelde dat er gewerkt wordt om die trend om te keren en de Schotse economie meer dynamisch en concurrentieel te maken.

De nieuwe Schotse eerste minister Alex Salmond heeft bij zijn aantreden al benadrukt dat hij het land gezonder en welvarender wil maken. Daarbij wordt onder meer gerekend op een grotere onafhankelijk Schots beleid binnen Groot-Brittannië, zodat er gewerkt kan worden aan het uitbouwen van een sterke, duurzame economische groei. IJsland is het best presterende land, gevolgd door Zwitserland, Noorwegen, Zweden, Ierland, Finland, Denemarken en Oostenrijk.

15:01 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, human resources |  Facebook |

20-02-07

Schotland wereldleider maritieme energie

Schotland krijgt het grootste golfenergie-park van de wereld. Het gespecialiseerde bedrijf Ocean Power Delivery heeft het project uitgetest op het European Marine Energy Centre op Orkney en heeft één realisatie al uitgevoerd naar Portugal. De Schotse regering heeft nu echter een toelage van 13 miljoen pond voorzien om de site op Orkney verder uit te breiden en daar ook andere projecten rond zee-energie uit te testen.

Het project in Portugal moet volgens BBC News voldoende kracht leveren om 1.500 gezinnen van energie te voorzien. Maar Ocean Power Delivery stelde dat het bedrijf wellicht gedwongen zou zijn om Schotland te verlaten indien er geen mogelijkheden zouden gecreeerd worden om de technologie dichter bij huis te gebruiken. Daarom besloot Scottish Power een project op te zetten dat ruim 2.000 gezinnen van elektriciteit zou moeten kunnen voorzien.

Schotland wil volgens zijn regering wereldwijd marktleider worden op het gebied van duurzame maritieme energie. "Schotland heeft de mogelijkheden om een kwart van de Europese maritieme energie te genereren," wordt er daarbij opgemerkt. "Maar daarbij is een kick-stat nodig indien we een belangrijke Schotse energie-industrie willen opstarten en de doelstelling van duurzaamheid op lange termijn willen realiseren."

Bovendien zou deze energiesector duizenden jobs kunnen opleveren en miljoenen ponden aan investeringen aantrekken. Volgens Friends of the Earth kan deze energievorm twintig procent van de Britse elektriciteitsbehoefte voldoen en is Schotland ideaal gelegen om grote hoeveelheden van deze milieuvriendelijke energie op te wekken.

Onder meer India en China worden gezien als belangrijke markten voor deze vorm van energievoorziening.

13:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, energie |  Facebook |