24-05-13

Schotland bouwt grootste golfslag-energiecentrale van de wereld

Schotland gaat aan zijn noordwestelijke kust een waterkrachtcentrale op basis van golfslag te bouwen met een capaciteit van 40 megawatt. Met die productie zouden ongeveer dertigduizend woningen van elektriciteit kunnen worden voorzien. Daardoor zou Schotland de grootste waterkrachtcentrale op basis van golfslag van de hele wereld krijgen. Fergus Ewing, minister van energie van Schotland, merkt op dat zijn land een uniek voordeel heeft op het gebied van golfslag-energie. Het land vertegenwoordigt 10 procent van het totale Europese potentieel.

Lees Verder

15:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, energie, golfslag |  Facebook |

14-01-13

Schotse wetenschappers ontwikkelen rem voor satellieten

Wetenschappers aan de University of Glasgow hebben een praktische oplossing ontwikkeld voor het toenemend probleem van ruimteafval. De Schotse onderzoekers hebben een Aerodynamic End Of Life Deorbit System (Aeoldos) gecreëerd, dat ervoor zorgt dat satellieten na het voltooien van hun operationale opdracht weer naar de aarde terugkeren en worden vernietigd. Waarnemers merken op dat Aeoldos echter niet alleen voor het vernietigen van satellieten kan worden gebruikt, maar ook andere toepassingen in de ruimtevaart kan krijgen.

Op dit ogenblik cirkuleren al miljoenen stukken zogenaamde spacejunk rond de aarde en vormen daarmee een bedreiging voor de ruimtevaart. De Schotse onderzoekers hebben met Aeoldos echter een remsysteem ontwikkeld dat automatisch in werking treedt wanneer de operationele opdracht van de satelliet is aflopen. Door de afremming verliest de satelliet aan snelheid en begint hij naar lagere banen rond de aarde af te dalen, tot hij in de atmosfeer terecht komt en door de wrijving wordt opgebrand.

Aeoldos is van toepassing op de CubeSats, kleine satellieten die meestal als bijvracht met een grotere missie worden gelanceerd. Deze kleine satellieten zijn meestal actief in banen rond de aarde waar nog een beperkte hoeveelheid lucht aanwezig is. Aeoldos zorgt ervoor dat deze lucht tegen de satellieten botst, waardoor een afremmende werking ontstaat. Het systeem van de Schotse wetenschappers zou volgend jaar al in gebruik genomen kunnen worden door het Schotse ruimtevaartbedrijf SME Clyde Space.

Lees Verder

19:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, ruimtevaart |  Facebook |

12-09-12

Onafhankelijk Schotland geen automatisch lid van de Europese Unie

Indien Schotland zijn onafhankelijkheidsplannen doordrijft, zou het land zijn lidmaatschap van de Europese Unie kunnen verliezen. Dat heeft José Manuel Barroso, voorzitter van de Europese Commissie, gezegd. Volgens Schotse nationalisten zou de onafhankelijkheid daarentegen geen probleem mogen vormen om het lidmaatschap van de Europese Unie te kunnen behouden. Barroso stelde echter dat een nieuw land door zijn afscheuring van een bestaand lid van de Europese Unie, zijn toetreding opnieuw zou moeten onderhandelen. Unionistische politici maakten van de uitspraken van Barroso gebruik om het gevaar van een onafhankelijkheidsbeweging te benadrukken. De Schotse regering zegt echter in de woorden van Barroso geen enkel signaal gezien te hebben dat het land zijn plaats in de Europese Unie niet zou kunnen behouden. Een woordvoerder van de Europese Commissie stelde echter dat Schotland als onafhankelijke natie voorlopig buiten de Europese Unie gehouden zou blijven.

Lees Verder

14-07-12

Schotland mikt verder op getijden-energie

In Schotland is een testperiode met een onderwaterturbine voor het opwekken van getijden-energie met succes afgerond. Volgens het bedrijf Scottish Power Renewables (SPR) is daarmee een belangrijke stap gezet naar de realisatie van de ambitieuze Schotse plannen op het gebied van getijden-energie. In een volgende fase zullen ook op andere locaties turbines worden geplaatst. Het proefproject had plaats op Eday, één van de noordelijke Orkney-eilanden.

Lees Verder

07:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, getijdenenergie |  Facebook |

31-05-12

Politieke context verantwoordelijk voor lage Schotse levensverwachting

De levensverwachting ligt in Schotland gevoelig lager dan in Groot-Brittannië en andere Europese landen. Het is echter te simplistisch om die kloof te wijten aan een ongezonde levenswijze, met onder meer een hoge consumptie van alcohol en tabak. De oorzaak van het fenomeen moet worden gezocht in een samenspel van factoren, waar ook de politieke context een belangrijke rol vervult. Dat is de conclusie van een studie van onderzoekers van NHS Health Scotland.

"De relatief hoge mortaliteit in Schotland wordt vaak geweten aan de hogere niveaus van ontbering, tabaksgebruik, alcoholconsumptie en slechte eetgewoontes," merkt onderzoeksleider Gerry McCartney op. "Die elementen zijn echter onvoldoende om te kunnen begrijpen waarom Schotland op het gebied van mortaliteit zoveel verschilt van andere Europese regio's. Het is onmogelijk om één individuele reden voor het fenomeen aan te geven, maar er moet daarentegen worden gewezen naar een samengaan van een aantal factoren, onder invloed van het politieke beleid de voorbije decennia."

De onderzoekers stelden dat de cijfers in Schotland in het midden van het voorbije decennium begonnen af te wijken van andere Europese regio's. "Dat had wellicht te maken met een grotere ontbering door de industriële arbeidspatronen, huisvesting en stedenbouw, specifieke dynamieken in de gezinnen en gemeenschappen en een cultuur van ongezonde levenswijze," voert McCartney aan. "Dertig jaar geleden was er echter vooral een impact van de beleidskeuzes die de toenmalige regering heeft genomen en de hopeloosheid en verscheuring die daarop bij de bevolking doorbrak."

"Inkomensongelijkheid, welzijnsbeleid en werkloosheid zijn een product van het beleid en hebben een belangrijke impact op de gezondheid," benadrukt McCartney nog.

Lees Verder

10:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schotland, gezondheid |  Facebook |

16-02-12

Duurzame energie basis voor onafhankelijke Schotse economie

Een onafhankelijk Schotland zou een belangrijke economische groei kunnen realiseren met inkomsten uit de hernieuwbare energie. Dat heeft de Schotse premier Alex Salmond gezegd tijdens een toespraak voor de Londen School of Economisch. Schotland zou volgens Salmond belangrijke inkomsten kunnen genereren uit winning en export van energie uit wind, golfslag en getijden. De winsten uit hernieuwbare energie zouden volgens Salmond worden ondergebracht in een investeringsfonds.

"Als onafhankelijke natie zou de Schotse bevolking optimaal inspelen op de ongeëvenaarde energiebronnen die het land te bieden heeft," voerde Alex Salmond aan. "Schotland vertegenwoordigt 25 procent van het totale Europese potentieel aan getijden-energie en windenergie en 10 procent van het Europese potentieel aan golfslag-energie. Dat is niet slecht voor een land dat minder dan 1 procent van de totale Europese bevolking vertegenwoordigt."

"Schotland heeft een gigantisch concurrentieel voordeel," merkte de premier nog op. "Schotland is in staat om energie beter en goedkoper te produceren dan in andere regio's. Hernieuwbare energie van voor een nieuwe industrialisering van Schotland zorgen." Salmond verwees naar de denktank Reform Schotland, die aanvoert dat een onafhankelijk Schotland tegen het einde van het decennium de helft van zijn elektriciteitsproductie zou kunnen exporteren.

26-01-12

Minimumprijs alcohol kan desastreus zijn voor whisky-exporten

Het opleggen van een minimumprijs aan alcohol, zoals een aantal Schotse politici wordt overwogen, zal een desastreuze impact hebben op de uitvoer van whisky. Dat heeft David Wishart, docent aan de School of Management aan de University of St Andrews, gezegd. De whisky-industrie is volgens Wishart één van de weinige overlevers van de wereldwijde recessie en zou, rekening houdend met zijn exportwaarde van 3,5 miljard mond, volgens de wetenschapper moeten worden beschermd.

"Indien een minimumprijs van 40 pense per eenheid alcohol later dit jaar wordt goedgekeurd, dreigt een fles Schotse whisky van 70 centiliter deze zomer aan de consumenten 3,5 pond extra te zullen kosten," merkt David Wishart op tegenover het webmagazine Beverage Daily. "Die prijsverhoging is bijzonder risicovol en zou de belangrijke groei van de Schotse whisky-sector tot stilstand kunnen brengen." Hij zegt de begrijpen dat de Schotse overheid alcoholisme, anti-sociaal gedrag en gezondheidsrisico's wil aanpakken, maar dat moet volgens Wishart op een andere manier gebeuren.

De Schotse whisky-export is het voorbije jaar met 22 procent gestegen tot 3,5 miljard pond, met de grootste groei in Singapore (64 procent), Brazilië (56 procent) en Taiwan (45 procent). "Een minimumprijs zou in het buitenland ongetwijfeld leiden tot hogere invoertaksen, aangezien de maatregel die landen zou toelaten om hun importtarieven op Schotse whisky te herzien," waarschuwt Wishart. "India, de grootste whiskymarkt van de wereld, kent al een heffing van 150 procent op de whisky-import. Wanneer Schotland de whisky duurder maakt, zal India dat ook doen."

19:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: export, schotland, whisky |  Facebook |