04-10-08

Schotland scoort primeur met onderwatermolens

Schotland laat als eerste land ter wereld een molenpark aanleggen op de zeebodem om energie te winnen uit het getij. Dat heeft het Schotse energiebedrijf ScottishPower Renewables bekendgemaakt. De onderwatermolens zullen in twee groepen van twintig tot veertig exemplaren worden vastgemaakt aan de zeebodem voor de kust van de noordelijke Schotse eilandengroep Pentland Firth en Sound of Islay, het noordelijke punt van Schotland. De eerste plannen maken gewag van veertig tot zestig onderwatermolens, goed voor de energievoorziening voor veertigduizend gezinnen.

De energieproductie met onderwatermolens kan in de toekomst echter nog spectaculair groeien. "Dat zegt Keith Anderson, directeur van de Noorse molenproducent Hammerfest Strom," aldus het magazine Nu.nl. "Anderson wijst erop dat men uit de getijden eindeloos energie kan halen. De machines worden immers aangedreven door de zwaartekracht van de zon en de maan. Alleen voor al de kust van Pentland Firth is genoeg energie uit de zee op te wekken om te beantwoorden aan één derde van de Schotse energiebehoefte."

De onderwatermolens lijken op windmolens, maar de wieken zijn korter en draaien langzamer rond. Het voordeel van de molens is dat ze worden aangedreven door de stroming van het getij. "Anders dan bij windmolenprojecten staat daardoor van tevoren al vast hoeveel energie de turbines gaan opwekken," aldus nog het magazine. Flora en fauna zullen van de onderwatermolens volgens Anderson geen hinder ondervinden. De wieken van de molens draaien volgens hem immers te langzaam om schade aan te richten. Wel moeten de molenparken worden afgesloten voor vaarverkeer.

De eerste onderwatermolens zouden in 2011 in gebruik genomen kunnen worden. De definitieve bouwplannen moeten echter nog wel worden goedgekeurd door de Schotse overheid.