01-10-08

Ook toeristische topbestemmingen voelen nattigheid

Toen de Amerikaanse Sea Island Company enkele weken geleden vijfhonderd personeelsleden, ongeveer een kwart van zijn totaal personeelsbestand, moest ontslaan, werd duidelijk dat ook de luxesector niet ontsnapt aan de economische crisis. Sea Island, één van de Golden Isles voor de kust van Georgia, werd door Condé Nast Traveler nochtans bestemd als één van de absolute toeristische topbestemmingen van de wereld. Golf Digest werd door Condé Nast zelfs gekroond tot beste golflocatie van Noord-Amerika. Sea Island heeft de voorbije maanden echter zware verliezen.

"Sea Island is al bijna honderd jaar een exclusieve toeristische bestemming," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "De eigenaars hadden zelfs zoveel vertrouwen in de toekomst dat ze enkele tijd geleden 350 miljoen dollar investeerden in een renovatie van het vakantieoord. Er werden suites aan de waterkant, met een prijs van 5.000 dollar per nacht, gebouwd en er werden toprestaurant, een filmtheater, een kuuroord, een wijnkelder gebouwd, samen met mogelijkheden voor paardensport en drie nieuwe zwembaden."

Maar enkele weken moest Sea Island Company een kwart van zijn personeel ontslaan om de verliezen uit het toerisme en het vastgoed op te vangen. Het eiland heeft dit jaar opvallend minder organisatoren van zakencongressen over de vloer gekregen en potentiële vastgoedkopers blijven langs de lijn staan. Zij willen duidelijk afwachten in welke richting de economie van de Verenigde Staten verder zal evolueren. Op dit ogenblik staan vijftig van de zeshonderd woningen op het eiland te koop, tegenover vijfendertig vorig jaar.

Volgens Sea Island Company is een groot gedeelte van de ontslagen te wijten aan het stopzetten van tijdelijke contracten na het toeristisch zomerseizoen en het beëindigen van de renovaties. Topman Bill Jones gaf echter ook toe dat de economische evolutie een belangrijke rol heeft gespeeld. Door de kredietcrisis zijn de banken veel minder gul met leningen geworden. Daardoor komen alleen nog de allerrijksten in aanmerking voor dergelijke investeringen. Volgens sommige residenten is het bedrijf echter bijzonder naïef omgesprongen met geld.

Dat Sea Island in de problemen is geraakt, heeft echter ook andere eigenaars van luxueuze vakantieoorden volgens de krant doen beseffen dat niemand immuun is voor de economische problemen.

16:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, kredietcrisis, sea island |  Facebook |