08-05-10

Russisch ruimtevaartbedrijf investeert in failliete Sea Launch

Het Russische ruimtevaartbedrijf Energia heeft van een Amerikaanse rechtbank een voorlopige toestemming gekregen om de operationele kosten van het failliete consortium Sea Launch te financieren, wellicht met de bedoeling om uiteindelijk een overname te realiseren. De Russische groep heeft daarvoor speciaal het dochterbedrijf Energia Overseas Limited opgericht. Sea Launch, dat satellieten lanceert vanop een offshore-platform, vroeg in juni vorig jaar het faillissement aan. Energia heeft 30 miljoen dollar beschikbaar voor de ondersteuning van de activiteiten van Sea Launch. Daarvan zal 19 miljoen dollar worden gebruikt als substituut voor een krediet dat Sea Launch zou kunnen verwachten van Space Launch Service en de Heinlein Prize Trust, die werd opgericht na de dood van science-fiction auteur Robert Heinlein.

Sea Launch werd vijftien jaar geleden opgericht. De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing stapte voor 40 procent in het kapitaal. Andere investeerders waren het Russische Energia (25 procent), het Noorse Aker (20 procent) en het Oekraïense Yuzhnoye-Yuzhmash (15 procent). Sea Launch lanceerde zijn satellieten vanop een platform dat door Aker was ontwikkeld, met Zenit-raketten van Yuzhnoye-Yuzhmash, aangedreven door motoren van Energia. Het offshore-platform en het controle-schip waren gevestigd in Californië. De lanceringen gebeurden in de Stille Oceaan, dicht bij de evenaar. De voorbije elf jaar werden drieëndertig lanceringen geteld. Dertig operaties werden met succes uitgevoerd. Toen het bedrijf de boeken neerlegde, waren de schulden opgelopen tot 1 miljard dollar. De activa van Sea Launch bedroegen 100 miljoen dollar tot 500 miljoen dollar.

Energia heeft Sea Launch echter nodig, aangezien het Russische bedrijf de motoren ontwikkelt voor de Zenit-raket. "Het commercieel succes van de raket en de motoren zijn afhankelijk van de toekomst van Sea Launch," merkt Andrei Ionin, lid van de Russian Cosmonautics Academy, op tegenover The Moscow Times. "De markt voor commerciële lanceringen telt nog amper drie daadwerkelijke spelers. Het gaat om Arianespace, International Launch Services en Sea Launch. Het is onmogelijk te voorspellen hoe de orders over die bedrijven in de toekomst zullen worden verdeeld." Het voorbije jaar werden in totaal achtenzeventig raketten gelanceerd, waarbij vierenzeventig operaties succesvol konden worden afgerond. Bij Sea Launch werd het voorbije jaar nog één lancering geteld.

10:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, energia, sea launch |  Facebook |