13-04-10

Japanse walvisvangst gehalveerd door acties

De Japanse visserijvloot heeft dit jaar 507 walvissen gevangen. Dat is slechts iets meer de helft dan oorspronkelijk was voorzien. Oorzaak van de tegenvallende vangst zijn volgens de vissers de activisten van de Sea Shepherd Conservation Society, die de visserij hebben verstoord. De vangst van ruim vijfhonderd exemplaren is het slechtste resultaat dat de Japanse walvisvloot in vele jaren heeft laten optekenen. De commerciële walvisvangst is al een kwarteeuw wereldwijd verboden, maar Japan verdedigt zijn jaarlijkse walvisvangst door te verwijzen naar wetenschappelijk onderzoek. Vlees dat niet voor wetenschappelijk onderzoek wordt gebruikt, komt terecht in restaurants en viswinkels. Het is voor het zesde jaar op rij dat de Sea Shepherd de Japanse walvisvangst probeert te blokkeren. Eén van de activisten van Sea Shepherd wacht in Japan op zijn proces.

Tijdens de visserij-campagne rond Antartica kwam het tot hevige botsingen tussen de Japanse vissers en de activisten van de Sea Shepherd Conservation Society. Daardoor werd de visserij-campagne gedurende éénendertig dagen geblokkeerd. Peter Bethune, één van de activisten van Sea Shepherd, verblijft op dit ogenblik in Japan, waar hij wacht op de behandeling van zijn rechtszaak. Bethune was aan boord geklommen van een harpoenschip en had geprobeerd een burgerarrestatie te verrichten op de kapitein. Hij wordt door de Japanse openbare aanklager van vijf verschillende misdrijven beticht, onder meer wapendracht, indringing, vandalisme en slagen en verwondingen. Bethune had midden februari gepoogd om aan boord te geraken van het Japanse schip Shonan Maru en de kapitein te arresteren. Die had het schip van Bethune in januari gekelderd. Bij een veroordeling riskeer Bethune een maximale gevangenisstraf van vijftien jaar.

Paul Watson, oprichter van de Sea Shepherd Conservation Society, verwerpt de aantijgingen tegen Bethune, die volgens hem een krijgsgevangene is. Watson wijst erop dat de kapitein van het Japanse schip zelfs niet is ondervraagd voor het kelderen van de Ady Gil, de catamaran van Bethune. Door die agressieve daad heeft de Japanse kapitein volgens Watson nochtans zes mensenlevens in gevaar gebracht. "Zelfs wanneer de aanvaring een ongeval was geweest, zou de kapitein van het Japanse schip zijn ondervraagd," merkt Watson nog op. "Alleen militairen worden vrijgesteld van een ondervraging door burgerlijke autoriteiten. Dat is hier duidelijk het geval geweest. Bethune is dan ook een krijgsgevangene. Het is schandalig dat de Japanse overheid Bethune vervolgt, maar de illegale praktijken van zijn eigen walvisvloot negeert. Het is ook beschamend dat de internationale gemeenschap niet ingrijpt.

13:33 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: walvisvangst, japan, sea shepherd |  Facebook |