14-06-09

Bevolking Chicago wil geen Britse naam voor Sears Tower

Sears1In Chicago is er grote beroering ontstaan omdat de Britse verzekeringsgroep Willis de naam van de beroemde Sears-wolkenkrabber wil veranderen. De wolkenkrabber, met 442 meter het hoogste gebouw van de Verenigde Staten, zal volgende maand immers omgedoopt worden tot Willis Tower. Daarmee is een naamrechten-contract van verscheidene miljoenen dollars gemoeid. Een online petitie tegen de naamsverandering heeft echter al 33.000 handtekeningen verzameld, terwijl een Facebook-groep tegen de nieuwe naam al 95.000 leden telt. Ook in de brievenrubrieken van de kranten van Chicago wordt zwaar van leer getrokken tegen de plannen van de Britse verzekeringsgroep.

"Willis ziet het herdopen van de Sears Tower als een snelle manier om in de Verenigde Staten een vertrouwde naam te worden," stipt de Britse krant The Guardian aan. "Het gebouw, dat in 1973 werd afgewerkt, bleef een kwarteeuw lang de hoogste toren van de wereld, tot het achtereenvolgens door de Petronas Towers in Kuala Lumpur en de Taipei 101 in Taiwan werd voorbij gestoken. De Sears Tower blijft echter een element van fierheid bij de bevolking van Chicago. Critici hekelen het feit dat Willis de naamrechten op het gebouw krijgt, hoewel de Britse verzekeringsgroep slechts drie verdiepingen huurt en amper 3,7 procent van de beschikbare kantoorruimte in gebruik heeft."

Willis voert echter aan dat het vijfhonderd banen creëert in Chicago en dat zijn investering van 17 miljoen dollar in een recessietijd met open armen zou moeten ontvangen worden. Willis kocht vorig jaar de Amerikaanse makelaar Hilb Rogal & Hobbs en wil uitbreiden op de Amerikaanse markt. De Britse verzekeringsgroep wijst erop weliswaar sterke wortels te hebben in Londen, maar benadrukt een wereldwijd bedrijf te zijn. "Maar de pers van Chicago heeft er een Britse invasie van gemaakt," aldus een woordvoerder van Willis. "Nochtans hebben wij kantoren in New York en we zijn al meer dan honderd jaar actief in de Verenigde Staten." Richard Daly, burgemeester van Chicago, wijst er bovendien op dat Sears al lang niets meer met de wolkenkrabber te maken heeft. De Amerikaanse winkelketen liet de toren bouwen, maar verplaatste zijn hoofdkwartier in 1993 naar Hoffman Estates.

20:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chicago, vastgoed, sears, willis |  Facebook |