13-02-09

Second Life werkt aan wedergeboorte

SecondLifeDe virtuele wereld Second Life werkt aan een facelift. Daarmee hoopt Linden, het bedrijf achter Second Life, de belangstelling van de internetgebruiker opnieuw op te krikken. De vernieuwingen zouden de website gebruiksvriendelijker moeten maken en de bezoeker zich ook sneller moeten laten thuisvoelen in de virtuele wereld. Second Life werd enkele jaren geleden binnen gehaald als de toekomst van het internet en een uniek speelterrein voor marketeers en adverteerders. Linden werd met Second Life in 2006 zelfs verkozen tot internetbedrijf van het jaar. Maar even snel taande de interesse van het publiek en verbleekte de faam van de virtuele wereld en werd Second Life synoniem voor overroepen technologie. Linden hoopt door de vernieuwing opnieuw met het vroegere succes aan te knopen.

"Second Life werd gelanceerd als een platform dat de gebruiker toeliet nagenoeg volledig zijn wil te doen," merkt het magazine Brandweek op. "Maar dat maakte het bijzonder moeilijk om debutanten een goede leidraad mee te geven. Die dreigde daardoor echter het virtuele pad te verliezen. Door de veranderingen wil Second Life de gebruiksvriendelijkheid verhogen en nieuwe bezoekers snel de weg te wijzen, zodat hij verder in de nieuwe wereld zou kunnen doordringen. In de eerste plaats werd daarvoor onlangs een nieuwe homepage ontworpen, die er volgens Linden al in geslaagd is om debutanten aan te zetten om de virtuele wereld verder te verkennen, omdat de gebruikers nu beter doorhebben wat ze moeten doen.

Second Life benadrukt steeds een groei gekend te hebben. Het aantal gebruikers is volgens Linden het voorbije jaar met 31 procent gestegen. De tijd die in de virtuele wereld werd doorgebracht, zou met 61 procent zijn gestegen. "Maar de groei was niet meer zo groot als in de beginperiode," geeft Tom Hale, chief product officer van Linden, toe. "Met de vernieuwing wil Second Life een breder publiek aanspreken dan alleen maar early adopters en technologie-fanaten. "De eerste resultaten zijn veelbelovend. Sinds de nieuwe homepage op kerstavond werd geïnstalleerd, zijn bezoekers meer geneigd om terug te komen en meer tijd door te brengen in de virtuele wereld." In een volgende stap zal de bezoekers ook verder geleid worden aan de hand van de interesses die hij heeft opgegeven en waarbij hij in contact wordt gebracht met gelijkgestemden.

12:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, virtuele wereld, second life |  Facebook |

02-12-08

Virtuele wereld is geen marketingparadijs gebleken

secondlife1De virtuele wereld is duidelijk geen marketingparadijs geworden, zoals velen hadden voorspeld. Dat zegt de Amerikaanse marketingspecialist Ken Wheaton. Volgens Wheaton beseffen de meeste marketeers die geïnvesteerd hebben in Second Life, nu beseffen dat het uiteindelijk weggegooid is. Sommige analisten voorspellen dan ook al het einde van de virtuele wereld. Onlangs besloot ook het internetbedrijf Google zijn virtuele wereld Lively te sluiten. Wheaton gaat niet zover om de virtuele werelden dood te verklaren, maar meent wel dat marketeers er voorlopig goed aan doen weg te blijven, tot er daadwerkelijk bewezen kan worden dat deze sector een efficiënt marketingkanaal is.

Ken Wheaton zegt niet zozeer geïrriteerd te zijn door Second Life op zich, maar wel door marketeers die adverteerders hebben proberen te overhalen om in virtuele werelden eilanden en gebouwen te kopen en er virtuele feestjes met virtuele drankjes te houden, met de belofte dat ze er een goudmijn zouden mee aanboren. "Wellicht hadden ze met eenzelfde investering in de reële wereld meer resultaten kunnen bereiken," stipt Wheaton aan. "Welke marketeer wil zijn dollars investeren in een namaakwereld met namaakrelaties? Bovendien beweerde Second Life meer dan één miljoen gebruikers te hebben, maar de realiteit lag veel lager."

Wheaton wijst erop dat het onderzoeksbureau Gartner, zelfs op een ogenblik dat de bezoekersaantallen aan Second Life al aan het wegzakken waren, voorspelde dat over vijf jaar 80 procent van de internetgebruikers in een virtuele wereld actief zou zijn. "Dat lijkt er echter helemaal niet aan te komen," voert Ken Wheaton aan in het magazine Advertising Age. Hij geeft toe dat er misschien een dag zal komen dat er een technologie zal zijn die virtuele werelden beter tot hun recht laat komen en dat er ook een voldoende publiek aanwezig zal zijn. "Maar op dit ogenblik blijft Second Life op zijn best een nichemarkt," voert hij aan.

13:40 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: internet, virtuele wereld, second life |  Facebook |

01-11-08

Virtuele wereld moet brug leggen naar reguliere internet

De virtuele werelden verkeren in een impasse. Populaire internetwerelden als Second Life en World of Warcraft groeien niet meer zo hard als enkele jaren geleden. Het aantal virtuele werelden neemt nog steeds toe, maar de groei neemt wel af. Dat blijkt uit een onderzoek van het Platform voor de Informatiesamenleving en het Platform Virtuele Werelden (PVW). Virtuele werelden zijn volgens de onderzoekers zeker niet op sterven na dood, maar ze voegen er wel aan toe dat een aantal zaken moeten veranderen om meer mainstream te kunnen worden.

"Om verder te kunnen groeien moeten de werelden volgens de onderzoekers stabieler en gemakkelijker te bedienen zijn," aldus het persbureau ANP. "Ook suggereren ze een betere verbinding met andere virtuele werelden en het reguliere internet, zoals bijvoorbeeld Youtube en sociale netwerksites als Hyves. Uit een enquête onder gebruikers van Second Life bleek dat meerderheid van de gebruikers hun virtuele persoonlijkheid (avatar) en persoonlijke spullen mee willen kunnen nemen naar andere werelden."

Van de ondervraagde Second Life-gebruikers zou slechts vijf procent in de virtuele wereld blindelings een grote geldtransactie doen of persoonlijke gegevens uitwisselen. Gebruikers blijken, net als in de echte wereld, organisaties vaak te vertrouwen op hun goede naam of na een aanbeveling door een andere gebruiker. De voorbije periode openden veel bedrijven en overheden een virtuele vestiging in Second Life. Bedrijven haalden daar vooral veel gratis publiciteit mee, maar het communiceren met klanten in de virtuele wereld werd vaak maar gedeeltelijk gerealiseerd.

Uit de enquête bleek verder dat bijna zeventig procent van de gebruikers wel eens last heeft gehad van een vorm van pesterij. Dertig procent wil graag extra ordehandhaving in de virtuele wereld.

11:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, virtuele wereld, second life |  Facebook |

11-08-08

Virtuele wereld succesformule voor recruteerders

Virtuele werelden zoals Second Life zijn een dankbaar platform voor recruteringsbedrijven. Dat zegt Jeff Joerres, topman van het internationale wervingsbureau Manpower, naar aanleiding van de viering van de eerste verjaardag van zijn bedrijf in Second Life. Manpower voert aan dat de alter-ego's van de bezoekers aan het virtuele Manpower Island in Second Life artistiek, collaboratief en technologisch onderlegd zijn en één van de meest gevraagde jobkandidaten over de hele wereld vormen. De aanwezigheid in de virtuele wereld in volgens Manpower een sleutelelement in zijn innovatiestrategie en een zoektocht naar de arbeidsbevolking van de toekomst.

"Tijdens het voorbije jaar heeft Manpower Island duizenden bezoekers gelokt," aldus Jeff Joerres. "De gemiddelde werkervaring van de bezoekers bedraagt negen jaar. Ze zijn afkomstig uit vijftig landen en spreken meer dan veertig verschillende talen. De wereld van het virtuele werk evolueert tot een bijzonder productief en integraal onderdeel van de bedrijfsvoering. Door virtuele platformen als een platform te gebruiken voor onderzoek en ontwikkeling, kan men zich focussen op reële elementen van de arbeidswereld, zoals het multiculturele personeelsbestand of flexibileit voor geografisch verspreide arbeidsbevolking.

Virtuele werelden werden volgens het magazine Forbes in het begin bestempeld als een creatieve ontsnappingsroute, maar worden ze nu door steeds meer mensen echt ernstig genomen. "Second Life biedt werkzoekenden een nieuwe wereld van jobmogelijkheden aan en geeft bedrijven de kans om een kostenefficiënte, innovatieve en milieuvriendelijke manier talent uit de hele wereld aan te werven," aldus Philip Rosedale, oprichter van Second Life. "De virtuele wereld verandert de manier waarop zaken worden gedaan, van recrutering tot conferenties en marktonderzoek."

15-08-07

Klassiek orkest speelt live in Second Life

Het Liverpool Philharmonic Orchestra wordt het eerste professioneel muziekensemble dat in de virtuele online wereld van Second Life een live concert zal geven. Een wereldwijd publiek krijgt daarbij de mogelijkheid om in het virtuele concertgebouw, een driedimensionele versie van het werkelijke exemplaar in Liverpool, te luisteren naar muziek van Rachmaninov, Raven en de hedendaagse Liverpoolse componisten John McCabe en Kenneth Hesketh.

Het publiek zal volgens het persbureau Associated Press in Second Life daadwerkelijk kunnen luisteren naar een live-uitvoering van het Liverpool Philharmonic Orchestra, onder leiding van dirigent Vasily Petrenko. “De toeschouwers zullen ook met elkaar kunnen praten, snoep kopen en zelfs naar het toilet kunnen gaan,” aldus Associated Press. “Na het optreden is er een vraaggesprek voorzien met de dirigent.”

Het concert heeft plaats op 14 september om 19.30 uur Britse tijd. Het Liverpool Philharmonic Orchestra zegt met het project in te willen spelen op de mogelijkheid om via het internet een wereldwijd publiek aan te boren en de klassieke muziek meer toegankelijk te maken. Gratis tickets voor het online concert kunnen aangevraagd worden op de website www.liverpoolphil.com. Er is slechts een beperkt aantal plaatsen voorzien.

02-08-07

Second Life verbiedt online gokken

In de virtuele wereld van Second Life is online gokken niet langer toegelaten. Dat heeft het bedrijf Linden Lab, eigenaar van de website, beslist na een consultatie van de Amerikaanse FBI. Die onderzocht op vraag van Linden Lab of de activiteiten op Second Life binnen de wettelijke grenzen vielen. Sinds oktober vorig jaar zijn in de Verenigde Staten alle vormen van online gokken verboden.

“Indien er toch nog gokactiviteiten worden opgemerkt, zullen die door Linden Lab verwijderd worden,” schrijft The Times. “Bovendien loopt de gebruiker het risico dat zijn lidmaatschap van Second Life wordt geschorst en geschrapt. Linden Lab zou ook details over de verboden transactie bekend kunnen maken aan de financiële autoriteiten.” De maatregel geldt ook voor gebruikers die niet in de Verenigde Staten woonachtig zijn.

Op Second Life worden elke dag voor meer dan 1,5 miljoen dollar transacties gedaan. Tot nu toe heeft geen enkele regering virtuele transacties proberen te belasten, maar het Britse Fraud Advisory Panel waarschuwt ervoor dat criminelen in Second Life grote sommen geld zouden kunnen verhandelen, zonder dat opgemerkt wordt. Inmiddels is in Canada gestart met de opleiding van speurders die gespecialiseerd zijn in Second Life.

Volgens de Brit Anthony Smith, die in Second Life een virtueel casino heeft opgericht, betekent het verbod voor Second Life het begin van het einde. David Naylor, jurist bij het kantoor Field Fisher Waterhouse, voorspelt dat de groeiende activiteiten in Second Life in de toekomst tot een grote reeks gerechtelijke geschillen zullen leiden.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: second life, internet, gokken |  Facebook |

Virtuele wereld zal web verdringen

Over tien jaar zullen de virtuele werelden groter zijn dan het worldwide web. Dat verkondigde Philip Rosedale, uitvinder van Second Life, tijdens de Stanford Summit, een jaarlijkse conferentie over de technologiesector. Een volledig open virtuele wereldarchitectuur zal volgens Rosedale resulteren in een online alternatief universum dat veel groter zal zijn dan het huidige internet.

“Rosedale is ervan overtuigd dat virtuele toegang over tien jaar meer veralgemeend zal zijn van webtoegang,” aldus het magazine The Register. Deze virtuele werelden vergen echter een gigantische computercapaciteit en volgens Rosedale zal de hardware-infrastructuur dan ook gigantisch zijn. “Google heeft op dit ogenblik ongeveer honderdduizend machines,” aldus Rosedale. “Over tien jaar zullen de virtuele werelden honderden miljoenen machines hebben.”

Nog tijdens dezelfde conferentie voorspelde Craig Sherman, topman van Gaia Online, dat een online universum zoals Second Life over twee tot drie jaar real-time 3D-effecten zal kunnen aanbieden die de vergelijking zullen kunnen weerstaan met de digitale toepassingen in de huidige topfilms van Hollywood. Ondanks het scepticisme van velen, voegde Irving Wladawsky-Berger, onderdirecteur van IBM, dat Second Life voor bedrijven een belangrijk instrument zal worden.

De IBM-topman maakte volgens The Register niet duidelijk hoe bedrijven grote inkomsten kunnen halen uit een dergelijke virtuele wereld. “Maar zoals het internet in het midden van de jaren negentig, zullen de virtuele werelden meer mensen aanzetten om informatica te gebruiken en dus de inkomsten van bedrijven zoals IBM doen groeien,” stipte Wladawsky-Berger aan.

13:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: second life, internet |  Facebook |