29-08-09

Britse overheid gaat bedrijfscorruptie in buitenland harder aanpakken

sfoHet Britse Serious Fraud Office (SFO) heeft aangekondigd om afluisterapparatuur te zullen gebruiken om Britse bedrijven te ontmaskeren die in het buitenland betrokken zouden zijn bij corrupte. De Britse fraudespeurders zeggen daarbij dat de bedrijven nog een laatste kans krijgen om in het reine komen, vooraleer tot de nieuwe methodes zal worden overgeschakeld. Volgens het Serious Fraud Office loopt er op dit ogenblik al een fraude-onderzoek naar een vijftiental Britse bedrijven. Tussen de verdachte bedrijven zouden een aantal bekende namen zitten. Er zouden inmiddels honderd onderzoekers zijn ingeschakeld in de speurtocht naar Britse bedrijven die omkoperij hebben gebruikt om buitenlandse contracten binnen te halen.

"Richard Alderman, directeur van het Serious Fraud Office, stuurt brieven naar Britse onderaannemers die in het buitenland actief zijn om hen te melden dat ze nog een laatste kans hebben om te bekennen dat ze anti-corruptiewetten hebben overtreden," aldus BBC News. "Dat wil volgens de fraudespeurders echter niet zeggen dat de feiten onder de mat worden geveegd. Indien een bedrijf meewerkt, zouden er echter burgerlijke procedures worden gevolgd om het geld te recupereren, in plaats van de overtreders voor de strafrechter te dagen. De betrokken bedrijven hebben nog een laatste kans om een minnelijke schikking te treffen met de onderzoekers. Maar in de toekomst zal er zwaarder worden opgetreden."

"Doofpotoperaties op het hoogste bedrijfsniveau zullen niet meer worden getolereerd," merkt Richard Alderman op. Vorige maand gaf het concern Mabey & Johnson, constructeur van onder meer bruggen, toe ambtenaren in Jamaïca en Ghana omgekocht te hebben om een aantal winstgevende openbare contracten in de wacht te kunnen hebben slepen. Ook gaf het bedrijf toe meer dan 200.000 dollar betaald te hebben aan de Iraakse regering van Saddam Hussein, waarmee het bedrijf het handelsembargo van de Verenigde Naties tegen Irak had overtreden. Vorig jaar betaalde het constructiebedrijf Balfour Beatty een bedrag van 2,25 miljoen Britse pond, nadat het financiële onregelmatigheden van een dochterbedrijf in Egypte had toegegeven.