25-02-10

Cruciale vogelbiotoop Hong Kon bedreigd door projectontwikkeling

Tussen Hong Kong en Shenzhen wordt één van de belangrijkste biotopen voor trekvogels bedreigd. Dat zegt de milieugroep Birdlife International. Het gebied telt ongeveer 3.000 hectaren, waarvan ongeveer de helft behoort tot de natuurreservaten Mai Po en Inner Deep Bay, die door de internationale Ramsar-conventie worden beschermd. Het resterende gedeelte valt echter niet onder de Ramsar-bescherming. Billy Hau, professor ecologie aan de universiteit van Hong Kong, benadrukt echter dat het gebied één groot geheel vormt. Indien gedeelten van het gebied verdwijnen, zal het hele ecosysteem volgens Hau worden gefragmenteerd en geïsoleerd. Minstens tien vogelsoorten die wereldwijd worden bedreigd zouden in het gebied een onderkomen zoeken. Het behoud van het gebied is volgens Ramsar cruciaal, aangezien het voorbije decennium duizenden hectaren vogel-biotopen in China, Taiwan en Zuid-Korea verloren zijn gegaan.

"Tussen de hoogbouw-metropolen van Hong Kong en Shenzhen verzamelen elk jaar tienduizenden vogels, waaronder een aantal bijzondere zeldzame en bedreigde soorten," aldus het persbureau AFP. "Vanuit Siberië en Centraal-Azië komen tot honderdduizend vogels in dit moerassig gebied overwinteren of uitrusten op hun migratietochten naar Australië en Nieuw-Zeeland. Milieubeschermers stellen echter dat deze Aziatisch-Australische luchtcorridor - één van de belangrijkste migratieroutes ter wereld - dreigt onderbroken te worden. De overheid en projectontwikkelaars zien in het gebied immers mogelijkheden om nieuwe projecten op te zetten. Het onbeschermde gedeelte is een onderdeel van de Frontier Closed Area, die in de jaren vijftig door de Britten werd opgericht als buffer tegen communistisch China.

Die beveiligingszone zorgde ervoor dat het gebied geïsoleerd werd. Daardoor werd elk bouwproject er onmogelijk, waardoor het uitermate geschikt werd voor vogels. Inmiddels is Hong Kong echter al meer dan een decennium overgedragen aan China. De grens blijft nog wel bestaan, maar de Chinese regering overweegt om grote delen van het gesloten gebied opnieuw toegankelijk te maken. "Er gaan immers steeds meer stemmen op om het gebied te ontwikkelen," aldus nog AFP. "Vooral de locale eigenaars van de terreinen krijgen nu uitzicht op belangrijke winsten. Ook grote bouwbedrijven zien er vele mogelijkheden om lucratieve projecten op te zetten. Onder meer in samenwerking met Arup bekijkt de Chinese overheid mogelijkheden om het gebied te hervormen voor ontwikkeling, eco-toerisme en natuurbehoud."

16:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, hong kong, urbanisatie, shenzhen |  Facebook |