28-04-11

Lancering Endeavour één van laatste economische hoogdagen Space Coast

De lancering van de spaceshuttle Endeavour zorgt voor een nieuwe toeristisch hoogtepunt voor de zogenaamde Space Coast van de Amerikaanse staat Florida, maar vestigt ook opnieuw de aandacht aan de problemen die de regio mogelijk voor de boeg heeft wanneer de spaceshuttles definitief uit dienst worden genomen. Endeavour is de voorlaatste missie die met de spaceshuttles zal worden uitgevoerd. Onder meer de Amerikaanse president Barack Obama en zijn gezin zullen de lancering bijwonen.

"De lancering zorgt voor een piek in het ruimtevaart-toerisme," geeft Rob Varley, hoofd van de lokale toeristische dienst, toe tegenover het persbureau Associated Press. "Nu het shuttle-programma op zijn einde loopt, beseft iedereen dat er nog maar twee kansen zijn om een lancering bij te wonen." De lancering krijgt ook bijzonder aandacht omdat Mark Kelly bevelvoerder van Endeavour zal zijn. Kelly is de echtgenoot van het Amerikaanse congreslid Gabrielle Giffords, die in januari het slachtoffer werd van een aanslag. Giffords zou de lancering vanuit een private locatie op Cape Canaveral bijwonen.

Volgens Varney worden voor de lancering van Endeavour 700.000 mensen verwacht. Dat zou in de buurt komen van de lanceringen van de maanmissies van het Apollo-programma in de jaren zestig en zeventig. De lancering dreigt echter ook één van de laatste economische impulsen voor de regio te worden. De Space Coast lijdt immers nog altijd onder de vastgoedcrisis in de staat Florida en onderaannemers van de Amerikaanse ruimtevaart hebben al duizenden banen geschrapt. De werkloosheid in de regio bedraagt 11 procent. Vele winkels en villa's in de regio staan leeg.

Een shuttle-lancering levert de Space Coast ongeveer 5 miljoen dollar aan economische activiteit op. Met de grote belangstelling zou dat voor Endeavour kunnen oplopen tot 15 miljoen dollar.

01-05-09

Ruimtevaartorganisatie NASA schrapt 900 banen

atlantis liftoff-1024De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gaat de volgende vijf maanden negenhonderd banen schrappen. Dat is het gevolg van het einde van de spaceshuttles, die volgend jaar uit dienst worden genomen. De eerste honderdzestig ontslagbrieven zijn inmiddels al de deur uitgegaan. De betrokkenen zijn meestal tijdelijke medewerkers die de brandstoftanks en de raketten voor de ruimteveren bouwden. Het is volgens John Shannon, manager voor het shuttle-programma bij de NASA, het eerste belangrijke verlies aan productiecapaciteit die bij de ruimteveren wordt doorgevoerd. De NASA heeft nog drie ruimteveren ter beschikking. die zullen in totaal nog acht vluchten uitvoeren naar het International Space Station en de ruimtetelescoop Hubble.

Het spaceshuttle-programma bij de NASA wordt afgebouwd. Een aantal betrokken medewerkes zal worden overgeheveld naar andere projecten. Maar het is volgens de NASA onvermijdelijk dat er banen zullen moeten worden geschrapt. Gevreesd wordt dat in totaal 6.5000 banen zullen verdwijnen bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie wanneer de spaceshuttles definitief uit dienst zullen worden genomen. In de jaren negentig had de NASA ongeveer 24.000 contractuele arbeidskrachten in dienst, maar dat is inmiddels gedaald tot 13.800 eenheden. In totaal zullen bij de NASA ongeveer 1.600 ambtenaren actief blijven. Ook voor het werk op het terrein zal nog een aantal medewerkers nodig blijven.

Het Amerikaanse congres had vorig jaar aan de NASA gevraagd om het shuttle-programma voorlopig niet af te sluiten, voor het geval de nieuwe Amerikaanse president Barack Obama zou belissen om de ruimteveren ook na september volgend jaar operationeel te houden. Maar bij de bekendmaking van zijn budget in februari van dit jaar, maakte Barack Obama duidelijk dat hij bij het oorspronkelijke plan zou blijven. De spaceshuttles zullen worden vervangen door het Orion-ruimteschip en de Ares I raket. De eerste lancering is voorzien voor maart 2015, maar het heeft er alle schijn van dat die datum niet gehaald zal worden. Ook een nieuwe maanlanding in 2020 wordt onwaarschijnlijk. Het ruimteveer Atlantis vertrekt later deze maand voor een onderhoudsmissie van elf dagen naar de ruimtetelescoop Hubble.

24-09-06

Nieuwe hoop voor ruimtetelescoop Hubble

De quasi smetteloze vlucht van het ruimteveer Atlantis zorgt er wellicht voor dat er een reparatie-missie zal worden ingelast naar de verouderende ruimtetelescoop Hubble. Dat zegt ruimtevaartdeskundige John Logsdon van de George Washington University. Volgens hem wachtte de de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA op de afloop van de Atlantis-missie om zijn goedgekeuring te hechten aan het Hubble-project.

NASA-topman Michael Griffin vertelde na de landing van Atlantis dat hij in oktober een beslissing zal nemen over een eventuele Hubble-missie. De ruimtetelescoop werd gelanceerd in 1990, maar heeft zonder een aantal wisselstukken en nieuwe batterijen nog amper enkele jaren te leven. Ook Griffin gaf toe dat de recente vluchten van Atlantis en Discovery een aantal voorwaarden voor een Hubble-missie hebben ingevuld.

Onder meer hebben die twee laatste shuttlevluchten volgens Griffin bewezen dat astronauten in de ruimte hun capsule kunnen inspecteren en desnoods basisherstellingen aan de buitenwand kunnen uitvoeren. “Dat is absoluut nodig,” aldus Griffin. “Een shuttle op Hubble-missie heeft bij een incident geen toevluchtshaven, zoals dat met het International Space Station wel het geval is.”

Griffin wees erop dat Hubble één van de belangrijkste wetenschappelijke instrumenten uit de geschiedenis is. “Indien we menen dat we de telescoop op een veilige manier kunnen herstellen, zullen we dat zeker doen,” aldus de NASA-topman. Eerder al hebben de shuttles drie reizen gemaakt naar de telescoop. Een nieuwe vlucht zou voorzien kunnen worden voor begin 2008.

De NASA heeft nog zestien vluchten voorzien naar het International Space Station, vooraleer de shuttle in 2010 wordt afgeschreven. De Hubble-missie zou daarin moeten gepast worden.

16:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hubble, nasa, shuttle, atlantis |  Facebook |

13-08-06

NASA gaat weer bouwen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA knoopt weer aan met de verdere bouw van het International Space Station (ISS). Het ruimteveer Atlantis zal eind deze maand opnieuw enkele nieuwe modelus naar het ruimtestation brengen. De voorbije shuttle-vluchten werden vooral gebruikt om de veiligheid van de Amerikaanse ruimteveren te controleren en testen. Atlantis wordt gelanceerd op 27 augustus.

Atlantis neemt een 17,5 ton module mee die gekoppeld zal worden aan het centrale gedeelte van het ruimtestation. Ook zullen twee nieuwe zonnepanelen worden geassembleerd om de elektriciteitsproductie van het ruimtestation te verdubbelen. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. "De voorbije tests hebben uitgewezen dat de shuttles in optimale staat verkeren," aldus een NASA-woordvoerder in het magazine Space.com. "We kunnen nu weer verder gaan met de geplande afwerking van het ruimtestation."

De NASA brak van de bouw in eind 2002 af. Door het verongelukken van het ruimteveer Columbia in 2003 bleven de shuttles immers meer dan twee jaar aan de grond, terwijl ingenieurs nieuwe veiligheidsmaatregelen ontwikkelden. Daarna heeft de ruimtevaartorganisatie twee testvluchten ingelegd om de deugdelijkheid van de aangebrachte wijzingen aan te tonen. Er zouden nu nog vijftien shuttle-vluchten moeten komen om het ISS tegen 2010 helemaal af te werken. Dat jaar zullen de shuttles immers uit gebruik genomen worden. Eventueel kunnen er ook nog twee reserve-missies worden ingelegd.

De cargolading van Atlantis zal de zwaarste zijn die in shuttle ooit heeft meegenomen naar het ruimtestation. Om het hele gevaarte te installeren zullen twee astronautenteams drie ruimtewandelingen moeten uitvoeren. De NASA voorspelde dat het shuttle-programma de resterende tijd bijzonder druk zal zijn. "Het wordt een voortdurend heen en weer vliegen om het ruimtestation tijdig klaar te krijgen," aldus de ruimtevaartorganisatie.

15:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, shuttle, atlantis, iss |  Facebook |