21-11-10

Rusland blijft liefhebber van Cubaanse luxesigaren

 

De import van manueel vervaardigde sigaren in Rusland zou over twee jaar opnieuw kunnen stijgen tot het niveau dat werd opgetekend tijdens de periode voor het uitbreken van de economische crisis. Dat zegt de groep Top Cigars, dochter van Habanos, dat een staatsmonopolie heeft op de Cubaanse sigarenexport. Het voorbije jaar viel de verkoop op de Russische markt met 45 procent terug tot 1,2 miljoen exemplaren. Twee jaar geleden werden er nog 2,2 miljoen manueel vervaardigde sigaren in Rusland geïmporteerd. Top Cigars zegt tijdens de crisis wel zijn kernpubliek behouden te hebben, maar wel zouden sigaren door de moeilijker financiële omstandigheden minder als geschenk zijn gekocht.

"Luxesigaren blijven bijzonder populair bij de welgestelde Rusland, die naar exotische manieren zoeken om hun geld te besteden," merkt de Russische krant The Moscow Times op. "De sigaar werd in de Sovjet-propaganda ooit gebruikt als een voorbeeld van het duivelse westerse kapitalisme, maar is duidelijk aan een heropleving bezig." Oleg Chechilov, hoofdredacteur van het magazine Smoke, voert aan dat imago voor een aantal rokers zelfs belangrijker is dan de smaak of het aroma. Chechilov raamt dat Rusland ongeveer 600.000 sigarenrokers telt. De Russische sigarenliefhebber is tussen dertig en vijfenzestig jaar oud en rookt dagelijks.

Habanos heeft in Rusland meer dan 70 procent van de markt van manueel vervaardigde sigaren in handen. Dat is iets meer dan het wereldwijde gemiddelde. De populariteit heeft volgens Top Cigars wellicht te maken met de speciale historische banden tussen Rusland en Cuba. Tijdens het Sovjet-tijdperk werden ongeveer 13 miljoen Cubaanse sigaren per jaar ingevoerd. Meestal ging het toen echter om machinale productie. Rusland is voor Habanos de snelst groeiende markt, na China. Habanos voegt er aan toe belangrijke voorraden en landerijen in reserve te hebben om de productie op te drijven indien de lucratieve Amerikaanse markt zijn embargo zou laten vallen.

22:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cuba, rusland, sigaar |  Facebook |

09-10-06

Amerikanen houden weer van sigaar

De Amerikaanse sigarenindustrie beleeft een opmerkelijke groei. Weliswaar worden geen piekverkopen meer gehaald zoals in de absolute topperiode van het midden van de jaren negentig, maar de omzet is wel drie keer hoger dan in de periode voor die bloeitijd. Volgens analisten heeft dat veel te maken met de betere kwaliteit van de sigaren die op de markt worden gebracht.

In de jaren negentig kende de sigarenindustrie een absolute hoogconjunctuur. Dat was in grote mate te wijten aan een aantal beroemdheden en een heropleving van de stijlen uit de jaren twintig, waardoor voor de Amerikanen het roken van geïmporteerde, handgerolde sigaren een beetje als verplichte kost beschouwd werd.

"Maar aan die piekperiode kwam een einde toen de aanvoer van kwaliteitstabak de vraag niet meer kon volgen," aldus het persbureau Associated Press. "De markt werd overspoeld met inferieure, maar dure sigaren. Vele rokers haakten af en de markt stortte compleet in." Na die zware val is de sigarenindustrie stilaan weer aan een klim begonnen.

"De inferieure tabak is grotendeels van de markt verdwenen en door verbeterde teeltmethodes zijn de sigaren uit de Dominikaanse Republiek, Nicaragua en Honduras even goed geworden dan de verboden Cubaanse import," aldus nog het persbureau. Hoeveel Amerikanen er sigarenrokers zijn, is volgens de Cigar Association of America (CAA) echter moeilijk vast te stellen. Velen zijn immers gelegenheidsrokers.

Het absolute hoogtepunt werd bereikt in 1997, toen 417,8 miljoen sigaren werden geïmporteerd. Dat is volgens de CAA vijf keer meer dan vier jaar voordien. In 1999 was de import echter teruggevallen tot 248 miljoen exemplaren, maar in vorig jaar was dat al opnieuw gestegen tot 319,4 eenheden. Deze groei is volgens de CAA meer controleerbaar dan tijdens de topperiode.

De groei van de sigarensector heeft ook Ybor City, een stadswijk van de Amerikaanse stad Tampa, de nodige stimulansen bezorgd. Tampa kende al een grote bloei in het laatste kwart van de negentiende eeuw, toen Cubaanse telers zich daar kwamen vestigen om te ontsnappen aan de politieke en sociale onrusten in hun geboorteland.

Ybor City telde ooit 250 sigarenfabrieken en de sector stelde 30.000 mensen tewerk. Vijftig jaar lang was Tampa de sigarenhoofdstad van de wereld. Ybor City is nu vooral een toeristisch centrum, maar ook daar speelt de sigaar nog altijd een belangrijker rol.

09:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verenigde staten, sigaar |  Facebook |