06-03-07

Graphene mogelijk alternatief voor silicium

Er is een mogelijk alternatief voor het gebruik van silicium in computerprocessoren. Onderzoekers van de Universiteit van Manchester zijn er immers in geslaagd om een transistor te vervaardigen uit graphene, het dunste materiaal van de wereld en een variant van koolstof. Ze stellen dat het toepassen van deze nieuwe toepassing zal bijdragen aan de verdere verkleining van microprocessoren.

Chipfabrikanten slaagden er de voorbije decennia in om steeds meer componenten op te nemen in geïntegreerde circuits. Daardoor ging de rekenkracht en de snelheid van de microprocessoren er voortdurend op vooruit. Maar die evolutie is echter stilaan aan het vertragen en het verkleinen van de elektronica en het reduceren van de energieconsumptie worden dan ook, samen met de snelheidsverhoging van de chips, beschouwd als de grootste uitdaging voor de komende twintig jaar.

Twee jaar geleden ontdekte een team rond de Britse professor André Geim echter een groep nieuwe materialen. Eén daarvan was graphene, waarop al vlug experimenten met transistoren werden toegepast. Aanvankelijk werd daar niet veel succes mee geboekt, maar nu blijken de onderzoekers van de Universiteit van Manchester toch een bruikbare oplossing gevonden te hebben om de graphene-transistor te gebruiken in de sector van de microprocessoren.

De grote troef daarbij is volgens de onderzoekers de dikte van het materiaal. Een chip van graphene zou immers slechts enkele nanometers dik moeten zijn. Dat is een hele vooruitgang tegenover silicium-chips, waarvan de dunste versie een minimumafmeting van 45 nanometer heeft. Toch moet de graphene-toepassing niet snel op de markt verwacht worden. Vooropgesteld wordt dat silicium zeker tot 2020 nog het meest toegepaste materiaal zal blijven voor computerchips.

13:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: graphene, silicium, informatica |  Facebook |