20-03-14

Steeds meer armoede in technologiecentrum Silicon Valley

Het Amerikaanse technologiecentrum Silicon Valley heeft voor het vijfde jaar op rij een groei laten optekenen, maar tevens blijft ook de inkomenskloof in de hightech enclave steeds verder toenemen. Dat blijkt uit cijfers van het Amerikaanse Census Bureau. Opgemerkt wordt dat de mediaan van het gezinsinkomen in Silicon Valley inmiddels is gestegen tot 90.000 dollar per jaar. Een gemiddelde eensgezinswoning wordt er voor een prijs van 1 miljoen dollar op de vastgoedmarkt aangeboden. Tegelijkertijd blijken echter de lonen van laaggeschoolde medewerkers gestagneerd te zijn, waardoor steeds grotere groepen in de armoede worden gedreven.

Silicon Valley is één van de regio’s met de hoogste inkomens van de Verenigde Staten. Bovendien heeft het technologiecentrum de grootste concentratie aan hoogbetaalde banen. De lokale luchthaven investeert miljoenen dollar in een nieuw centrum voor privéjets. Die evoluties hebben er echter ook voor gezorgd dat de woningkosten de voorbije jaar zijn verdubbeld. Bovendien heeft de arbeidsmarkt voor lager geschoolde werknemers tijdens datzelfde tijdsbestek nagenoeg geen enkele groei laten optekenen. Dat heeft er onder meer toe geleid dat het technologiecentrum geconfronteerd wordt met een toenemend fenomeen van daklozen en grotere etnische verschillen.

Er wordt opgemerkt dat zelfs een gedeelte van de werkende bevolking van Silicon Valley beroep moet doen op hulp van de voedselbank. De toenemende verschillen tussen de diverse bevolkingsgroepen van het Amerikaanse hightech-center hebben inmiddels dan ook tot protesten geleid, waarbij op de muren van rijke bedrijven graffity tegen de ongelijkheid benadrukken. Onder meer het veiligheidspersoneel noemen het onaanvaardbaar dat de rijkdom van Silicon Valley geconcentreerd wordt bij een kleine elite, terwijl de rest van de populatie met een toenemende armoede wordt geconfronteerd.

Lees Verder

12:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: silicon valley, armoede |  Facebook |

03-03-14

Silicon Valley speerpunt in de nieuwe ruimterace

Silicon Valley werpt zich op als een speerpunt in de nieuwe ruimterace. Dat zegt ecoloog Greg Asner, professor aan de Stanford University. Een reeks startup-bedrijven uit de technologiesector heeft zich immers gespecialiseerd in de lancering van kleine en relatief goedkope satellieten voor aardobservaties. Die sector heeft zich volgens Asner ontwikkeld tot een nieuwe wedren. Door het gebruik van goedkopere materialen en de concurrentie tussen een toenemend aantal commerciële lanceerbedrijven, is het volgens de wetenschappers immers veel gemakkelijker geworden om in de ruimtevaart actief te worden. Dat heeft volgens professor Asner ook geleid tot een nieuwe innovatie-golf.

Lees Verder

14:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: silicon valley |  Facebook |

23-01-14

Elektrische vervoer leidt in Silicon Valley tot verkeersagressie

Werknemers van Silicon Valley zijn intensieve gebruikers van elektrische wagens, maar dat heeft een aantal negatieve consequenties. Er is in het gebied immers niet voldoende infrastructuur om de batterijen van al die elektrische voertuigen tijdens die werkuren opnieuw op te laden. Dat leidt volgens ingewijden tot frustraties die vaak tot op de werkvloer doorsijpelen. In een aantal gevallen zou de strijd voor een laadpaal tot agressie hebben geleid. Bedrijven, die het elektrische vervoer vaak bij hun medewerkers aanmoedigen, moeten volgens de waarnemers dan ook garanderen dat de infrastructuur aan de behoeften voldoet. Verwacht wordt dat het probleem ook elders op bedrijfssites zal worden opgemerkt.

Steeds meer bedrijven in Silicon Valley maken gewag van problemen met elektrische wagens. Werknemers met elektrische wagens dienen immers een beperkt aantal laadpalen delen. Dat kan volgens Peter Graf, bij het softwarebedrijf SAP verantwoordelijk voor duurzaam beleid, tot heel wat frustraties en wrijvingen leiden. “Het opladen van een auto kan dertig minuten in beslag nemen, maar werknemers zitten ongeduldig te wachten tot ook zij hun auto op het elektrische net kunnen aansluiten,” voert hij aan. “Dat ongeduld kan soms echter zo hoog oplopen dat ongevraagd de wagen van een collega van het net wordt losgekoppeld om zelf de laadpaal te kunnen gebruiken. Dergelijke problemen kunnen zware gevolgen hebben op de werkvloer.”

Graf merkt op dat SAP inmiddels een leidraad heeft opgesteld voor het gebruik van de laadpalen. Volgens ChargePoint, uitbater van een groot netwerk laadpalen, zouden bedrijven één laadpaal moeten voorzien voor elke twee elektrische wagens. “Bedrijven moeten een gericht beleid voeren rond elektrisch vervoer,” zegt Pat Romano, chief executive van ChargePoint. “Het is met een vloot van twintig elektische wagens beter geen infrastructuur te voorzien dan slechts twee laadpunten te installeren.” Het installeren van laadpalen kan echter een dure investering worden, vooral wanneer bedrijven ruimte leasen en niet wensen te investeren in een permanente oplaad-infrastructuur. Bij sommige ondernemingen moet inmiddels tijd aan de laadpalen vooraf worden gereserveerd.

Lees Verder

13:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: silicon valley, verkeersagressie |  Facebook |

05-06-13

Innovatoren zijn verantwoordelijk voor bescherming van hun technologie

Silicon Valley en zijn belangrijkste hightech-bedrijven moeten de frontlijn vormen in de strijd tegen buitenlandse hackers, die zich steeds agressiever opstellen. Dat zegt Paul Rosenzweig, topman van de adviesgroep Red Branch Consulting en een gewezen medewerker van het Amerikaanse Department of Homeland Security. Volgens Rosenzweig ligt de verantwoordelijkheid van de bescherming tegen aanvallen in de privésector bij de Amerikaanse innovatoren die ook hebben getekend voor de ontwikkeling van de technologie die door de hackers wordt geviseerd.

"Indien een autofabrikant wagens zou produceren die herhaaldelijk worden gestolen, zou hij snel voor de rechter worden gedaagd," merkt Paul Rosenzweig op. "Indien software wordt ontwikkeld met veiligheidslacunes, moet een gedeelte van de verantwoordelijkheid bij de producenten worden gelegd. De voorbije jaren hebben een aantal hightech-bedrijven die verantwoordelijkheid ook erkend." Bedrijven zoals Google hebben inmiddels duizenden veiligheidsexperts in dienst die een potentiële aanval snel kunnen identificeren en hun gebruikers bescherming bieden.

Een aantal bedrijven heeft al gesuggereerd om zelf hacking-aanvallen te lanceren als vergeldingsmaatregel. "Dat zou echter een desastreuze beslissing zijn," waarschuwt Marc Maiffret, chief technology officer bij het Amerikaanse beveiligingsbedrijf BeyondTrust. "De meeste Amerikaanse bedrijven zijn niet in staat om zichzelf afdoende te beveiligen, zodat het niet waarschijnlijk is dat een efficiënte hacking-operatie tegen een land zoals China zou kunnen worden opgezet."

Lees Verder

14:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hacker, silicon valley |  Facebook |

23-05-13

Canada jaagt op technologie-specialisten uit Silicon Valley

Canada hoopt met soepele immigratiewetten technici uit Silicon Valley te kunnen aantrekken. Vele werknemers in Silicon Valley zijn immers gefrustreerd geraakt door het Amerikaanse visabeleid. In Canada zouden de betrokkenen over een startup-visum kunnen beschikken dat gekoppeld is aan een permanente verblijfsvergunning voor ondernemers die in het land een nieuw bedrijf opstarten en voldoende investeringskapitaal verzamelen. In de Verenigde Staten wordt echter ook gewerkt aan een herziening van het immigratie-systeem.

Lees Verder

18:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: canada, technologie, silicon valley |  Facebook |

16-03-13

Silicon Valley krijgt oog voor boeiende architectuur

Silicon Valley vertoont een plotse aandacht voor architectuur. Dat zegt John Barton, directeur architecturaal design aan de Stanford University, naar aanleiding van de plannen die de bedrijven Nvidia en Google recent hebben bekend gemaakt voor de bouw van nieuwe campussen. Eerder waren er ook al de opmerkelijke architectuurprojecten van onder meer Apple, Facebook en Samsung. Daarmee wordt volgens de waarnemers een echte trendbreuk gecreëerd tegenover het begintijdperk van de technologie-sector, waar bedrijven zoals Hewlett-Packard vanuit eenvoudige garages zijn gegroeid en waaruit de eenvoudige esthetiek van Silicon Valley zou zijn gegroeid.

Lees Verder

11:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: silicon valley, architectuur |  Facebook |

11-03-13

Sociale ongelijkheid in Silicon Valley bereikt hoogtepunt

In Silicon Valley, nog steeds het belangrijkste technologiecentrum van de Verenigde Staten, heeft de sociale ongelijkheid een nieuw hoogtepunt bereikt. Dat zeggen diverse organisaties in een reactie op een rapport van de werkgeversorganisatie Joint Venture Silicon Valley en het filantropische initiatief Silicon Valley Community Foundation. Terwijl de werkgelegenheid in de regio de grootste groei kent in meer dan een decennium, heeft onder meer ook het systeem van voedselbonnen zijn hoogste niveau in tien jaar tijd bereikt, terwijl het aantal daklozen op twee jaar tijd met 20 procent is gestegen. Het fenomeen moet volgens experts vooral worden geweten aan de hoge levenskosten in Silicon Valley.

Lees Verder