17-02-09

Schuldig verdict in omkoopzaak Berlusconi

Een Italiaanse rechtbank heeft de Britse advocaat David Mills, de gewezen echtgenoot van de Britse minister Tessa Jowell, schuldig bevonden aan omkoping. Hij werd veroordeeld tot viereneenhalf jaar gevangenisstraf. Het Italiaanse openbare ministerie beschuldigde David Mills zich voor een bedrag van 400.000 Britse pond te laten omkopen hebben door de Italiaanse eerste minister Silvio Berlusconi om tijdens een fraudeproces tegen de politicus een valse verklaring af te leggen. De rechtbank heeft de visie van het openbare ministerie gevolgd. De betichting wordt door Silvio Berlusconi ontkend. Berlusconi kan trouwens niet vervolgd worden, want hij heeft een wet laten goedkeuren waardoor hij immuniteit geniet. Er wordt verwacht dat David Mills in beroep zal gaan tegen het vonnis en eventueel later ook haar het Hooggerechtshof zal stappen.

David Mills (64) zou het omkoopgeld gebruikt hebben om een lening af te betalen die was gedekt door een hypotheek op een woning van het echtpaar Mills-Jowell in Londen. Mills heeft de beschuldigingen altijd ontkend. Hij is tijdens de behandeling van de zaak ook nooit voor de rechtbank verschenen. Tessa Jowell werd destijds buiten vervolging gesteld nadat toenmalig Brits premier Tony Blair haar uitleg had aanvaard dat Mills haar nooit iets had verteld over de afbetaling. Silvio Berlusconi (72) was in het proces eveneens een verdachte, tot een nieuwe Italiaanse wet in juni vorig jaar hem als eerste minister immuniteit garandeerde tegen gerechtelijke vervolgingen. De advocaten van Berlusconi hebben ook geprobeerd Mills buiten vervolging te laten stellen. Een veroordeling van Mills zou volgens hen ook Berlusconi schuldig hebben laten lijken.

David Mills werd ervan beschuldig om tijdens de processen tegen Berlusconi in 1997 en 1998 valse verklaringen te hebben afgelegd. In 2004 schreef Mills in een brief aan zijn boekhouder dat hij de waarheid ver had gerekt en op die manier ene Mr B een groot deel moeilijkheden bespaard te hebben die hij zich ongetwijfeld op de hals zou gehaald hebben indien Mills alles had verteld wat hij wist. Vorige maand schreef Mills in een brief aan de Italiaanse rechtbank dat hij zich nooit had laten omkopen. Hij verontschuldigde zich ook bij Berlusconi om de Italiaanse premier in moeilijkheden gebracht te hebben. Een raadsman van het kabinet van de Italiaanse premier, maar niet van Berlusconi persoonlijk, vertelde aan de rechtbank dat de Italiaanse de betichting aanvaardde dat Mills zich daadwerkelijk had laten omkopen.

15:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: corruptie, silvio berlusconi, david mills |  Facebook |