29-11-12

Milaan bevriest vriendschapsbanden met homo-onvriendelijke Sint-Petersburg

De Italiaanse stad Milaan heeft zijn speciale vriendschapsbanden met de Russische metropool Sint-Petersburg opgeschort. Reden is een wetgeving die in Sint-Petersburg is ingevoerd en waarbij homoseksuele propaganda wordt verboden. Milaan en Sint-Petersburg zijn al sinds het begin van de jaren zestig zustersteden, maar het stadsbestuur van Milaan heeft door de homo-vijandige houding van de Russische stad besloten om de samenwerking voor onbepaalde tijd op te schorten. De Russische wet, die in maart van dit jaar werd goedgekeurd, werd internationaal zwaar bekritiseerd, maar tot nu toe werd slechts weinig daadwerkelijke actie ondernomen om Sint-Petersburg aan te sporen terug te komen op zijn beslissing. Vitaly Milonov, initiatiefnemer van de Russische wet, hekelde de reactie van het Milanese stadsbestuur.

Lees Verder

30-10-12

Onderzoek naar hoge kosten nieuw stadion Zenith Sint-Petersburg

De Russische Auditkamer gaat een onderzoek voeren naar de manier waarop de financiële middelen voor een nieuw voetbalstadion in Sint-Petersburg zijn besteed. Dat heeft Sergei Stepashin, hoofd van de Auditkamer, gezegd. Oorspronkelijk was voor de bouw van het complex een budget van 6,7 miljard roebel voorzien. Dat komt overeen met een bedrag van 212,7 miljoen dollar. Inmiddels is de prijs van het voetbalstadion echter al opgelopen tot minstens 16 miljard roebel.

De Auditkamer zal volgens Stepashin onderzoeken op welke manier die hogere kosten worden verantwoord en waar het bedrag van 16 miljard roebel naartoe is gegaan. Bovendien wil Stephashin naar eigen zeggen de bron achterhalen van de mediaberichten dat het stadion uiteindelijk 43 miljard roebel zou kosten. De Auditkamer zou volgende maand zijn rapport over het nieuwe stadion moeten klaar hebben. Georgy Poltavchenko, de gouverneur van Sint-Petersburg, zei de controle te verwelkomen. Hij heeft nochtans kritiek gekregen voor de hoge kosten van het complex.

De bouw aan het nieuwe stadion ging vijf jaar geleden van start. Verwacht wordt dat het complex over twee jaar klaar zal zijn. Het is tot wrijvingen gekomen tussen de gouverneur en de supporters van voetbalclub Zenith Sint-Petersburg. Poltavchenko had de supporters immers opgeroepen om geld te doneren om bij te dragen tot de bouw van het stadion. De gouverneur kreeg echter meteen het antwoord dat hij best eerst zijn dacha zou verkopen om de werken te helpen financieren.

Lees Verder

18:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sint-petersburg, voetbal, stadion, rusland |  Facebook |

15-08-11

Beschermende dam Sint-Petersburg is afgewerkt

In Rusland zijn de werken aan het damcomplex dat Sint-Petersburg tegenover overstromingen moet beschermen, afgerond. Het project werd nog tijdens het Sovjet-tijdperk op het einde van de jaren zeventig gelanceerd, maar werd om financiële redenen stopgezet na het instorten van de Sovjet-Unie in het begin van de jaren negentig. Zes jaar geleden gaf eerste minister Vladimir Poetin echter opdracht om de werken te hervatten. De dam moet weerstand bieden aan een stijging van het waterpeil met vijf meter.

"Vladimir Poetin heeft het dan ook over een historische gebeurtenis," merkt het persbureau Reuters op. "Hij voegde er aan toe dat het complex bij zijn eerste bezoek zes jaar geleden niet meer was dan een braakliggend terrein met beton en metaalafval. Poetin voegde er aan toe op dat ogenblik gevreesd te hebben dan het project onmogelijk zou kunnen worden gered." Het project wordt gezien als een belangrijke realisatie voor Poetin in de aanloop naar de parlementsverkiezingen later dit jaar.

Volgens experts wordt Sint-Petersburg bedreigd door het stijgende waterpeil. "De voorbije jaren zijn overstromingen volgens hen frequenter en schadelijker geworden dan in het verleden," merkt Reuters nog op. "Wanneer het water met vier meter zou stijgen, zou de schade volgens hen kunnen oplopen tot een gemiddelde van 5,3 miljard dollar. De overstromingen zouden het historisch centrum van de stad kunnen bedreigen." Met de realisatie van de dam is een investering van 3,85 miljard dollar gemoeid. De dam strekt zich 25 kilometer uit in de Golf van Finland.

15:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dam, overstroming, sint-petersburg |  Facebook |

20-08-10

Sint-Petersburg laat sharia-rechtbank sluiten

petersburg.jpgDe Russische openbare aanklager heeft het bevel gegeven om een sharia-rechtbank in Sint-Petersburg te sluiten. De sharia-rechtbank, een initiatief van de islamitische advocaat Dzhamaliddin Makhmutov, was pas enkele weken voordien geopend. De rechtbank had heel wat kritiek gekregen van lokale moslim-leiders en mensenrechten-groepen. De sharia-rechtbank, die de islamitische wetgeving volgt, had geen juridische macht en zijn activiteiten waren volgens Makhmutov beperkt tot burgerlijke zaken, zoals het verzoenen van islamitische families. Makhmutov zei in een reactie op het bevel van de openbare aanklager dat zijn initiatief eerder een tribunaal dan een sharia-rechtbank was en zei verkeerd begrepen te zijn door journalisten.

"Onze resoluties hebben geen juridische kracht," merkten Makhmutov op tegenover de Russische krant The Moscow Times. "Het gaat eerder om oplossingen en advies dan om straffen." De sharia-wetgeving voorziet strenge straffen voor een aantal misdrijven, zoals de amputatie van handen voor diefstallen en steniging bij overspel. De oplossingen die het zogenaamde tribunaal aanbiedt, zijn volgens Makhmutov gebaseerd op de ethiek en principes van de koran. De openbare aanklager stelde echter dat de sharia-rechtbank de wet overtreedt en Makhmutov een vervolging wegens extremisme riskeerde indien hij zou weigeren om zijn activiteiten stop te zetten.

Onder meer Ravil Poncheyev, de onder-mufti van Sint-Petersburg, noemde de sharia-rechtbank ongrondwettelijk. "De rechtbank is opgericht door charlatans die geen enkele bevoegdheid hebben om dergelijke activiteiten te organiseren," aldus Poncheyev. "Bovendien hebben de genomen beslissingen geen enkele wettelijke macht, waardoor de rechtbank nutteloos is." Ook Alexei Kozyrev, de ombudsman van Sint-Petersburg, toonde zich bijzonder kritisch over het initiatief. Hij noemde de sharia-rechtbank ongepast en mogelijk schadelijk voor het klimaat van ethnische tolerantie in Sint-Petersburg. Makhmutov had eerder al steun gezocht bij onder meer de Tsjetjeense president Ramzan Kadyrov, die zegt de sharia-wetgeving boven de federale wetgeving te stellen.

15:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rechtbank, rusland, sharia, sint-petersburg |  Facebook |

31-08-09

Wolkenkrabber brengt Werelderfgoedstatus Sint-Petersburg in gevaar

gazprom_1De Verenigde Naties hebben het stadsbestuur van Sint-Petersburg nogmaal gewaarschuwd dat het zijn status van Werelferfgoed in gevaar dreigt te brengen wanneer de goedkeuring wordt gehecht aan de plannen van gasproducent Gazprom om een wolkenkrabber van 400 meter hoogte te bouwen in het zicht van het historische stadscentrum. Daarbij voert de Unesco aan dat het geplande Okhta Center de algemene waarde van de historische site in het gedrang zou kunnen brengen. De Unesco heeft aan het staatsbedrijf Gazprom gevraagd om de werken stop te zetten en zijn plannen te herzien. Eerder deze maand werden de plannen voor het Oktha Center, ontworpen door de Britse groep RMJM Architects, door de stedebouw-commissie van Sint-Petersburg goedgekeurd.

Een aantal belangengroepen hebben bezwaren ingediend tegen de plannen van Gazprom. Ook de communistische partij verzet zich tegen het Okhta Center. "Daarbij wordt opgemerkt dat het stadsbestuur de officiële aankondiging pas gepubliceerd heeft op de dag van de hoorzittingen over het Gazprom-project," aldus The Moscow Times. "Bovendien zou dat uitsluitend gebeurd zijn in de lokale krant Nevskoye Vremya, die slechts een heel beperkte oplage heeft. Evenmin zouden de nodige wettelijke procedures zijn gevolgd bij de goedkeuring van het project. In architectonisch beschermde gebieden wordt de bouwhoogte in Sint-Petersburg immers gelimiteerd tot honderd meter."

Indien het stadsbestuur een uitzondering maakt voor Gazprom, zou dit volgens opponenten een gevaarlijk precedent kunnen vormen. "Men mag verwachten dat in de nabije toekomst talloze wolkenkrabbers zullen opgetrokken worden in het centrum van Sint-Petersburg," voeren ze aan. Gazprom zegt dat de tegenstanders van het project worden betaald door vijanden. Oorspronkelijk was voorzien dat Sint-Petersburg 49 procent van het project zou financieren, maar omwille van budgetproblemen heeft Gazprom uiteindelijk beslist de totale kosten voor zijn rekening te nemen. Die worden geraam op ongeveer 60 miljard roebel. Dat komt overeen met een bedrag van 1,9 miljard dollar.

Philip Nikandrov, architect van het Okhta Center, stelt dat het protest van de Unesco niet meer is dan een emotionele reactie en maar moet bewijzen waar de wet werd overtreden. Nikandrov voert daarbij aan dat het complex buiten het historische centrum van Sint-Petersburg wordt opgetrokken. Sinds de Unesco het centrum van Sint-Petersburg in het begin van de jaren negentig heeft erkend als Werelderfgoed, heeft het stadsbestuur de grenzen van de historische stad echter veranderd. Daardoor valt het Okhta Center nu buiten het beschermde gebied. Nikandrov wijst er ook op dat in de negentiende eeuw ook veel Parijzenaars zwaar verzet hebben geuit tegen de bouw van de Eiffeltoren.

Tot nu toe zijn alleen het Oryx-heiligdom in Oman en de Elbe-vallei in Dresden van de Werelderfgoedlijst geschrapt. Het historische centrum van Sint-Petersburg zal waarschijnlijk wel op de lijst van het bedreigde werelderfgoed worden geplaatst.

14:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: unesco, sint-petersburg, gazprom, werelderfgoed |  Facebook |

23-05-09

Russische verbod op vrouwelijke treinbestuurders blijft gehandhaafd

Het blijft voor Russische vrouwen verboden om een trein te besturen. Dat is het gevolg van een bepaling van het Russische hooggerechtshof, dat een klacht van een vrouw uit Sint-Petersburg heeft afgewezen. De 22-jarige rechtstudente Anna Klevets had een klacht over discriminiatie neergelegd omdat haar kandidatuur voor een baan als assistent-metrobestuurder in Sint-Petersburg was afgewezen. Met de klacht wordt in Rusland weer aandacht besteed aan een sector uit de arbeidscode, daterend uit de Sovjet-periode, waarbij 460 beroepscategorieën afgesloten werden voor vrouwen omdat de banen te gevaarlijk of fysiek te veeleisend zouden zijn voor vrouwen. Anna Klevets heeft al gezegd zich niet bij het oordeel van het Russische hooggerechtshof te zullen neerleggen.

"De Russische grondwet garandeert gelijke beroepsmogelijkheden voor vrouwen en mannen, maar in de arbeidscode staat dat vrouwen geen zware fysieke taken mogen verrichten en evenmin tewerkgesteld mogen worden in banen die schadelijk of gevaarlijk zijn," aldus The Moscow Times. "Vrouwen mogen ook niet onder de grond werken, op uitzondering van niet-fysieke arbeid, sanitaire opdrachten of consumenten-services." Tot de verboden banen horen onder meer schoorsteenveger, brandweerman, staalarbeider, springstofspecialiste, slachthuiswerken, cargobehandelaar, olie-exploratie, duiker, smid, mijnwerker en treinbestuurder." De klacht van Anna Klevets, die een bedrag van 2.800 dollar morele schadevergoeding en een salariscompensatie had geëist, werd eerder al in eerste instantie verworpen.

Het Russische ministerie van gezondheid en sociale ontwikkeling, dat door Klevets was aangeklaagd, benadrukte dat het verbod diende om vrouwen te beschermen. "Zelfs het kleinste risico, zowel voor de betrokkene als voor andere mensen, moet worden uitgesloten," aldus een woordvoerder van het ministerie. Vrouwelijke bestuurders in andere vormen van openbaar vervoer zijn in Rusland wel toegelaten. Vele Russische bussen en trams worden door vrouwen bestuurd. Svetlana Tsaryova, woordvoerster van de metro van Moskou, gaf echter toe dat het verbod op vrouwelijke treinbestuurders voorbij gestreefd is. Tsaryova wees erop dat de arbeidsomstandigheden sinds de Sovjet-periode gevoelig zijn veranderd en dat vrouwen in moderne treinen nu perfect kunnen werken.

Tsaryova wees erop dat de metro van Moskou moeite heeft om voldoende bestuurders te vinden. Vorig jaar bleek amper 20 procent van de sollicitanten volgend haar gezond genoeg om een trein te besturen. Er werd zelfs overwogen om aan de overheid te vragen om vrouwelijke treinbestuurders te mogen aanwerven. Sinds de economische crisis, werd het metrobestuur echter overspoeld door kandidaten die op zoek waren naar een nieuwe baan. Er is nu een lange wachtlijst. Een metrobestuurder in Moskou verdient ongeveer 2.000 dollar per maand. Een assistent heeft een gemiddeld salaris van ongeveer 900 dollar. Klevets heeft inmiddels wel een andere baan gevonden. Ze heeft een aanbod gekregen van het advocatenkantoor dat haar in de discriminatiezaak heeft verdedigd.

27-10-08

Russisch Motown voelt weinig van crisis autosector

In tegenstelling tot de Amerikaanse autohoofdstad Detroit ondervindt zijn Russische tegenhanger Sint-Petersburg naar eigen zeggen voorlopig weinig hinder van de wereldwijde crisis in de sector. Dat heeft Mikhail Oseyevsky, onderburgemeester van Sint-Petersburg gezegd. Hij benadrukte dat nog geen enkele buitenlandse autoproducent tot nu toe teruggekomen is op de nieuwe projecten die in Sint-Petersburg zijn gepland. Tegelijkertijd krijgen een aantal Russische autoproducenten en toeleveranciers het wel moeilijk.

Sint-Petersburg wordt geregeld de Russische versie van Detroit genoemd, omwille van de vele buitenlandse autoconstructeurs die in de regio willen investeren. "Ondanks de financiële crisis heeft geen enkele van de constructeurs die in Sint-Petersburg fabrieken wilden opzetten, zoals General Motors, Nissan, Toyota en Suzuki, te kennen gegeven op die plannen te zullen terugkomen," aldus Mikhail Oseyevsky tegenover het persbureau Reuters. "Alle plannen blijven gewoon op schema." Volgende maand neemt General Motors in Sint-Petersburg trouwens een nieuwe fabriek in gebruik.

Tegelijkertijd maken binnenlandse autoproducenten wel gewag van problemen. Gaz Group, de tweede grootste autoconstructeur van Rusland, heeft zopas bekend gemaakt de productie te zullen terugschroeven en 20 procent van het totaal aantal banen te zullen schrappen. Dat is volgens Sergei Zanozin, topman van Gaz Group, te wijten aan de kredietcrisis, waardoor Russische banken niet meer bereid zijn om leningen te verstrekken, waardoor de vraag naar auto's is teruggevallen. In totaal zou de vraag met 10 procent zijn gedaald. Voor het hele jaar verwacht Zanozin een terugval van 30 procent in de productie.

19:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, automotive, sint-petersburg, motown |  Facebook |