31-08-09

ESA wil Russische Soyuz kopen voor bemande ruimtevaart

soyuz-tma-7__1Het European Space Agency (ESA) heeft aan de Russische regering gevraagd of het mogelijk is om jaarlijks één Soyuz meer te bouwen. Dat exemplaar zou dan door de Europese ruimtevaartorganisatie, mogelijk met extra financiële hulp van Canada, kunnen gekocht worden om de vluchtmogelijkheden voor zijn astronauten te blijven garanderen. De Verenigde Staten gaan hun spaceshuttles immers uit dienst nemen, waardoor er de volgende jaren minder plaatsen beschikbaar zijn voor de bemande ruimtevaart. Op dit ogenblik bouwt Rusland vier ruimtecapsules per jaar. De Soyuz zal de eerstvolgende jaren het enige bemande ruimteveer zijn dat naar het International Space Station zal kunnen reizen.

Simonetta Di Pippo, directeur bemande ruimtevlucht bij het European Space Agency, zegt met Rusland tegen 2013 een overeenkomst te kunnen bereiken over het inzetten van Europese astronauten. "Daarbij zou het de bedoeling zijn om jaarlijks minstens één Europeaan in de ruimte te sturen," aldus BBC News. "Eén van de mogelijkheden daarvoor is de aankoop van een volledige Soyuz. Volgens Simonetta Di Pippo verliepen de eerste gesprekken bijzonder positief en zou er al over twee of drie maanden een definitief voorstel gedaan kunnen worden." Er zou dan bestudeerd kunnen worden hoe het Russische ruimtevaartbedrijf Energia de productie zou kunnen opdrijven, maar ook zou moeten onderzocht worden hoe het extra ruimtetuig aan het ruimtestation gekoppeld kunnen worden.

Vorig jaar stuurde de Europese ruimtevaarorganisatie Leopold Eyharts en Hans Schlegel naar het ruimtestation. Dit jaar is het de beurt aan Christer Fuglesang en Frank de Winne, die in oktober bevorderd zal worden tot commandant van het ruimtestation. Volgend jaar zouden ook Paolo Nespoli en Roberto Vittori naar het ruimtestation gestuurd worden. Vittori zou daarbij deel uitmaken van de allerlaatste vlucht van de Amerikaanse spaceshuttle. Eind dat jaar zal ook de Nederlander André Kuipers met de Russische Soyuz mee kunnen reizen naar het ruimtestation. Daarna staat er echter niets meer op de Europese ruimtevaartagenda. Europa heeft echter zes nieuwe kandidaat-astronauten aangeduid. Daarvoor wordt nu een ruimtemissie gezocht, al moeten ze eerst een basistraining van minstens drie jaar afwerken.

14:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, soyuz |  Facebook |