30-01-09

Space Adventures gelooft in toekomst ruimtetoerisme

spaceDe economische crisis kan het enthousiasme van de rijken voor het ruimtetoerisme niet temperen. Dat heeft Eric Anderson, chief executive van het commerciële ruimtebedrijf Space Adventures, gezegd in de coulissen van het World Economic Forum in Davos. Het bedrijf heeft 175 miljoen dollar geïnvesteerd in ruimtereizen met de Russische Soejoez-missies naar het International Space Station (ISS) en stuurt in maart van dit jaar de Hongaarse software-specialist Charles Symonyi de ruimte in. Het zal de eerste keer zijn dat een ruimtetoerist voor een tweede verblijf in de ruimte heeft geboekt. Een basisticket voor een toeristische ruimtevlucht kost 35 miljoen dollar tot 45 miljoen dollar. Voor een extra betaling van 10 miljoen dollar kan de gegadigde de eerste toerist worden die ook een ruimtewandeling zal kunnen maken.

Eric Anderson benadrukte dat de ruimtereis van Charles Symonyi de zevende commerciële uitstap in de ruimte zal worden sinds de Amerikaanse multimiljonair Dennis Tito in 2001 als allereerste toerist een bezoek aan de ruimte mocht brengen. Er wordt echter gevreesd dat het ruimtetoerisme de terugslag zal ondervinden van de Russische beslissing om de professionele bezetting van het International Space Station te verdubbelen, hoewel Space Adventures vorig jaar met het Russische Federal Space Agency een akkoord sloot om in 2011 een eigen private uitstap te kunnen organiseren naar het ruimtestation. Anderson geeft toe dat het bemachtigen van een plaats in de Soejoez-capsules moeilijker is geworden, wat volgens hem de reden is dat besloten werd om een eigen ruimtereis te organiseren.

Anderson wees erop dat verscheidene kandidaat-ruimtetoeristen al een voorafbetaling hebben gedaan voor een ruimtereis, waaronder Sergey Brin, mede-oprichter van het Amerikaanse internetbedrijf Google. De chief executive van Space Adventures zegt nog andere klanten te hopen kunnen werven, maar waarschuwt dat de wereldwijde economische crisis geen reden zal zijn om kortingen toe te staan. Onder meer onder de nieuwe Chinese rijken zou er een grote belangstelling zijn voor het ruimtetoerisme. In China zou door sommigen ook gedacht worden om zelf een toeristisch ruimtevaartprogramma op te zetten. Concrete plannen zijn nog niet bekend, maar de Chinese ruimtevaartspecialist Ling Yan, professor internationale wetgeving aan de China University of Political Science and Law in Peking, stelt dan ook dat het ruimtetoerisme geen eenvoudige industrie is en het dus een tijd kan duren vooral dit in China praktisch haalbaar zal blijken te zijn.

11:06 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, space adventures, ruimtevaart |  Facebook |

28-10-08

Ruimte moet meer openstaan voor ondernemers

richgarriottzerogOfficiële ruimtevaartorganisaties zoals de NASA en Roscosmos moeten privé-ondernemers ruimere mogelijkheden bieden om toegang te krijgen tot het International Space Station en private ruimtereizen stimuleren. Dat heeft de Amerikaanse ruimtetoerist Richard Garriott gezegd nadat hij met het Russische ruimteveer Soyuz TMA-13 en de cosmonauten Oleg Kononenko and Sergei Volkov van een tiendaags verblijf in het internationale ruimtestation was teruggekeerd naar het Russische ruimtecentrum Sterrenstad.

Toplui van het Russische ruimtevaartprogramma hebben al geregeld hun twijfels geuit of het in de toekomst nog wel mogelijk zal zijn, gezien door de stijgende vraag voor vluchten naar het ruimtestation, om nog langer ruimtetoeristen mee te nemen. Volgens de huidige plannen wordt de Amerikaanse Space Shuttle in 2010 immers uit dienst genomen en dan is de Russische Soyuz nog de enige ruimtependel die het ruimtestation met de aarde kan verbinden, tot de opvolger van de Space Shuttle tegen 2015 klaar zou zijn.

Richard Garriott wierp echter dat Roscosmos, het Russische officiële ruimtevaartbureau, van deze gelegenheid moest gebruik maken om zijn projecten rond de bemande ruimtevaart uit te breiden. "Ik hoop dat organisaties zoals de NASA en Roscosmos een manier vinden om ondernemers zoals ik en andere bedrijven en landen aan te moedigen om van de mogelijkheid gebruik te maken van dit unieke aanbod dat we op dit ogenblik in de ruimte hebben," aldus Garriott. "Maar het huidig beleid is er niet echt op gericht om dat soort ondernemerschap aan te moedigen."

Garriott, een ontwerper van computergames, beloofde de resultaten van zijn wetenschappelijk onderzoek aan boord van het International Space Station te zullen publiceren. Dat onderzoek bestond onder meer uit de vergelijking van foto's die 35 jaar geleden vanuit het Amerikaanse ruimtestation Skylab waren genomen door zijn vader Owen Garriott om te onderzoeken in welke de aarde sindsdien is veranderd. Richard Garriott was trouwens de eerste Amerikaan die zijn vader in de ruimte is gevolgd. Zijn reisgenoot Sergei Volkov is de zoon van de Russische cosmonaut Alexander Volkov.

Richard Garriott is ook lid van de raad van bestuur van het Amerikaans bedrijf Space Adventures, organisator van de toeristische ruimtereizen en pionier in de pogingen om het overheidsmonopolie in de ruimtevaart te doorbreken.

29-11-06

Microsoft-specialist wordt vijfde ruimtetoerist

Charles Simonyi wordt de vijfde toerist die een ruimtereis zal maken naar het International Space Station. Dat heeft Space Adventures, organisator van de toeristische ruimtereizen, bekend gemaakt. Simonyi is een softwarepionier die onder meer carrière maakte bij Microsoft en een enthousiast luchtvaartamateur is. Hij kan in maart volgend jaar met een Russische Soyoez meevliegen naar het ruimtestation.

De 58-jarige Charles Simonyi is Hongaar van geboorte, maar verliet op 17-jarige leeftijd zijn geboorteland om in de Verenigde Staten technologie en computerwetenschappen te studeren. Daarna werkte hij acht jaar lang bij Xerox, om in 1981 de overstap te maken naar Microsoft, waar hij een belangrijke rol speelde bij de ontwikkeling van Word en Excel. In 2002 verliet hij Microsoft om Intentional Software op te richten.

Simonyi betaalt Space Adventures ongeveer 20 tot 25 miljoen dollar voor een reis naar het International Space Station. Hij volgt op dit ogenblik een opleiding in het Russische opleidingscentrum Star City. Aan boord van het ruimtestation zal hij assisteren bij een aantal wetenschappelijke experimenten. Hij zal ook een blog onderhouden (www.charlesinspace.com) om het jongere en oudere publiek warm te maken voor de ruimtevaart.

Simonyi kreeg al vroeg de ruimtevaart-microbe te pakken. In zijn geboorteland won hij als 13-jarige een astronautenwedstrijd, waarbij hij een reis won naar Moskou voor een ontmoeting met Pavel Popovich, één van de allereerste Russische kosmonauten. Hij heeft ook meer dan 2.000 vlieguren met helicopters en vliegtuigen op zijn naam staan.

Charles Simonyi is niet de enige ruimtevaart-fanaat met Microsoft-wortels. Paul Allen, mede-oprichter van Microsoft en een persoonlijke vriend van de toekomstige ruimtetoerist, werkt aan de ontwikkeling van een ruimteschip voor de private sector. Simonyi wordt de vijfde ruimtetoerist uit de geschiedenis. Hij werd voorgegaan door Dennis Tito (28 april 2001 tot 6 mei 2001), Mark Shuttleworth (25 april 2002 tot 5 mei 2002), Gregory Olsen (1 oktober 2005 tot 11 oktober 2005) en Anousheh Ansari (18 september 2006 tot 29 september 2006).

22-07-06

Ruimtetoeristen gaan ook wandelen

Ruimtetoeristen zullen in de toekomst ook een wandelingetje kunnen maken buiten het International Space Station (ISS) maken. Dat heeft het bedrijf Space Adventures, aanbieder van commerciële ruimtereizen, bekend gemaakt. Deelnemers kunnen daarbij anderhalf uur buiten het ruimtestation verblijven. Het kost hen wel vijftien miljoen euro, bovenop de basisprijs van twintig miljoen euro voor het basispakket.

De geïnteresseerde toeristen zullen wel een gespecialiseerde opleiding van een maand moeten volgen, buiten de medische en fysische tests en het inoefenen van hun verblijf in de Russische Soyuz-ruimtependel en het ruimtestation. Die basistraining duurt ongeveer zes maanden. Op dit ogenblik duurt een commerciële vlucht met Space Adventures tien dagen. Daarvoor werd in het verleden ongeveer twintig miljoen dollar voor gevraagd. Door de ruimtewandeling zou de missie verlengd worden met zes tot acht dagen en heeft voor de deelnemer een extra prijskaartje van vijftien miljoen dollar.

De eerste ruimtewandeling werd in 1965 uitgevoerd door de Russische kosmonaut Alexei Leonov. "Sindsdien hebben minder dan tweehonderd anderen het genoegen kunnen smaken om een wandeling in de ruimte te kunnen maken," aldus Eric Anderson, topman van Space Adventures. Alexei Krasnov, directeur van de afdeling bemande ruimtevaart van de Russiche ruimtevaartorganisatie, voegt er aan toe dat het met de vooropgestelde training ook voor burgerpassagiers van het ruimtestation mogelijk moet zijn om een ruimtewandeling te maken.

Space Adventures heeft tot nu toe drie toeristen daadwerkelijk naar de ruimte gestuurd. In 2001 was de primeur weggelegd voor de Amerikaan Dennis Tito, in 2002 gevolgd door de Zuid-Afrikaan Mark Shuttleworth. Vorig jaar oktober werd de Amerikaan Greg Olsen de derde ruimtetoerist uit de geschiedenis. De Japanse industrieel Daisuke Enomoto zou in september in de voetsporen van Tito, Shuttlewordth en Olsen moeten treden.