18-12-08

NASA zoekt kopers voor space-shuttles

Space_Shuttle_TransitDe Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zoekt oplossingen om zijn overblijvende space-shuttles na hun pensioen ergens te stallen. Daarbij wordt onder meer gekeken in de richting van musea en andere organisaties die eventueel geïnteresseerd zouden zijn om de ruimteveren tentoon te stellen. De gegadigden moeten wel rekening houden met een kostprijs van minimum 42 miljoen dollar om een shuttle klaar te maken en te vervoeren. Het ruimteveer kan vanop zijn thuisbasis alleen bovenop een Boeing 747 vertrekken. De NASA weigert immers om de shuttles te ontmantelen om ze te kunnen vervoeren. In de huidige planning is voorzien dat de shuttles Discovery, Atlantis en Endeavour eind september 2010 uit dienst genomen worden.

Het stopzetten van het shuttle-programma kadert in de plannen van afscheidnemend Amerikaans president George W. Bush om tegen 2010 opnieuw astronauten naar de maan te brengen. Daarvoor moet een nieuw ruimteschip worden ontworpen. Dat moet de verouderde space-shuttles vervangen. Toekomstig president Barack Obama wil de plannen echter opnieuw laten bestuderen. Dat zou ertoe kunnen leiden dat het pensioen van de Amerikaanse ruimteveren wordt uitgesteld. Voorlopig is echter voorzien dat één van de shuttles naar het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution in Washington zou gaan. De resterende twee exemplaren zouden in afwachting van verkoop worden geparkeerd in het Kennedy Space Center.

Het Amerikaanse shuttle-programma ging op 18 februari 1977 van start met de eerste testvlucht van de shuttle Enterprise. Het toestel was niet voorzien van een hitteschild en was dus niet geschikt om ruimtevluchten uit te voeren. De eerste testvlucht in de ruimte gebeurde op 12 april 1981 met de shuttle Columbia, die op 11 november 1982 ook zijn eerste operationele ruimtevlucht uitvoerde. Daarna werden ook de shuttles Challenger, Discovery, Atlantis en Endeavour in dienst genomen. De Discovery maakte op 11 oktober 2000 de honderdste shuttle-vlucht. De Challenger verongelukte op 28 januari 1986, kort na de lancering. De Columbia spatte bij zijn terugkeer van een ruimtemissie op 1 februari 2003 in de dampkring uit elkaar. Telkens verloren zeven astronauten het leven.

11:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, space-shuttle |  Facebook |