02-04-12

Spaceport America heeft langere landingsbaan nodig

De landingsbaan op Spaceport America in het zuiden van de Amerikaanse staat New Mexico zal moeten worden verlengd om de ruimtecapsules van het bedrijf Virgin Galactic te kunnen herbergen. Dat heeft het bestuur van de New Mexico Spaceport Authority gezegd. De landingsbaan heeft op dit ogenblik een lengte van twee mijl, maar zal nog eens met tweeduizend voet worden verlengd. Spaceport America vormt wereldwijd de eerste basis die specifiek werd gebouwd voor de commerciële ruimtevaart. Virgin Galactic is tot nu toe de belangrijkste klant van de ruimtevaartbasis.

Lees Verder

17:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, spaceport america |  Facebook |

06-09-10

Ruimtevaart moet New Mexico uit armoede halen

De hernieuwde interesse in de ruimtevaart van een belangrijke economische stimulans blijken voor de Amerikaanse staat New Mexico. Dat zegt Stephen Foley, economisch columnist bij de Britse krant The Independent. Hij merkt op dat New Mexico met zijn woestijnen één van de armste Amerikaanse staten is, maar een grote hoop heeft gericht op de ruimtevaart. Met zijn grote open ruimtes en de heldere hemels van zijn woestijnen heeft New Mexico voor die sector volgens Foley belangrijke troefen voorhanden. Hij voegt er aan toe dat de samenwerking tussen de overheid, het zakenleven en wetenschappers van New Mexico de belangrijkste ruimtevaart-staat kunnen maken. Op dit ogenblik leeft één van de vijf inwoners van New Mexico onder de armoedegrens.

"Onder meer de ruimtevaartmaatschappij Virgin Galactic van Richard Branson heeft zijn hoofdkwartier gevestigd in Spaceport America, dat in New Mexico is gelegen," merkt Stephen Foley op. "De staat heeft een subsidiebedrag van 300 miljoen dollar voorzien voor Spaceport America, maar dat lijkt geen weggegooid geld te zijn. Ook de Texaanse onderneming Armadillo Aerospace heeft aangekondigd in de toekomst ruimtevaarttests te zullen uitvoeren vanop Spaceport America. In de nabijgelegen New Mexico State University is inmiddels een gespecialiseerd centrum voor ruimtevaart-onderzoek opgestart. Dat project geniet de steun van de Amerikaanse Federal Aviation Authority (FAA), die onderzoek wil ontwikkelen in een brede waaier van ruimtevaart-gerelateerde sectoren."

Er wordt inmiddels vooropgesteld dat over vijf jaar in Spaceport America ongeveer 2.300 mensen zouden werken. Over tien jaar zou dat aantal al verdubbeld zijn. Foley voegt er wel aan toe dat deze projecten geen garantie hebben ook succes. "Het is een stoutmoedig experiment in risico-kapitaalprojecten van de overheid," merkt hij op. "Maar aangezien nieuwe hightech-sectoren cruciaal zullen zijn om de Verenigde Staten uit de economische malaise te halen, zou het misschien aan te raden zijn dat andere staten het voorbeeld van New Mexico volgen en zullen proberen in te spelen op de voordelen die hen door hun grondstoffen of andere troeven ter beschikking zijn gesteld."

06-09-07

Virgin Galactic stelt ruimtehaven voor

Virgin Galactic, het ruimtevaartbedrijf van Richard Branson, heeft het ontwerp getoond van zijn ruimtehaven Spaceport America in de Mojave-woestijn in de Amerikaanse staat New Mexico. Het ontwerp is van de hand van de Britse architect Norman Fosters en ingenieurs van van het Amerikaanse URS. Zij haalden het van elf andere inzendingen. De ruimtehaven zal 198 miljoen dollar kosten. Vanop Spaceport America zullen commerciële vluchten tot op 100 kilometer hoogte gelanceerd worden.

Het ontwerp van Foster-URS heeft naar eigen zeggen bijzonder veel aandacht besteed aan de impact op het milieu en de omgeving van de Mojave-woestijn. Zo werd het complex diep in de grond ingebouwd, zodat zijn profiel boven de woestijn beperkt zal blijven. De ruimtehaven is ook energievriendelijk, want de plannen voorzien dat twee grote vleugels van het complex zullen worden gevuld met rotsblokken om de lucht in de gebouwen af te koelen.

Ruimtetoeristen zullen met de vluchten van Virgin Galactic vijf minuten lang van gewichtloosheid kunnen genieten en de aarde kunnen bekijken zoals ook astronauten ze te zien krijgen. Virgin Galactic werkt samen met Burt Rutan, één van de bekendse ruimtevaart-ontwerpers van de wereld en geestelijke vader van het SpaceShipTwo, waarmee het bedrijf van Richard Branson zijn ruimtevluchten zal beginnen. Het toestel biedt plaats aan acht inzittenden. Een ticket kost 200.000 dollar.

De ruimtehaven wordt eigendom van de New Mexico Spaceport Authority (NMSA), die er ook zijn hoofdkwartier zal vestigen. Tachtig procent van het complex zal echter door Virgin Galactic worden gehuurd. Foto's over de ruimtehaven kunnen bekeken worden op http://spaceportamerica.com/photo-gallery.