02-06-12

Virgin Galactic krijgt testlicentie voor SpaceShipTwo

De Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) heeft aan SpaceShipTwo, een ruimtependel voor twee piloten en zes passagiers van Virgin Galactic, een licentie toegekend om te starten met suborbitale testvluchten. Dat heeft het ruimtevaartbedrijf bekend gemaakt. Voorloper SpaceShipOne maakte drie suborbitale vluchten, telkens met één piloot, tot een hoogte van 112 kilometer. SpaceShipOne is op dit ogenblik te bezichtigen in het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution in Washington.

Het bedrijf Scaled Composites uit Mojave in de Amerikaanse staat California, fabrikant van SpaceShipTwo, heeft van de Amerikaanse luchtvaartautoriteiten een vergunning ontvangen om gedurende één jaar testvluchten uit te voeren. De ruimtependel is gebaseerd op het prototype SpaceshipOne, dat eveneens door Scaled Composites werd gebouwd. Het bedrijf ontving acht jaar geleden een prijs van 10 miljoen dollar voor de ondersteuning van de commerciële bemande ruimtevaart.

De licentie laat Scaled Composites, een volledige dochter van Northrop Grumman, alleen toe met eigen piloten te vliegen. Passagiers zijn niet toegelaten. George Whitesides, president van Virgin Galactic, noemde de vergunning toch een belangrijke mijlpaal die het bedrijf één stap dichter brengt bij het daadwerkelijke ruimtetoerisme. Er is voorlopig nog geen deadline bepaald voor de lancering van de eerste commerciële vluchten. Scaled Composites zegt inmiddels naast rijke toeristen ook contracten te hebben voor onderzoekers en wetenschappelijke experimenten.

Lees Verder

12:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virgin galactic, spaceshiptwo |  Facebook |