03-09-08

NASA mag spaceshuttle nog niet afschrijven

space-shuttle-pictureHet nieuwe budget van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie mag dit jaar niet meer goedgekeurd worden. Dat hebben de Amerikaanse senatoren John McCain, Kay Bailey Hutchison en David Vitter in een brief aan de Amerikaanse president George W. Bush gezegd. Er is volgens hen nog te weinig tijd om de inhoud van de nieuwe budgetvoorstellen nog dit jaar door het Amerikaanse Congres te laten behandelen. Daarnaast willen ze dat de NASA ook zijn spaceshuttle-systemen in dienst houdt wanneer de ruimtependel in 2010 uit dienst wordt gehouden.

"De drie senatoren willen dat de NASA de spaceshuttle in reserve houdt voor het transport naar het International Space Station tot het nieuwe Constellation-project in 2015 kan worden ingezet," meldt de Amerikaanse krant The Bay Area Citizen. "Ze verwijzen daarbij naar het recente conflict tussen Rusland en Georgië. Na het uitwuiven van de spaceshuttle zouden Amerikaanse astronauten immers gedurende vijf jaar van de Russische Soyuz-ruimteveren gebruik moeten maken om naar het ruimtestation te reizen, tot ze gebruik kunnen maken van de nieuwe Constellation."

Er zijn volgens de onderzoekers immers geen garanties dat de geplande samenwerking daadwerkelijk zal kunnen verder gezet worden en dat op die manier de activiteiten van het ruimtestation in gevaar zouden kunnen worden gebracht. Ze zeggen te geloven dat de samenwerking met Rusland nog altijd het beste plan is voor het ruimtevaartprogramma, maar voeren aan dat de NASA een alternatief transportmiddel moet hebben in geval de samenwerking zou worden beëindigd. Ze willen dan ook dat de NASA de spaceshuttles in conditie houdt tot er alternatieven voorhanden zijn.

14:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, spaceshuttle |  Facebook |

23-06-08

Florida vreest voor pensioen spaceshuttle

SpaceshuttleHet afsluiten van het spaceshuttle-tijdperk van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dreigt de economie van de staat Florida een gevoelige klap te zullen geven. Over twee jaar stopt de NASA met zijn shuttle-vluchten en gedurende een periode van minstens vijf jaar zullen er daarop geen astronauten gelanceerd worden vanop het Kennedy Space Center. Daardoor zullen er minder toeristen naar de regio komen en zullen ook enkele duizenden onderaannemers hun werk verliezen.

Volgens de NASA zal het beëindigen van het spaceshuttle-project 6.400 van de 8.000 onderaannemers werkloos maken. Toen de NASA zijn Apollo-project in het midden van de jaren zeventig stopte, daalde het aantal banen op het Kennedy Space Center tot zestienduizend. Dat waren er tienduizend minder dan toen het project in 1968 werd opgezet. Vele bewoners uit de regio zagen zich verplicht hun woning te verkopen en wetenschappers vielen terug op werkloosheid of moesten zich tevreden stellen met een inferieure baan.

De Amerikaanse Transport Workers Union onderzoekt nu hoe de volgende personeelsinkrimping kan opgevangen worden. Er wordt echter opgemerkt dat de impact dit keer niet zo zwaar zal zijn als tijdens de Apollo-periode. "De economie van de regio is nu meer gediversifieerd," aldus het persbureau Associated Press. "Er zijn immers een aantal belangrijke technologiebedrijven, zoals Northrop Grumman, in de onmiddellijke omgeving aanwezig. Bovendien hebben de NASA en de locale beleidsmakers een planning opgesteld."

Een grotere weerslag wordt echter verwacht voor de toerisme-industrie. "De hotels zullen minder boekingen ontvangen van toeristen die de lancering van een spaceshuttle van dichtbij willen meemaken," wordt er opgemerkt. "Ook de vastgoedsector en grote shopping centra mogen zich aan een gevoelige achteruitgang verwachten. Hier moet duidelijk gerekend worden met een verlies aan tewerkstelling."

Ook in de Michoud Assembly Facility van de NASA, in New Orleans, waar de externe brandstoftanks van de shuttle worden vervaardigd, zullen wellicht 1.300 van de 1.900 banen geschrapt worden. Bij het Johnson Space Center in Houston zouden 2.400 van de 5.900 personeelsleden werkloos kunnen worden. Elders zullen echter banen gecreëerd worden. In het Marshall Space Flight Center in Huntsville (Alabama), waar het geleidingssysteem van de volgende generatie raketten wordt ontwikkeld, zou het personeelsbestand met 400 eenheden tot een totaal van 2.800 kunnen opgedreven worden."

Om de economische terugslag te ontwijken hebben een aantal Amerikaanse politici voorgesteld om het shuttle-programma te verlengen. Specialisten stellen echter dat dit onmogelijk is. Een verleninging zou volgens hen immers alleen maar de ontwikkeling van het volgende ruimtevaartproject vertragen.

16:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spaceshuttle, nasa, florida |  Facebook |

09-09-06

Atlantis naar moeilijkst constructiewerk in de ruimte

Na twee weken herhaaldelijk uitstel, is het ruimteveer Atlantis zaterdag even na vijf uur Belgische tijd vanop Cape Canaveral in Florida vertrokken voor een reis naar het International Space Station (ISS). Voor het eerst sinds de ramp met het ruimteveer Columbia drie en een half jaar geleden, zal het Spaceshuttle-programma weer bijdragen aan de verdere afwerking van het ruimtestation.

Het astronautenteam, onder leiding van commandant Brent Jett, hebben de langste training van alle shuttle-bemanningen achter de rug. Ze hebben dan ook één van de moeilijkste constructie-opdrachten uit de ruimtegeschiedenis voor de boeg. Atlantis heeft één van de zwaarste cargo's uit de ruimtevaartgeschiedenis aan boord, een zonnecentrale van 17,5 ton. Om gewicht te sparen, werd de bemanning beperkt tot zes in plaats van zeven astronauten.

De astronauten zullen tijdens de vlucht, die elf dagen duurt, drie ruimtewandelingen maken om de zonnecentrale te plaatsen. Dat zullen de meest ingewikkelde wandelingen worden die ooit in de ruimte zijn uitgevoerd. De constructie van het ruimtestation werd opgeschort na het ongeval met het ruimteveer Columbia. Sindsdien heeft de NASA zich toegelegd op onderzoek rond het probleem dat het ongeval veroorzaakte.

Bij het opstijgen van Atlantis werd het ruimteveer gecontroleerd door meer dan honderd camera's. Die zochten naar sporen van wegvliegend isolatiemateriaal van de externe brandstoftank, het probleem dat het doodsvonnis betekende voor Columbia. Er zouden daarbij geen incidenten zijn opgemerkt. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA stelde dat het ruimteveer veilig is.

De lancering moest de voorbije weken herhaaldelijk worden uitgesteld wegens tropische stormen, bliksem en technische probleempjes. Tijdens de start bleek een freon-koelsysteem niet naar behoren te functioneren, maar dat wordt door de NASA niet als een belangrijk probleem beschouwd. Eerder deze week werd de lancering nog uitgesteld wegens defecte brandstofcellen, maar die bleken dit keer wel perfect te werken.

De huidige missie was oorspronkelijk in 2003 voorzien. De bemanning heeft een training achter de rug van 4,5 jaar. Indien de lancering nu niet zou doorgegaan zijn, zou er moeten gewacht worden tot eind deze maand of zelfs begin oktober. Rusland stuurt immers op 18 september een Soyoez naar het ruimtestation en dan zou het verkeer rond het station veel te druk zijn geweest. De Soyoez brengt onder meer Anousheh Ansari naar het ruimtestation. De Texaanse bedrijfsleidster wordt de eerste ruimtetoerist uit de geschiedenis.

De bemanning van Atlantis bestaat uit commandant Brent Jett, piloot Chris Ferguson en de specialisten Joe Tanner, Dan Burbank, Heidemarie Stefanyshyn-Piper and Steve MacLean van het Canadian Space Agency.

19:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: atlantis, spaceshuttle, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

23-08-06

Spaceshuttle wordt opgevolgd door Orion

De Orion-ruimtecapsule wordt de opvolger van de spaceshuttle. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. Orion moet tegen 2014 astronauten naar het International Space Station brengen. Tegen 2020 staat een nieuwe maanlanding op het programma.

Orion is de naam van het helderste sterrenbeeld dat op het noordelijk halfrond zichtbaar is. "Vele van zijn sterren zijn gebruikt voor navigatie en hebben ontdekkingsreizigers eeuwenlang naar nieuwe werelden geleid," motiveerde projectleider Skip Hatfield de naamkeuze. De capsule moet zes bemanningsleden en vracht naar het ruimtestation brengen.

Voor missies naar de maan is er ruimte voor vier personen. Uiteindelijk moet Orion ook worden ingezet voor bemande vluchten naar Mars. Orion krijgt dezelfde vorm als de spaceshuttle, maar is uitgerust met de nieuwste technologie. Hoofddoel van het nieuwe ruimtevaart zal zijn om bemanningen voor langere tijd naar de maan te brengen. Op deze manier kunnen zij zich voorbereiden op een lange reis naar Mars.

16:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: orion, spaceshuttle, nasa, iss |  Facebook |