05-06-12

Ruimtevaartbedrijf Spacex werkt volop aan nieuwe ontwikkelingen

Het ruimtevaartbedrijf Spacex, dat recent een eerste commerciële missie naar het International Space Station (ISS) heeft gerealiseerd, wil zijn activiteiten snel opvoeren. Dat heeft Elon Musk, oprichter en chief executive van Spacex, gezegd. Het bedrijf werkt onder meer aan nieuwe lanceerinstallaties op Vandenberg Air Force Base in de Amerikaanse staat Californië en werkt aan een nieuwe lanceerraket. Bovendien wordt er onderzoek verricht naar de eerste volledig herbruikbare raket die na een ruimtetocht in zijn geheel naar de aarde zou kunnen terugkeren.

"Vandenberg Air Force Base werd door het Amerikaanse leger sinds de start van de Koude Oorlog vooral gebruikt voor het lanceren van spionage-satellieten," merkt de Amerikaanse krant The Los Angeles Times op. "De ligging van de basis aan de Stille Oceaan werd immers bestempeld als een ideale locatie voor de lancering van satellieten in een noord-zuid omloop om de aarde." Het Amerikaanse leger deed tot nu toe exclusief beroep op United Launch Alliance, een joint-venture van Lockheed Martin en Boeing voor de lancering van satellieten.

In oktober vorig jaar werd de lancering van militaire satellieten ook voor concurrerende bedrijven mogelijk. Spacex is echter niet uitsluitend afhankelijk van contracten van de Amerikaanse overheid. Inmiddels heeft het bedrijf al voor meer dan 4 miljard dollar contracten verzameld om satellieten voor diverse landen en telecommunicatiebedrijven te lanceren. Daniel Longfield, analist bij consulent Frost & Sullivan, zegt dat Spacex bij potentiële klanten vooral tot de verbeelding spreekt door de ambitie om meer complexe opdrachten aan te pakken.

Lees Verder

15:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spacex, ruimtevaart |  Facebook |

31-05-12

Eerste commercieel contract voor raketbouwer Spacex

Het ruimtevaartbedrijf Spacex heeft een eerste commercieel contract ondertekend voor zijn Falcon-lanceerraket. Dat heeft het Amerikaanse bedrijf bekend gemaakt. Spacex, dat inmiddels een eerste cargo-capsule naar het International Space Station (ISS) heeft gestuurd, kondigde een contract aan met Intelsat, de grootste operator van communicatie-satellieten van de wereld. Over precieze lanceerdatums werden geen details verstrekt, maar volgens een aantal bronnen zou de missie over vijf tot zes jaar kunnen worden verwacht.

Intelsat heeft ook nog geen specifieke satelliet toegewezen voor de missie en heeft volgens een woordvoerder ook nog niet beslist of er bij de lancering één of meerdere satellieten zullen worden betrokken. Ook over de financiële aspecten van het contract werd geen informatie verstrekt, maar Spacex heeft eerder al aangegeven dat voor de Falcon Heavy een prijs tussen 80 miljoen dollar en 125 miljoen dollar per vlucht zou worden aangerekend. Dat is ongeveer één derde van de prijs van de United Launch Alliance Delta 4 Heavy, die nochtans minder krachtig is.

De Falcon Heavy is ontworpen om de grootste satellieten in een baan rond de aarde te brengen en zou in staat moeten zijn om een lading van vijftien ton naar de planeet Mars te sturen. Thierry Guillemin, chief technical officer bij Intelsat, merkt op dat de Falcon nog verscheidene lanceertests zal moeten ondergaan vooraleer één van de satellieten van het bedrijf voor een missie wordt toegewezen. Midden volgend jaar wordt vanop Vandenberg Air Force Base in Californië een eerste testvlucht voor de raket voorzien.

Lees Verder

09:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, spacex |  Facebook |

06-02-12

Commerciële ruimtecapsule volgende maand naar ruimtestation

De eerste testvlucht van een commerciële ruimteschip naar het International Space Station (ISS) zou eind maart kunnen gebeuren. Dat heeft de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) aangekondigd. Een definitieve datum voor de lancering van de ruimtecapsule Dragon, eigendom van het Amerikaanse bedrijf Spacex, zou in de loop van de volgende weken bekend worden gemaakt. Gehoopt wordt dat het ruimteschip erin zal slagen aan het ruimtestation aan te meren.

De lancering, de allereerste missie van een private onderneming om aan te meren bij het ruimtestation, was voor februari gepland, maar werd uitgesteld om technische redenen. Spacex, eigendom van internet-ondernemer en PayPal-oprichter Elon Musk, schreef in december twee jaar geleden geschiedenis door een eerste lancering van de Dragon, waarmee het bedrijf de eerste commerciële onderneming werd om een ruimtesonde in een baan rond de aarde te sturen en weer terug te halen.

Spacex en diverse andere bedrijven concurreren met elkaar voor de bouw en exploitatie van een privé-ruimtecapsule die astronauten en vracht te sturen naar het internationaal ruimtestation, nadat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vorig jaar zijn shuttle-programma had stopgezet. Bij de volgende vlucht wil Spacex zijn ruimtecapacule op een afstand van drie kilometer langs het ruimtestation laten passeren. Bovendien wordt gehoopt om de capsule met hulp van de astronauten aan boord van het ruimtestation te laten aanmeren.

19:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dragon, ruimtestation, ruimtevaart, spacex |  Facebook |

17-08-11

Spacex vliegt nog dit jaar naar ruimtestation

Het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Spacex heeft plannen om eind november een testvlucht uit te voeren naar het International Space Station. Die vlucht moet volgens Spacex aantonen dat een ruimteschip dat door een privébedrijf is ontwikkeld en gebouwd, perfect kan worden gebruikt om cargo naar het ruimtestation te vervoeren. De vlucht naar het ruimtestation zou de tweede missie zijn die door Spacex, één van de bedrijven die een alternatief wil aanbieden voor de afgeschreven spaceshuttles, wordt uitgevoerd.

Spacex zegt van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) de lanceringsdatum van eind november toegewezen gekregen te hebben. Het ruimteschip Dragon zou negen dagen later aan het ruimtestation moeten worden gekoppeld. Het ruimteschip zou enkele weken aan het ruimtestation gekoppeld blijven om tests uit te voeren met het uitwisselen van cargo. Daarna moet de Dragon terugkeren naar de aarde.

"Dat zal een nieuw tijdperk in de geschiedenis van de ruimtevaart inluiden," merkt het Amerikaanse bedrijf op. "De overheid en de privésector kunnen samen de betrouwbaarheid, veiligheid en frequentie van de ruimtevaart opdrijven, terwijl tegelijkertijd de kosten gevoelig kunnen worden teruggeschroefd." Spacex ontving eerder dit jaar een subsidiebedrag van 75 miljoen dollar voor de verdere uitwerking van zijn project, nadat het bedrijf in december vorig jaar een eerste succesvolle lancering en terugkeer met de Dragon had laten optekenen.

De voorbije maand voerde de spaceshuttle Atlantis zijn laatste vlucht naar het ruimtestation uit, waarmee een einde werd gemaakt aan een tijdperk van dertig jaar.

15:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spacex, dragon, ruimtevaart |  Facebook |

22-06-11

Spacex legt klacht neer tegen ruimtevaartconsulent

Het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Space Exploration Technologies (Spacex) heeft bij een Amerikaanse rechtbank tegen consulent Joseph Fragola een klacht neergelegd wegens eerroof. Volgens Spacex had Fragola, vice-president van het adviesbureau Valador, de reputatie van het ruimtevaartbedrijf proberen te beschadigen door valse geruchten te verspreiden. Spacex voert aan dat Fragola een adviescontract ter waarde van 1 miljoen dollar bij het bedrijf had proberen te bemachtigen. Nadat het voorstel was afgewezen, zou de smaadcampagne zijn gestart.

Valador levert technische diensten aan de ruimtevaartsector en de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa. Volgens Spacex zou Fragola naar vertegenwoordigers van de Amerikaanse regering emails hebben verstuurd met valse en negatieve informatie over het ruimtevaartbedrijf. Onder meer zou Fragola in een mail aan een topman van de Nasa gezegd hebben vernomen te hebben dat Spacex problemen met de lancering van een Falcon-raket in december vorig jaar zou proberen te verbergen.

Spacex ontkent dat er problemen zouden zijn gerezen. De lancering werd zelfs als een mijlpaal in de ruimtevaartgeschiedenis bestempeld, onder meer omdat de raket erin slaagde de eerste commerciële ruimtecapsule in een baan om de aarde te brengen. "Als een verondersteld ruimtevaartexpert had Fragola moeten weten dat de beweringen vals waren en dat hij niet op ongefundeerde argumenten mocht verder gaan," voert Spacex aan. Spacex heeft een schadeclaim van 1 miljoen dollar ingediend.

 

 

11:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, spacex |  Facebook |

02-02-11

Spacex lonkt naar markt van spionagesatellieten

Het jonge Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Space Exploration Technologies (Spacex) gaat een nieuw kantoor openen in Chantilly in de staat Virginia, in de onmiddellijke omgeving van onder meer het National Reconnaissance Office (NRO), een samenwerkingsproject tussen het Amerikaanse leger en de Amerikaanse inlichtingendiensten. Waarnemers stellen dat Spacex dan ook mogelijk probeert om actief te worden in de sector van de spionage-satellieten, waarmee het nieuwe bedrijf nog meer in het vaarwater zou komen van grote concerns zoals Boeing of Lockheed.

Het National Reconnaissance Office bouwt en beheert de Amerikaanse spionage-satellieten. "Vooral de jongste maanden is het departement bijzonder actief geweest met nieuwe lanceringen," merkt de Amerikaanse krant The Los Angeles Times op. "Bruce Carlson, directeur van het National Reconnaissance Office, heeft het daarbij over de drukste lancerings-agenda van de voorbije twintig jaar." Spionage-satellieten kunnen een lucratieve bron van inkomsten worden voor Spacex, dat tot nu toe vooral actief was in de commerciële ruimtevaart.

Spacex is één van de belangrijkste kandidaten voor toekomstige outsourcing-projecten in opdracht van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA uit te voeren. Het bedrijf werd opgericht door Elon Musk, die zijn rijkdom verwierf met de ontwikkeling van de online betaaldienst Paypal, die hij negen jaar geleden verkocht om Spacex op te richten. Spacex wil raketten ontwikkelen en lanceren aan een fractie van de kostprijs van de huidige generatie ruimtetechnologie. Het bedrijf heeft op dit ogenblik meer dan 1.250 medewerkers.

Spacex heeft op dit ogenblik vestigingen in de buurt van grote ruimtevaartcentra zoals Huntsville in Alabama, McGregor in Texas en Cape Canaveral in Florida.

17:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: satelliet, spacex, spionage |  Facebook |

14-01-11

Ruimtevaartbedrijf Spacex ontvangt succesbetalingen Nasa

Het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Space Exploration Technologies (Spacex) heeft van het Amerikaanse National Aeronautics and Space Agency (Nasa) een succesbetaling ontvangen van 25 miljoen dollar, nadat het bedrijf in december vorig jaar een gelukte poging heeft ondernomen om vanop Cape Canaveral in Florida met zijn Falcon-raket een Dragon-ruimtecapsule te lanceren. De Dragon-ruimtecapsule werd door Spacex ontwikkeld in het kader van het project Commercial Orbital Transportation Services van de Nasa. De ruimtecapsule, die zeven astronauten kan vervoeren, wordt beschouwd als één van de kandidaten om de bemande shuttle-diensten naar het internationaal ruimtestation te verzorgen.

"Spacex heeft met de Nasa al een contract ter waarde van 1,6 miljard dollar om met de Dragon-ruimtecapsule cargo-diensten naar het internationaal ruimtestation te verzorgen," aldus de Amerikaanse krant The Los Angeles Times. "Mogelijk zouden die diensten al dit jaar van start kunnen gaan. Alan Lindenmoyer, manager van het Nasa-programma, bevestigde dat het Amerikaanse ruimtevaartagentschap Spacex heeft vergoed voor het bereiken van een aantal belangrijke mijlpalen. Lindenmoyer benadrukte dat het bedrijf bijzonder grote vorderingen maakt. Voor de jongste lancering zou Spacex een bedrag van 5 miljoen dollar hebben ontvangen."

Spacex was met die missie het eerste privébedrijf dat een raket en een ruimtecapsule heeft ontworpen die in staat was om rond de aarde te cirkelen en intact terug te laten keren naar de aarde. "Dat hebben in een halve eeuw ruimtevaart alleen de rijkste landen van de wereld kunnen realiseren," voegt de krant daar aan toe. Lindenmoyer voegde er aan toe dat Spacex ook mijlpalen van telkens 5 miljoen euro heeft ontvangen voor vier succesvolle grondtesten. Daarbij werden onder meer tests uitgevoerd over het effect van vibraties op de cargo. Ook werden de sensoren en zonnepanelen van Dragon, die cruciaal zijn voor het aanmeren bij het ruimtestation, uitgetest. Spacex heeft 1.100 medewerkers.

19:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, spacex |  Facebook |