29-08-10

Universiteiten cruciale pijler van economische groei

De universiteiten vormen een cruciale pijler van de economische groei en tewerkstelling. Dat schrijft de Britse krant The Observer naar aanleiding van de bekendmaking dat de onderzoeksdivisie van de Edinburgh University het voorbije jaar veertig spinoffs heeft gecreëerd. Dat is een stijging met 40 procent tegenover het jaar voordien. De voorbije vijf jaar heeft de Edinburgh University ongeveer honderddertig bedrijven opgericht met in totaal ruim driehonderd medewerkers. Derek Waddell, chief executive van de onderzoeksdivisie van de Edinburgh University, merkt op dat de ontwikkelingen op de campus de potentie hebben om internationale marktleiders te worden en een bijdrage te leveren tot economische groei en de creatie van nieuwe banen.

"De openbare sector wordt geconfronteerd met nooit eerder geziene financiële beperkingen, zodat de overheid uitkijkt naar de privésector om die leemtes in te vullen, maar het is voor startups altijd moeilijk om fondsen aan te trekken," merkt The Observer op. "Banken zijn echter berucht voor hun terughoudendheid tegenover risicokapitaal. Het hangt dan ook vaak van individuele business-angels af om de eerste 100.000 pond sterling ter beschikking te stellen die het verschil kunnen maken. Indien universiteiten anderen ervan kunnen overtuigen dat er een markt is voor hun ideeën, kunnen incubatoren vanuit de onderwijswereld individuele investeerders of gespecialiseerde fondsen aantrekken om nieuwe bedrijven een kans te bieden te groeien."

De Britse krant voegt er aan toe dat universiteiten de voorbije twintig jaar commerciëler ingesteld zijn geraakt. "Projecten van academici en studenten worden begeleid door zakelijke experts en geleid door wetenschappelijke specialisten," aldus The Observer. "De Britse Technology Strategy Board stelt dat het cruciaal is dat er een kennis-uitwisseling is tussen academici en de zakelijke wereld. Goede ideeën moeten commercieel worden getoetst en universiteiten worden steeds belangrijker als forum waar de twee partijen elkaar kunnen ontmoeten om projecten te discussiëren." Bekende spinoffs van de Edinburgh University zijn onder meer het generatorenbedrijf NGenTec en Wolfson Microelectronics, producent van semiconductoren voor onder meer de iPod van Apple.

14:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: edinburgh university, onderzoek, spinoff |  Facebook |