09-08-14

Digitale spionage zorgt voor nieuwe piek in encryptie-diensten

Het uitlekken van de digitale spionage-activiteiten van Amerikaanse veiligheidsdiensten zoals het National Security Agency (NSA) heeft in andere landen niet alleen tot grote verontwaardiging geleid, maar heeft ook een stimulans betekend voor een golf nieuwe encryptie-services, die het voor de meest gesofisticeerde spionnen moeilijker moeten maken om emails te lezen, teksten te scannen of telefoongesprekken af te luisteren. Dat hebben een aantal waarnemers tegenover het persbureau Associated Press (AP) gezegd. Vooral in Duitsland kan er volgens het persbureau een duidelijke piek aan nieuwe encryptie-diensten worden opgemerkt.

“Klokkenluider Edward Snowden heeft een duidelijke impuls betekend voor de aanbieders van encryptie-diensten,” getuigt John Callas, oprichter van het bedrijf Silent Circle, ontwikkelaar van een encryptie-applicatie die telefoongesprekken en berichten van mobiele gebruikers beschermt. “Het uitlekken van de praktijken van de spionagediensten heeft veel klanten aangezet om een grotere aandacht te besteden aan de beveiliging van hun communicatie tegen buitenlandse overheden. Vooral in Duitsland kan een grotere bezorgdheid op het gebied van beveiliging en privacy wordt opgetekend. Die grotere bezorgdheid moet wellicht worden gelinkt aan het recente verleden van het land.”

“Vele Duitsers herinneren zich nog altijd het spionage-tijdperk van het communisme,” stipt John Callas aan. “Duitsland is cultureel dan ook nog altijd bijzonder gevoelig voor privacy en beveiliging. Men beseft er heel goed wat er kan verkeerd lopen.” Ook Reinhard Clemens, bestuurder bij Deutsche Telekom, benadrukt dat de praktijken van het National Security Agency uiteindelijk een gigantische marketing-campagne zijn geworden voor de security-sector. Volgens Björn Rupp, chief executive van het beveiligingsbedrijf GSMK Cryptophone, heeft Edward Snowden voor een echte revolutie in de sector gezorgd en is er dankzij de klokkenluider een totaal nieuw bewustzijn rond veiligheid ontstaan.

Associated Press voegt er nog aan toe dat de spionage-activiteiten ook tot enkele opmerkelijke evoluties hebben geleid. “Er kan zelfs van een retro-trend worden gesproken,” wordt er opgemerkt. “Het Duitse zakenmagazine Wirtschaftswoche wees er recent nog op dat er voor de eerste keer in vele jaren opnieuw een toename in de verkoop van schrijfmachines kon worden geregistreerd.”

Lees Verder

13:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: encryptie, spionage |  Facebook |

17-02-14

Russische spionagediensten breken in bij westerse bedrijven

Russische spionagediensten hebben inbraken gepleegd in de netwerken van honderden westerse en Aziatische bedrijven om intellectuele eigendommen uit economisch belang te stelen. Dat is de conclusie van een rapport van het Amerikaanse bedrijf CrowdStrike, gespecialiseerd in cyberbeveiliging. Opgemerkt wordt dat energiebedrijven en de technologische sector de belangrijkste doelwitten zijn van de Russische aanvallen. Er wordt aan toegevoegd dat bij de aanvallen vaak gebruik gemaakt wordt van de hackersgroep Energetic Bear, die in opdracht van de Russische regering bedrijfsgeheimen zou proberen te stelen.

Lees Verder

09:32 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, spionage |  Facebook |

21-01-14

Spionage-activiteiten dreigen Amerikaanse economie veel te kosten

De massale spionage-activiteiten van diverse Amerikaanse veiligheidsdiensten dreigen de economie van de Verenigde Staten belangrijke verliezen te zullen opleveren. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Stanford University. De onderzoekers merken immers op dat de controversiële activiteiten wereldwijd een perceptie van een onveilig Amerikaans economisch klimaat doen ontstaan. Bovendien wordt opgemerkt dat de technologie achter de spionage-activiteiten vooruit loopt op de wetgeving. Dat leidt volgens de onderzoekers tot toenemende problemen rond privacy en vrijheid. Bedrijven sturen volgens de onderzoekers dan ook terecht aan op een weren van de spionage door de overheid.

Lees Verder

13:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spionage |  Facebook |

28-08-13

Cloud-industrie lijdt onder digitale activiteiten spionagediensten

De digitale spionage-activiteiten van de Amerikaanse veiligheidsdiensten beginnen een negatieve impact te hebben op Amerikaanse technologiebedrijven. Dat is de conclusie van een rapport van de Amerikaanse Information Technology & Innovation Foundation (Itif). De technologie-denktank voert daarbij aan dat Amerikaanse cloud-providers de volgende drie jaar een bedrag van 22 miljard dollar tot 35 miljard dollar aan inkomsten zouden kunnen missen door de praktijken van het Amerikaanse National Security Agency. Een verlies aan vertrouwen in Amerikaanse technologiebedrijven dreigt volgens de onderzoekers te leiden tot protectionistische maatregelen die de snelgroeiende cloud-industrie zware schade zouden kunnen toebrengen.

Eerder al had de sectororganisatie Cloud Security Alliance aangegeven dat 10 procent van zijn internationale leden inmiddels al een contract met een Amerikaanse leverancier heeft opgezegd, terwijl 56 procent aangaf in de toekomst minder snel geneigd te zullen zijn om een samenwerking met een Amerikaans bedrijf op te zetten. “Bedrijven zullen door het schandaal in het algemeen minder snel geneigd zijn om met buitenlandse cloud-aanbieders te werken,” zegt ook Daniel Castro, auteur van het Itif-rapport. “Bovendien zullen ook regeringen minder snel aan buitenlandse bedrijven toelating geven om op hun grondgebied dataservices aan te bieden. Dat protectionisme dreigt ook een negatieve impact te hebben op de concurrentie in de sector.”

Daniel Castro merkt op dat de Amerikaanse bedrijven op dit ogenblik de internationale cloud-markt domineren, maar door het spionageschandaal de volgende jaren mogelijk hun aandeel met 10 procent en 20 procent zullen zien dalen. “De berichten over de elektronische spionage van het Nationale Security Agency dreigt tot een fundamentele verschuiving van de marktdynamiek te leiden,” zegt hij. “Indien buitenlandse klanten beslisssen dat de opslag van data in de Verenigde Staten meer risico’s inhoudt dan voordelen biedt, zullen de berichten over de spionage een onmiddellijke en blijvende impact hebben op de concurrentiekracht van de Amerikaanse cloud-computing.” Indien de negatieve effecten zich uitbreiden tot email en zoekactiviteiten kan de schade voor Amerikaanse bedrijven volgens bepaalde waarnemers nog veel groter worden dan door het Itif-rapport wordt verondersteld. (MH)

Lees Verder

16:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cloud, spionage |  Facebook |

25-07-13

Technologiespionage kost Amerikaanse bedrijven buitenlandse klanten

Het spionageschandaal rond het Amerikaanse National Security Agency (NSA) heeft een negatieve impact op de Amerikaanse technologiebedrijven. Dat is de conclusie van een onderzoek van de Cloud Security Alliance. Daarbij wordt opgemerkt dat 10 procent van de buitenlandse leden van de organisatie al een contract met een Amerikaanse provider van clouddiensten hebben opgezegd, terwijl 56 procent toegeeft van plan te zijn om in de toekomst minder gebruik te maken van Amerikaanse bedrijven. Ook 36 procent van de Amerikaanse providers geeft toe mogelijk buitenlandse klanten te zullen verliezen.

Lees Verder

14:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spionage, technologie, cloud |  Facebook |

03-12-12

Chinees echtpaar schuldig aan spionage bij General Motors

Een gewezen ingenieur van General Motors is door een rechtbank in Detroit schuldig bevonden aan industriële spionage. Volgens de rechtbank heeft ingenieur Shanshan Du voor een bedrag van 40 miljoen dollar aan bedrijfsgeheimen van General Motors gestolen. Haar echtgenoot Yu Qin werd wegens mededaderschap eveneens veroordeeld. Het echtpaar werd ervan beticht gevoelige informatie over de hybride technologie van het Amerikaanse concern gestolen te hebben voor Chinese concurrenten. Speurders hadden op minstens zeven computers van het echtpaar geheime informatie van General Motors aangetroffen. Volgens de Amerikaanse overheid is het onwaarschijnlijk dat de informatie China heeft bereikt. Shanshan du riskeert een gevangenisstraf van tien jaar. Haar echtgenoot loopt het risico op een veroordeling tot dertig jaar.

Lees Verder

18:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: general motors, china, spionage |  Facebook |

05-06-12

NASA ontvangt twee geheime ruimtetelescopen

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft twee grote telescopen ten geschenke gekregen. De donateur is het National Reconnaissance Office, dat het Amerikaanse netwerk van spionage-satellieten beheert. De veiligheidsdienst had de telescopen gebouwd, maar bleek de infrastructuur eigenlijk niet nodig te hebben. Daarom werd besloten om de telescopen uit het geheime technologiepark van de Amerikaanse overheid vrij te geven en aan het ruimtevaartbureau te schenken. Dat heeft echter voorlopig geen geld om de telescopen op korte termijn te lanceren.

De twee identieke telescopen hebben spiegels die vergeleken kunnen worden met de Hubble-ruimtetelescoop, maar hebben geen camera's en instrumenten die cruciaal zijn voor het astronomisch onderzoek. Wetenschappers hopen dat het Amerikaanse ruimtevaartbureau één van de telescopen zal toewijzen aan het onderzoek van de mysterieuze donkere materie. Verwacht wordt echter dat de telescopen ten vroegste pas na afloop van het huidige decennium zouden kunnen worden ingezet.

"Voorlopig heeft de NASA ook niet de beschikking over personeel om eventuele missies voor de telescopen uit te werken en uit te voeren," merkt het magazine The Register op. "Wetenschappers wijzen erop dat de hardware uiteraard een belangrijke kostenpost vormt en bovendien ook veel tijd opslorpt bij de bouw van de installaties, maar ze voegen er aan toe dat menselijke kapitaal een groot deel van de financiële missie van een missie opslorpt." Astrofysicus David Spergel merkt wel op dat de telescopen een belangrijke efficiëntie-verbetering zouden betekenen tegenover Hubble.

Lees Verder

14:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, spionage |  Facebook |

07-05-12

Afwijzing dreigt voor Amerikaanse vergunning China Mobile

Amerikaanse veiligheidsverantwoordelijken overwegen om een negatief advies neer te leggen voor de toekenning van een vergunning aan China Mobile, dat internationale diensten aan Amerikaanse consumenten zou willen aanbieden. China Mobile vroeg in oktober vorig jaar bij de Amerikaanse Federal Communications Commission (FCC) aan voor het aanbieden van diensten op de Amerikaanse markt. Volgens de veiligheidsverantwoordelijken zou de vergunning mogelijk een bedreiging kunnen vormen voor de nationale veiligheid.

Vertegenwoordigers van het Amerikaanse Federal Bureau of Investigation (FBI) en de ministeries van homeland security en justitie maken zich echter bezorgd dat het Chinese bedrijf dankzij een licentie toegang zou kunnen krijgen tot fysieke infrastructuur en internet-trafiek, wat China volgens hen zou toelaten om gemakkelijker spionage-campagnes tegen de Amerikaanse overheid op te zetten en intellectuele eigendom te stellen. De veiligheidsspecialisten zouden aanbevelen om de licentie te weigeren of schriftelijke garanties rond de veiligheidsproblemen te eisen.

China Telecom en China Unicom, de twee grote rivalen van China Mobile, kregen tien en negen jaar geleden al een vergunning. Maar toen werd cyberspionage vanuit China nog niet als een grote bedreiging bestempeld. China Mobile, dat ongeveer 670 miljoen gebruikers telt, heeft geen aanvraag ingediend voor binnenlandse diensten op de Amerikaanse markt, maar wel zou trafiek van Amerikaanse operatoren naar het Chinese netwerk kunnen worden afgeleid. China Mobile zegt met de Amerikaanse autoriteiten samen te werken om mogelijke problemen op te lossen.

Lees Verder

16:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china mobile, telecom, spionage |  Facebook |

05-10-11

Chinese economische spionage onaanvaardbaar geworden

De Chinese economische spionage, met inbegrip van cyberspionage, heeft een onaanvaardbaar niveau bereikt. Dat heeft Mike Rogers, voorzitter van het Amerikaanse House Intelligence Committee, gezegd tijdens een hoorzitting over cyberbedreigingen. Hij riep de Verenigde Staten en hun bondgenoten op om op te treden tegen die spionagepraktijken van China. Volgens Rogers heeft er nog nooit eerder in de geschiedenis een economische spionage op een dergelijk niveau plaats gehad.

"China heeft een massale handelsoorlog gelanceerd," voerde Mike Rogers aan. "De Chinese regering heeft een nooit eerder gezien spionageplan opgezet om commerciële gegevens en intellectuele eigendom te stelen. De Verenigde Staten en hun bondgenoten in Europa en Azië hebben de plicht om de Chinese regering met die praktijken te confronteren en te eisen dat met deze ontoelaatbare piraterij onmiddellijk wordt gestopt met het stelen."

"Rogers merkte op dat spionage zich in het verleden richtte op buitenlandse regeringen en militaire doelwitten, maar niet op een massale diefstal van intellectuele eigendom van buitenlandse concurrenten," aldus het persbureau AFP. "Er zijn talloze voorbeelden van bedrijven die moesten vaststellen dat hun netwerken werden geïnfiltreerd door Chinse cyberspionage en dat waardevolle intellectuele bedrijfseigendommen werden gestolen." Deze bekende praktijken zijn volgens Rogers slechts een topje van de ijsberg.

18:20 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, cyberoorlog, spionage |  Facebook |

02-02-11

Spacex lonkt naar markt van spionagesatellieten

Het jonge Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Space Exploration Technologies (Spacex) gaat een nieuw kantoor openen in Chantilly in de staat Virginia, in de onmiddellijke omgeving van onder meer het National Reconnaissance Office (NRO), een samenwerkingsproject tussen het Amerikaanse leger en de Amerikaanse inlichtingendiensten. Waarnemers stellen dat Spacex dan ook mogelijk probeert om actief te worden in de sector van de spionage-satellieten, waarmee het nieuwe bedrijf nog meer in het vaarwater zou komen van grote concerns zoals Boeing of Lockheed.

Het National Reconnaissance Office bouwt en beheert de Amerikaanse spionage-satellieten. "Vooral de jongste maanden is het departement bijzonder actief geweest met nieuwe lanceringen," merkt de Amerikaanse krant The Los Angeles Times op. "Bruce Carlson, directeur van het National Reconnaissance Office, heeft het daarbij over de drukste lancerings-agenda van de voorbije twintig jaar." Spionage-satellieten kunnen een lucratieve bron van inkomsten worden voor Spacex, dat tot nu toe vooral actief was in de commerciële ruimtevaart.

Spacex is één van de belangrijkste kandidaten voor toekomstige outsourcing-projecten in opdracht van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA uit te voeren. Het bedrijf werd opgericht door Elon Musk, die zijn rijkdom verwierf met de ontwikkeling van de online betaaldienst Paypal, die hij negen jaar geleden verkocht om Spacex op te richten. Spacex wil raketten ontwikkelen en lanceren aan een fractie van de kostprijs van de huidige generatie ruimtetechnologie. Het bedrijf heeft op dit ogenblik meer dan 1.250 medewerkers.

Spacex heeft op dit ogenblik vestigingen in de buurt van grote ruimtevaartcentra zoals Huntsville in Alabama, McGregor in Texas en Cape Canaveral in Florida.

17:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: satelliet, spacex, spionage |  Facebook |

04-12-10

Ruimtevliegtuig Amerikaans leger na zeven maand geland

Een ruimtevliegtuig voor het Amerikaanse leger is na een vlucht van zeven maanden teruggekeerd naar de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. Het onbemande prototype X-37B werd eind april met een Atlas-5 raket vanop Cape Canaveral Air Force Station in Florida gelanceerd. Het project wordt door het Amerikaanse leger met veel geheimzinnigheid omgeven. Dat heeft tot heel wat speculaties geleid over de bestemming van het ruimtevliegtuig. De Amerikaanse luchtmacht wou niet bevestigen of het vliegtuig een lading had, maar benadrukte wel dat het hoofdzakelijk de bedoeling was om het vliegtuig zelf te testen. Volgens een aantal bronnen zou het toestel een aantal experimenten buiten de atmosfeer kunnen uitvoeren.

Luitenant-kolonel Troy Giese, projectleider van het ruimtevliegtuig, zei na de landen bijzonder tevreden te zijn dat alle objectieven voor de eerste missie konden worden vervuld. Verwacht wordt dat het vliegtuig in de lente van volgend jaar een tweede vlucht zal maken. Het hernieuwbare ruimtevliegtuig heeft ongeveer een kwart van de afmetingen van de spaceshuttle. Het toestel, dat werd gebouwd door Boeing, wordt voortgestuwd door zonnepanelen en lithium-ion batterijen. Het ruimtevliegtuig realiseerde de eerste automatische terugkeer in de atmosfeer en landing uit de Amerikaanse ruimtevaartgeschiedenis. Een woordvoerder van de Amerikaanse luchtmacht probeerde in april speculaties over de rol van het vliegtuig in de bewapening van de ruimte af te zwakken.

"Het vliegtuig is een aangepaste versie van de activiteiten die ook in spaceshuttle in de ruimte uitvoert," merkte hij op. "De luchtmacht heeft een aantal missies in de ruimte en het vliegtuig zou kunnen helpen om die opdrachten beter af te werken." Een aantal landen zouden echter ongemakkelijk kunnen worden bij de gedachte dat het toestel mogelijk buitenlandse militaire satellieten zou kunnen bestuderen. Volgens amateur-satellietkijkers heeft het vliegtuig de karakteristieken van spionage-satellieten. Daarbij zou zijn opgemerkt dat het vliegtuig een aantal keren naar dezelfde regio's terugkeerde, wat volgens hen op een bijzondere interesse voor bepaalde objectieven zou kunnen wijzen.

10-08-10

Vrouw aan leiding belangrijke Amerikaanse spionagedienst

In de Verenigde Staten is Letitia Long aangesteld tot directeur van het National Geospatial-Intelligence Agency (NGA). Het is de eerste keer in de geschiedenis dat één van de zestien grote geheime diensten van de Verenigde Staten door een vrouw wordt geleid. In de loop van volgend jaar betrekt het National Geospatial-Intelligence Agency zijn nieuwe hoofdkwartier in de stad Springfield in de Amerikaanse staat Virginia. Op dit ogenblik zijn de leden van de dienst verspreid over het hele Amerikaanse grondgebied. Volgens Robert Gates, Amerikaans minister van landsverdediging, is Letitia Long de juiste figuur voor de opdracht. Het National Geospatial-Intelligence Agency wordt bestempeld als één van de meest technologische vertegenwoordigers van de Amerikaanse veiligheidsdiensten.

Letitia Long (51) vervulde in het verleden al leidende functies bij onder meer Naval Intelligence, het ministerie van binnenlandse zaken en het Defense Intelligence Agency. "Long vertegenwoordigt de opkomst van vrouwen in de Amerikaanse veiligheidsdiensten," merkt het persbureau Associated Press op. "Op dit ogenblik vertegenwoordigen vrouwen 38 procent van het totale personeelsbestand van de Amerikaanse veiligheidsdiensten. Bij de zes grootste diensten worden 27 procent van de hogere kaderfuncties door vrouwen ingenomen." Long behaalde diploma's ingenieur elektriciteit aan Virginia Tech en ingenieur mechanica aan de Catholic University of America.

Het National Geospatial-Intelligence Agency is gespecialiseerd in de analyse van satellietbeelden, waarbij van elke plaats op aarde drie-dimensionale interactieve kaarten worden gemaakt. "De informatie van het bureau worden voor vele toepassingen gebruikt," meldt Associated Press nog verder. "Militairen maken van de kaarten gebruik om onder meer te bepalen of bij een inval in een gebied de wegen geschikt zijn voor tanks. Maar ook bij de bestrijding van olielekken wordt beroep gedaan op het materiaal van het agentschap." Volgens een aantal waarnemers wordt Long door haar een benoeming een rolmodel voor alle vrouwen die in de veiligheidswereld actief zijn. Tot nu toe wordt de spionage-sector nog altijd als een typische mannelijke sector bestempeld.

24-06-10

Tsjechië meldt grotere Russische spionage-activiteit

In Tsjechië is er een steeds grotere activiteit merkbaar van Russische spionnen, die daarbij vooral de energie-sector op het oog zou hebben. Dat heeft de Bezpecnostni Informacni Sluzba (BIS), de Tsjechische contraspionagedienst, gezegd. De Tsjechische contraspionagedienst waarschuwt al verscheidene jaren voor de aanhoudende activiteiten van Russische spionnen, maar het is de eerste keer dat een toename wordt gemeld van spionage-activiteiten in de sectoren van wetenschap en energie. De contraspionagedienst stelt dat de Russische spionagediensten op Tsjechisch grondgebied hun gelijke niet kennen en daarbij een groot aantal en intense en agressieve campagnes opzetten. Hoewel beide landen aan een aantal gezamenlijke projecten werken, is de aanwezigheid van Russische spionnen tussen Tsjechische academici en studenten volgens de contraspionagedienst een bedreiging voor de veiligheid van Tsjechië.

"De Russische spionnen zouden onder meer grote belangstelling hebben voor de Tsjechische kernenergie," aldus The Moscow Times. "De Tsjechische contraspionagedienst stelt dat een aantal projecten op zichzelf legitiem zijn, maar door de aanwezigheid van Russische spionnen gecontamineerd worden." De Russische regering zelf heeft al herhaaldelijk geklaagd over een grotere activiteit van buitenlandse spionagediensten tegen Rusland." Onlangs nog hadden toplui van de Tsjechische veiligheidsdiensten opgemerkt dat de activiteit van Russische spionnen in hun land was afgenomen sinds de Amerikaanse president Barack Obama had afgezien van plannen om in Polen en Tsjechië defensieve raketten te plaatsen. Daarbij werd opgemerkt dat vooral tijdens de tweede helft van vorig jaar een opvallende terugval in Russische spionage-activiteiten werd opgemerkt.

Enkele dagen geleden heeft de Tsjechische regering Vaclav Bartuska aangesteld als speciale afgezant voor een aanbesteding om de kerncentrale van Temelin, in de buurt van de Oostenrijkse grens, uit te breiden. Verwacht wordt dat ook een aantal Russische kandidaten zullen deelnemen aan de aanbesteding. Bartuska kreeg een mandaat voor twee jaar om toe te zien op de zoektocht van het Tsjechische energieconcern CEZ Group naar een onderaannemer voor de uitbreiding van Temelin en een aantal andere nucleaire sites. Andere kandidaten voor het project zijn Toshiba-dochter Westinghouse, het Russische Atomstroiexport, het Tsjechische Skoda en het Franse Areva. Het project voorziet in de bouw van twee nieuwe reactoren in Temelin en mogelijk ook twee reactoren in Slovakije en één reactor in de centrale van CEZ Group in Dukovany.

16:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, tsjechie, spionage |  Facebook |

06-01-10

Amerikaanse spionagedienst gaat opnieuw klimaat bestuderen

Het Amerikaanse Central Intelligence Agency (CIA) gaat spionage-apparatuur inzetten om een aantal verborgen effecten van de klimaatverandering te onderzoeken. Daarbij wordt onder meer de impact op wolkenvorming, gletsjers, woestijnen en tropische wouden onderzoeken. Daarmee wordt heraangeknoopt met een project dat door de regering van de voormalige Amerikaanse president George W. Bush werd stopgezet. Norbert Untersteiner, klimaatspecialist aan de University of Washington, wijst erop dat de wetenschap nooit de mogelijkheid heeft om vijfhonderd mensen naar de top van de wereld te sturen om de gegevens te verzamelen die geavanceerde spionage-apparatuur kan oppikken. Hij voegt er aan toe dat de resultaten van de samenwerking tussen de spionagedienst en de wetenschappers op termijn economische en logistieke voordelen zullen opleveren.

Woordvoerders van de overheid zeggen dat de samenwerking weinig of geen impact heeft op de normale spionage-activiteiten. "Het gaat vaak om informatie die toch al wordt verzameld of om gegevens die opgetekend kunnen worden wanneer de satellieten geen spionage-activiteiten uitvoeren of over de wildernis passeren," voeren ze aan tegenover de Amerikaanse krant The New York Times. Er wordt ook voor gezorgd dat mogelijke vijanden uit de resultaten van het onderzoek onmogelijk de capaciteit van de spionage-technieken kunnen ontleden. Onder meer wordt de resolutie van foto's teruggebracht, zodat het onmogelijk is om uit te maken hoe gedetailleerd de Amerikaanse foto-satellieten kunnen werken. Vooral republikeinse politici verzetten zich tegen het project. Zij voeren aan dat Amerikaanse spionagediensten terroristen moeten bestrijden in plaats van zeeleeuwen in het oog te houden.

Foto's van de Amerikaanse spionage-satellieten brachten eerder de inkrimping van de ijskap op de noordpool in beeld. Norbert Untersteiner stelt dat die resultaten economisch en logistiek bijzonder belangrijk kunnen zijn. "Het smelten van de ijskap zal immers nieuwe visgebieden openen en nieuwe vaarroutes creëren, terwijl verwacht mag worden dat er in het gebied ook op zoek zal worden gegaan naar onderzeese voorraden olie en gas," merkt hij op. "Het gaat om honderden miljarden dollars." Het Central Bureau of Intelligence heeft de leiding over het project, waarbij een zestigtal wetenschappers worden betrokken. Ralph Cicerone, voorzitter van de Amerikaanse National Academy of Sciences, benadrukt dat het programma een unieke mogelijkheid biedt om de evolutie van de klimaatverandering op de voet te volgen.

12:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering, cia, spionage |  Facebook |

05-08-08

Britten dieper in Amerikaanse spionage-industrie

hernu_qHet Britse beveiligingsbedrijf Qinetiq heeft het Amerikaanse Dominion Technology, leverancier van technologie en diensten aan de Amerikaanse spionagediensten, gekocht. Met de transactie is een bedrag gemoeid van 104,5 miljoen dollar. De overname moet nog wel goedgekeurd worden door de Amerikaanse overheid. Qinetiq was ooit een Brits overheidsbedrijf, maar werd vijf jaar geleden verkocht aan de Amerikaanse investeringsgroep Carlyle. Het Britse ministerie van defensie kreeg daar toen veel kritiek over, omdat de verkoopprijs veel te laag zou gelegen hebben.

Dominion Technology heeft een honderdtal medewerkers, waarvan de meeste een hoge veiligheidscode hebben. Met de overname wil Qinetiq, producent van onder meer robots die bommen onschadelijk kunnen maken en veiligheidscanners voor grenscontroles, zijn activiteiten in de Verenigde Staten uitbreiden op een markt die traditioneel moeilijk toegankelijk is. Qinetiq is bezig met een wereldwijde uitbreiding, een gevolg van de beslissing van de Britse regering om zijn onderzoeksbudget voor defensie open te stellen voor concurrentie.

De Britse regering heeft nog altijd een aandeel van 19 procent in Qinetiq, het moederbedrijf van onder meer het Oost-Vlaamse ruimtevaartbedrijf Verhaert Design & Development. De activiteiten van het bedrijf worden dikwijls vergeleken met het werk van Q, het gadget-personage uit de James Bond-films. Dominion Technology is een bijzonder winstgevend bedrijf. Het bedrijf realiseerde sinds 2004 een winstgroei van gemiddeld 35 procent per jaar. Vorig jaar werd een winst gerealiseerd van 5,9 miljoen dollar. Het spionagebedrijf heeft tot 2016 nog een orderboek van 397 miljoen dollar.

11:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: james bond, spionage, qinetiq, dominion |  Facebook |

22-04-08

Bedrijf bespioneerde milieuorganisaties

De Amerikaanse firma Beckett Brown International, die geleid werd door voormalige medewerkers van de Amerikaanse geheime dienst, heeft jarenlang Greenpeace en andere milieuorganisaties bespioneerd in opdracht van grote industriële klanten. Dat zegt de Amerikaanse onderzoeksjournalist James Ridgeway. Het bedrijf liet agenten infiltreren en doorzocht 's nachts de vuilnis van de organisaties.

Ridgeway kon beslag leggen op bedrijfsdocumenten van Backett Brown International (BBI). “Daaruit blijkt dat het bedrijf bij de organisaties confidentiële interne documenten verzamelde zoals lijsten van donoren, financiële informatie, persoonsgegevens van de medewerkers en strategische memo's,” aldus het agentschap IPS. “De informatie was bestemd voor grote pr-bureaus en bedrijven die overhoop lagen met de milieubeweging.”

Het bedrijf specialiseerde zich ondermeer in het doorzoeken van afval van de verschillende organisaties. De documenten van Ridgeway bevatten ondermeer een mail waarin het bedrijf de opdracht geeft aan een voormalige militair om de vuilnisemmers van het Center for Food Safety, Friends of the Earth en GE Food Alert te doorzoeken. De drie organisaties lagen met fastfoodketen Taco Bell in ruzie over genetisch gewijzigde gewassen.

De spionageactiviteiten hielden op toen het bedrijf in 2001 uiteenviel na onenigheid tussen de oprichters. “Alle hoofdrolspelers zijn echter nog steeds actief in beveiligingsfirma's,” aldus nog het agentschap.

Meer over milieu en natuur

14:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spionage, milieu |  Facebook |

18-12-07

Russische spionnen worden zakenlui

De top van het Russische zakenleven zit vol met gewezen spionnen en voormalige leden van de geheime politie. Dat zegt Evgeny Zaytsev, beheerder van een aantal risicokapitaal-fondsen, naar aanleiding van een sectorcongres in Silicon Valley. In de Verenigde Staten is een discussie op gang gekomen over de relaties van westerse bedrijven met deze gewezen spionage-figuren.

“Er werd altijd al gezegd dat de Russische Federal Security Service, de opvolger van de beruchte KGB, een grote greep heeft op het Russische zakenleven,” aldus de Amerikaanse krant The New York Times. “Deze gewezen spionnen zijn hoog opgeleid en hebben uitstekende netwerken die hen toelaten om tot belangrijke functies op te klimmen. De meest bekende ex-spion is huidig president Wladimir Poetin.”

De krant wijst erop dat Poetin voormalige kameraden uit de spionagesector heeft aangesteld in de top van de Russische politiek en de raad van bestuur van Russische staatsbedrijven. “Dat doet vragen rijzen over de relaties van westerse ondernemingen met de betrokken bedrijven,” voert The New York Times aan. Zo wordt onder meer gewezen naar de samenwerkingsplannen van autoproducent Renault met zijn Russische sectorgenooit Avto Vaz.

Avto Vaz, de grootste autoproducent van Rusland, wordt geleid door Sergei Chemezov. Dat is een gewezen KGB-agent die samen met Wladimir Poetin in de jaren tachtig gestationeerd was in de Oost-Duitse stad Dresden. Volgens The New York Times gebruiken gewezen Russische spionnen hun beruchtheid om Russische bedrijfsleiders te intimideren en hun ondernemingen aan spotprijzen over te nemen.

Op dit ogenblik is het aan actieve Russische veiligheidsofficieren verboden om buiten hun functie nog andere banen te hebben. “Maar volgens een oud Russisch axioma verlaat nooit iemand echt de geheime dienst,” voert The New York Times aan. De aantijgingen worden door woordvoerders van de Russische regering met klem tegengesproken.

15:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, management, politiek, spionage |  Facebook |

21-10-07

Britse geheime dienst zoekt gamers

De Britse geheime dienst richt zich bij zijn zoektocht naar nieuwe medewerkers vooral op gamers. Daarom plaats de dienst jobaanbiedingen in videogames zoals ‘Tom Clancy's Splinter Cell: Double Agent’. De afdeling Government Communications Headquarters (GCHQ) zegt met die actie vooral op zoek te zijn naar overtuigde gamers, die heel open staan voor innovatieve vormen van reclame.

GCHQ heeft op dit ogenblik 5.000 medewerkers, die actief zijn in het technologische hoofdkwartier van de Britse geheime dienst in Cheltenham. Met de nieuwe campagne wil de dienst afstappen van zijn oude en soms mytische beeld van de traditionele geheime agent en medewerkers met een hoger profiel aantrekken. De campagne werd uitgewerkt in samenwerking met het recruteringsbureau TMP Worldwide Massive, het in-game reclamebureau van Microsoft.

De Britse geheime dienst probeert al langer zijn imago op te poetsen. Twee jaar geleden al lanceerde de buitenlandse spionagedienst MI6 al een website die duidelijk moest maken dat het werk bij de geheime dienst helemaal niets te maken heeft met figuren zoals James Bond. Ook contraspionagedienst MI5 voerde op zijn website aan geen mensen te doden of hun moord te regelen.

MI5 heeft ook al vrouwelijke medewerkers benaderd te hebben door reclame te plaatsen in fitness-centra. Daardoor zou het aantal vrouwelijke medewerkers bij de dienst zijn verdubbeld. De dienst voerde ook reclame op de Londense dubbeldek-bussen. GCHQ zegt een hele waaier profielen van medewerkers te hebben en niet uitsluitend meer met een militaire opleiding of afgestudeerden van Oxford en Cambridge.

11:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groot-brittannie, games, spionage, james bond |  Facebook |

11-05-07

Versnipperen helpt niet meer

Oostduitse historici hebben een computerprogramma ingeschakeld om 16.000 zakken versnipperde documenten van de Stasi, de voormalige spionagedienst van de DDR, te reconstrueren. E-Puzzler, een softwareprogramma van het Fraunhofer Institute for Design Technologie, moet dertig medewerkers vervangen die sinds 1991 een totaal van 350 zakken hebben kunnen reconstrueren.

Om het hele versnipperde archief weer samen te stellen zouden de dertig medewerkers ongeveer vierhonderd tot achthonderd jaar nodig hebben. In totaal gaat het om 600 miljoen snippers van 45 miljoen documenten over het leven van zes miljoen mensen die door de Stasi werden bespioneerd. E-Puzzler werd eerder onder meer al gebruikt om de gebroken beelden van het Chinese Terracotta-leger weer samen te voegen.

“Na de val van de Muur van Berlijn, beval Stasi-topman Erich Mielke dat de archieven moesten worden versnipperd en verbrand,” aldus de Britse krant The Guardian. “Maar het Stasi-personeel was zo gehaast om te verdwijnen dat ze geen tijd hadden om het materiaal te verbranden, zoadt ze de zakken achterlieten in het hoofdkwartier van de geheime dienst in het Berlijnse Hohenschönhausen.”

E-Puzzler kan 10.000 documenten per uur verwerken. In 2013 zou het werk helemaal klaar moeten zijn. De reconstructie van één bladzijde duurt amper enkele seconden. De Duitse regering heeft ongeveer 6 miljoen euro gereserveerd voor de reconstructie van het Stasi-archief.

E-Puzzler scant de papierfragmenten in tot een computerbeeld, waarna de software kijkt naar de vorm, kleur, papiersoort en afmetingen van de verschillende beelden. Na die analyse kan de computer de samenhorende fragmenten tot één geheel vormen en een elektronisch beeld creëren van het originele document. Daarna wordt door de Duitse commissie voor staatsveiligheid over een eventuele publicatie. Jaarlijks krijgt de overheid 8.000 vragen om de archieven te mogen inkijken.

Volgens de onderzoekers hebben de documenten die al zijn gereconstrueerd tot enkele explosieve gegevens geleid. Daarbij zouden onder meer de relatie tussen de Stasi en de West-Duitse terreurgroep Rote Armee Faction naar boven zijn gekomen, samen met de namen van een aantal onofficiële Stasi-mederkers en de behandeling van mensenrechtenorganisaties door de geheime dienst van de DDR.

14:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stasi, duitsland, spionage |  Facebook |

02-04-07

Spionagesector kent opmerkelijke groei

Gewezen vice-admiraal John M. McConnell van de Amerikaanse Navy is aangesteld tot veiligheidsadviseur van de Amerikaanse president George W. Bush. Dat betekent echter dat de Intelligence and National Security Alliance (INSA), de Amerikaanse sectororganisatie van de spionage-industrie, op zoek moet naar een nieuwe topman. McConnell was tot voor kort immers voorzitter van deze geheimzinnige organisatie.

Lees verder

15:33 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: technologie, spionage, veiligheid |  Facebook |