26-12-13

Stadsvogels beter gewapend tegen extreme omstandigheden

Stadsvogels zijn beter bestand tegen moeilijke weersomstandigheden dan hun soortgenoten op het platteland. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de Anglia Ruskin University naar het gedrag van koolmezen in de regio van Cambridge over een periode van tien jaar. Daarbij werd vastgesteld dat stadspopulaties het in het algemeen slechter doen dan hun soortgenoten in een landelijke omgeving, maar tijdens de koude en natte lente in Engeland vorig jaar werd een omgekeerd fenomeen vastgesteld. Stadspopulaties hebben volgens de onderzoekers geleerd om voor hun voeding beroep te doen op diverse bronnen, terwijl hun soortgenoten op het platteland bij hun originele fouragering zijn gebleven en daardoor kwetsbaarder zijn geworden.

“De koolmees focust zich voor zijn voeding in een landelijke omgeving vooral op vlinders,” getuigt onderzoeksleider Nancy Harrison, professor ecologie aan de Anglia Ruskin University. “Tijdens de voorbije lente werd Groot-Brittannië echter getroffen door koude en natte weersomstandigheden, wat een negatieve impact op de groei van de populatie vlinderen. Daardoor hadden de koolmezen minder voeding ter beschikking. Soortgenoten in de onvriendelijke stadsomgeving hebben door een gebrek aan hun favoriete voedsel echter geleerd om hun menu aan te passen. Door die gevarieerde bronnen blijken ze echter ook in staat om in probleemperiodes gemakkelijker te overleven.”

De resultaten van het onderzoek kan de wetenschap volgens professor Harrison een inzicht bieden op de manier waarop dierenpopulaties in de toekomst op extreme weersomstandigheden zullen reageren. “De vaststellingen bij de koolmees kunnen mogelijk ook op andere diersoorten van toepassing zijn,” geeft de onderzoekster aan. “Wanneer de klimaatverandering tot grotere extremen in de weersomstandigheden leidt, zullen stadsdieren met een gevarieerd menu mogelijk in staat zijn om zich gemakkelijker aan de veranderende situatie aanpassen.” Uit het onderzoek bleek dat vogels in de stadstuinen voor hun menu hoger in de voedselketen gaan, tot onder meer spinnen en andere ongewervelde dieren.

Lees Verder

11:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stadsvogels |  Facebook |