14-09-09

Amerikaanse bank wordt sponsor voetbalclub Liverpool

De Britse voetbalclub Liverpool heeft een sponsoringcontract getekend met de Standard Chartered Bank. De volgende vier seizoenen wordt de bank de belangrijkste shirtsponsor van de Britse voetbalclub. De bank wijst erop dat Liverpool één van de meest bekende voetbalploegen ter wereld is. Dat past volgens de bank perfect bij zijn eigen activiteiten, die over de hele wereld verspreid zijn. Ook rivaal Manchester United is met financiële shirsponsor is zee gegaan. Daar werd eerder een contract getekend met de Amerikaanse financiële groep Aon. Door het nieuwe contract wordt een einde gemaakt aan een zeventien jaar lange samenwerking tussen Liverpool en de Deense bierbrouwer Carlsberg. Die maakte onlangs bekend wel een officiële sponsor te worden van de Britse nationale voetbalploeg.

"Het partnership brengt twee bijzonder succesvolle organisaties samen," benadrukt Christian Purslow, managing director van Liverpool, tegenover de Britse krant The Independent. De club hoopt door de samenwerking zijn profiel in de lucratieve Aziatische markten te stimuleren en ook een groter imago te krijgen in Afrika en het Midden-Oosten. Purslow stelt dat de activiteiten van de Amerikaanse bank in vele landen een uitstalraam zullen kunnen worden voor de voetbalclub, die in zijn geschiedenis vijf keer Europees kampioen werd. Volgens Christian Purslow was er voor het sponsoringcontract bijzonder veel belangstelling van wereldwijde merken. Dat is volgens de managing director een bewijs dat heel wat vooruitgang werd geboekt met het uitbouwen van het Liverpool-merk.

De samenwerking met Standard Chartered Bank zou het grootste sponsoringcontract zijn uit de geschiedenis van de Britse voetbalploeg. Er werden geen bedragen gekend gemaakt, maar een aantal analisten maken gewag van ongeveer 80 miljoen Britse pond op vier jaar tijd. Voor het begin van het nieuwe seizoen had manager Rafael Benitez nog zijn frustraties geuit over het feit dat hij onvoldoende financiële middelen ter beschikking had gekregen om zijn ploeg met nieuwe spelers te versterken. Sinds de Amerikanen Tom Hicks en George Gillett de voetbalclub twee jaar geleden overnamen, heeft Rafael Benitez al herhaaldelijk conflicten gehad met het clubbestuur over de transferpolitiek. Liverpool is er sinds het begin van het vorige decennium niet meer in geslaagd om de Engelse landstitel binnen te halen.