19-05-09

Beroep tegen verkoop van Britse luchthavens

gatwickDe British Airport Authority tekent beroep aan tegen de beslissing van de Britse Competition Commission, waarbij het Britse luchtvaartbedrijf verplicht werd om drie luchthavens te verkopen. In maart van dit jaar kreeg de Biritsh Airport Authority van de Competition Commission bericht dat de beheerder de Londense luchthavens Gatwick en Stansted moest verkopen, net zoals Edinburgh of Glasgow. Volgens de British Airport Authority heeft de Competition Commission geen rekening gehouden met de huidige economische voorwaarden, die geen gunstig klimaat hebben gecreëerd voor een verkoop. De British Airport Authority, die in handen is van het Spaanse concern Ferrovial, heeft het ook over vooringenomenheid. Het beroep zal de verkoop van de luchthavens gevoelig vertragen.

"De British Airport Authority wordt door de Competition Commission verplicht om de drie luchthavens tegen 2011 te verkopen om een monopoliepositie op de Britse luchtvaartmarkt te doorbreken," aldus BBC News. "Maar de luchthavenuitbater wijst erop dat daarbij geen rekening werd gehouden met de omgekeerde financiële impact van een verkoop tijdens een recessie. Gatwick Airport werd al te koop gesteld, maar de British Airport Authority heeft zopas een bod van Global Infrastructure Partners, de eigenaar van London City airport, ter waarde van ruim 1,4 miljard Britse pond afgewezen. Het bod ligt volgens de British Airport Authority veel te laag. De luchthavenbeheerder wil een belangrijke meerwaarde dan de prijs van 1,64 miljoen pond die de Britse Civil Aviation Authority op Gatwick heeft geplakt."

De luchthavenbeheerder zegt bovendien dat er bij de Competition Commission sprake is van belangenvermenging. Daarbij wordt erop gewezen dat professor Peter Moizer, één van de zes panelleden van de Competion Commission die het dossier van de luchthavenuitbater heeft onderzoek, bindingen heeft met het Greater Manchester Pension Fund, dat onderdeel vormt van het consortium Manchester Airport, dat geïnteresseerd is in de overname van de luchthaven van Gatwick. Twee weken voor het panelverslag werd gepubliceerd, nam Moizer ontslag. British Airport Authority zegt het panel niet te verdenken van vooringenomenheid, maar wel dat de Competition Commission nagelaten heeft om ervoor te zorgen dat er van vooringenomenheid geen sprake zou kunnen zijn.